Skip to main content

Sandins första mål visade vägen för Toronto

Backtalangens kliv framåt viktiga för Maple Leafs i jakten på slutspelsplatser

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent NHL.com/sv

I OHL blev det 45 poäng, varav tolv mål på 51 matcher. På 54 matcher i AHL har det blivit sju mål och 27 assist. I natt spräckte Rasmus Dahlin målnollan i NHL. Och samtidigt som svensken fortsatte sin fina poängproduktion tog Toronto Maple Leafs livsviktiga poäng i slutspelsjakten. 

Rasmus Sandin växer undan för undan in i NHL-kostymen. När hans Toronto Maple Leafs under måndagen gästade Nashville var det Sandin som med en vacker luftpastej från eget mål frispelade landsmannen William Nylander efter drygt fyra minuters spel. Stekhete Nylander gjorde inget misstag utan dunkade in sitt tolfte mål på de senaste 15 matcherna - 23:e för säsongen. Den quarterback-liknande passningen imponerade på Jason Spezza - men veteranen, som själv gjorde ett mål i matchen, var inte överraskad:

- Det som sticker ut hos honom (Sandin) är hans spelkänsla. Han spelar naturligtvis bra men hans känsla är hans bästa egenskap. Han ser spelet riktigt bra. Om du finns i en lucka får du pucken. Om inte så håller han i pucken en extra sekund. Det är något du inte kan lära en spelare. Att han har det som så ung är lovande, berömde Spezza i ett samtal med The Athletic efter matchen. 

 

[Läs också: Svenska snackisar inför omstarten]

 

Sandins assist var hans femte poäng i sin tionde NHL-match. Den sjätte poängen skulle också komma. Knappt fem minuter in i mittperioden bröt Alexander Kerfoot in på mål från den förlängda mållinjen. I det lilla kaos som uppstod studsade pucken rakt ut till en avvaktande Rasmus Sandin. Klubban ner i isen. Tryck på bladet. Skott. Ljudet av pucken i ramverket. 

Mål. 

- Jag hängde kvar lite som en andravåg och pucken studsade ut. Jag såg den i sista sekund och han täckte längs isen så jag försökte bara skjuta högt och den gick in, sa Sandin efteråt. 

Det såg nästan ut som att han stannade upp för att insupa allt som hände när lagkamraterna kom mot honom och firade. 
- Jag har drömt om hur jag skulle fira. Men jag tror inte att jag gjorde något av det jag hade tänkt förutom att jag skrek rakt ut. Det var en fantastisk känsla, sa Sandin. Jag kommer att minnas det här för resten av mitt liv. 

Målet må ha varit Sandins första i NHL. Men det var inte hans första framför tränaren Sheldon Keefe. Duon har jobbat tillsammans i över ett år och Keefe har sett Sandin sätta en standard - en standard som han onekligen verkar ha tagit med sig till NHL. Det här var svenskens andra tvåpoängsmatch på de senaste fyra matcherna. Målet betydde 3-1 i matchen och skulle, när krutröken lagt sig, visa sig vara matchvinnande när slutsiffrorna skrevs till 5-2.  

- Jag är väldigt glad över att han gjorde målet. Det var ett viktigt mål för oss Men jag är inte överraskad över hans spelsätt. Jag har börjat förvänta mig det här av honom. Det tror jag att vi alla har, sa Keefe efter matchen. Han passar in väldigt bra och är ytterligare en spelare som serverar pucken till våra forwards. Han håller anfallen vid liv. 

Leafs fick tillbaka lagets kanske bästa back den här säsongen, Jake Muzzin, inför matchen. Men Rasmus Sandin, som kallats upp i dennes frånvaro, behöll en startplats i truppen och spelade således sin tionde match i NHL - vilket betyder att Toronto nu har "bränt" ett år på Sandins rookiekontrakt. Det drabbar ingen fattig och när Leafs nu ska ta upp jakten på slutspelsplatserna behövs all hjälp man kan få: 

- Det är en bra möjlighet för oss att ge honom värdefull erfarenhet som kan hjälpa både honom och laget framöver. Vi ser fram emot att fortsätta ge honom chanserna, sa Keefe. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Muzzin spelade en match i AHL för att få upp matchtempot igen och han var nöjd med sin och lagets insats. Även han stämde in i hyllningskören till lagets nye, svenske gunstling:
- Han är en fantastisk spelare. Han är smart och balanserad i sitt spel. Han väljer sina platser, han är på rätt plats i rätt tid. Jag minns mitt första mål, jag är väldigt glad för honom. Jag tror jag satte upp pengar till den som gjorde det matchvinnande målet ikväll, så nu får jag ge honom pengar, skrattade Muzzin. 

I skrivande stund är Toronto Maple Leafs tre poäng från en wildcardplats. Laget har hämtat mången talang från AHL på senare tid; Travis Dermott, Pierre Engvall, Timothy Liljegren. Rasmus Sandin. 
- Det är en fjäder i hatten för laget och personalen när vi får resultat när unga spelare kommer upp och gör avtryck. Vi behöver det, sa Muzzin.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.