Skip to main content

Red Wings letar efter gnistan

Detroit hoppas att utomhusmatchen tar laget mot 27:e raka slutspelet

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

TORONTO - Detroit Red Wings har kvalificerat sig för Stanley Cup-slutspelet 26 säsonger i rad. För att få lite perspektiv på det: 2017 års Scotiabank NHL Centennial Classic inleder 100-årsfirandet av NHL. Detroits svit har hållit under mer än en fjärdedel av ligans historia.

Inget annat lag har nått slutspel varje säsong sedan lönetaket infördes under säsongen 2005-06, för att inte ens tala om sedan säsongen 1990-91. Sviten har genomlidit ett nytt system som gör ligan jämnare, pensioneringen av flera nuvarande Hall of Fame-medlemmar - varav vissa ska spela 2017 Roger Centennial Classic Alumni Game (18:00, svensk tid, Viasat Hockey/Viaplay) och några turliga ögonblick under de senaste åren.

Men nu är sviten hotad på allvar. När Red Wings tar sig an Toronto Maple Leafs på Exhibition Stadium på söndag (21:00 svensk tid) möter man en rival i Atlantic Division vid ett kritiskt tillfälle av säsongen.

"Vi måste börja vår push mot slutspel nu, innan det är för sent." sa Red Wings forward Thomas Vanek efter fredagens träning. "Man kan säga att det är många matcher kvar men det börjar bli svårt att knappa in. Vi måste vinna några matcher och starta en svit."

Efter att ha inlett säsongen med 6-2-0 på de åtta första matcherna har Red Wings ett facit på 10-4-4. Laget har vunnit två matcher under ordinarie tid på de senaste 20 matcherna. Med 36 poäng på 36 matcher är man på väg mot 82 poäng på 82 matcher. Det lär inte vara tillräckligt för att förlänga slutspelssviten.

Förra säsongen krävdes det 93 poäng och en seger mer än Boston för att Red Wings skulle ta sig till slutspel. Inför fredagens matcher var laget sex poäng bakom Bruins, som ligger trea I Atlantic Division. Mellan de två lagen ligger Tampa Bay Lightning (40 poäng), Maple Leafs (39) och Florida Panthers (38). Washington Capitals och Philadelphia Flyers - båda från Metropolitan Division - har wildcard-platserna i öst just nu.

Lagets stora problem är att man saknar talanger. Ligans system är designat för att dra ner topplagen och höja bottenlagen genom draften. Tack vare lagets framgångar har Red Wings inte draftat bland de tio första lagen sedan 1991. Man har trotsat naturlagarna i åratal.

Om man går in på detaljerna rörande den här säsongen har laget haft enorma problem med anfallet och svårigheter att vinna hemma. Red Wings ligger på 25:e plats i ligan när det gäller gjorda mål per match (2,33) och är ligans sämsta lag i powerplay (12%). Lagets bäste poängplockare, lagkaptenen Henrik Zetterberg, har 25 poäng och ligger på delad 52:a plats NHL's poängliga inför fredagens matcher. Red Wings bäste målskytt, Dylan Larkin, har gjort tio mål vilket placerar honom på delad 56:e plats i ligan. Hemma i Joe Louis Arena har man ett facit på 7-10-3.

Tiden rinner iväg. Lagets general manager, Ken Holland, har sagt att de 20-25 matcherna efter juluppehållet kommer att bli avgörande då trade deadline är den 1 mars och han måste bestämma sig för hur han ska ta sig an den dagen. Men många av de bästa traderna har skett långt före deadline under de senaste åren. Han borde bestämma sig för att sälja av tillgångar innan dess, om Red Wings inte är med i slutspelsracet.

"Säsongen har inte gått som vi önskat." sa backen Niklas Kronwall. "Men vi kan inte tycka synd om oss själva. Det är bara att fortsätta jobba, fortsätta kämpa och försöka hitta ett sätt att ta poäng. Det blir en utmaning. Det råder inga tvivel om att de kommande fem, tio, femton matcherna blir väldigt viktiga."

De goda nyheterna?
Red Wings har 9-6-1 på bortaplan och Centennial Classic är den andra matchen på en sju matcher lång road trip. Bortalagen har ett facit på 14-4-1 när det gäller NHL's utomhusmatcher. Det kanske beror på att de har varit mer fokuserade på själva matchen medan hemmalagen har varit mer upptagna med själva eventet och allt runtomkring. Red Wings har vunnit sina tidigare utomhusmatcher på bortaplan; 6-4 mot Chicago Blackhawks på Wrigley Field i Chicago vid 2009 års Winter Classic och 5-3 mot Colorado Avalanche under 2016 års Stadium Series på Coors Field i Denver. Man förlorade mot Toronto Maple Leafs (3-2 efter straffar) när man stod som hemmalag i 2014 års Winter Classic på Michigan Stadium.

"Vi måste bli heta" sa Zetterberg. "Det här vore ett bra tillfälle för oss."

Kanske kan Centennial Classic hjälpa.

"Det är mycket jippo kring det här och det är svårt att fokusera ibland" menade forwarden Luke Glendening. "Men det är det som hockey handlar om. Det är roligt. Det är så här det ska vara. Så det kanske får oss att bara njuta av det. Det är svårt att göra det varje kväll när man inte spelar så bra som man vill. Men det här kan vara den perfekta starten på vår andra halva av säsongen."

Se mer