Skip to main content

En rookiesäsong på gott och ont

Rasmus Dahlin historiskt bra som nykomling - men tungt för hans Buffalo Sabres

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

I somras valdes Rasmus Dahlin som första spelare av Buffalo Sabres i NHL-draften. Under hans rookiesäsong i NHL har NHL.com/sv punktmarkerat den 18-årige backen med rapporter kring hans framfart i världens bästa liga. Det här är den sista Dahlin-rapporten för säsongen.

Det är inte det slutet på säsongen som Rasmus Dahlin hade hoppats på. Undan för undan har hans Buffalo Sabres rasat längre och längre ned i tabellen efter vad som var en väldigt lovande start. 0-4-förlusten mot Ottawa Senators i natt var det fjärde nederlaget i följd och på de tio senaste matcherna har Sabres bara en enda vinst.

För Rasmus Dahlin har det här varit smärtsamt. Han må vara en 18-årig rookie som fortfarande anpassar sig till livet i Nordamerika och en karriär i NHL. Men envisheten och den brinnande längtan efter att vinna är vitala ingredienser i vad som har gjort honom till den supertalang han är.

 

[Läs också: Nytt blod - spelarna som ger hopp inför framtiden]

 

Att förlora så mycket som Sabres har gjort i slutet av säsongen har medfört frustration.

- Jag måste lära mig, jag måste hantera mina frustrationer, sa han till The Athletic för ett par veckor sedan.

- Det är jobbigt att ha det inom sig, så man vill bara ha ut det ur kroppen.

Buffalos coach Phil Housley har ingenting emot att Rasmus Dahlin visar sina känslor då och då. Tvärtom. Han uppskattar att hans yngsta spelare fortsatt att visa glöd och moral när det mesta gått utför för laget i stort.

- Det jag verkligen gillar med Rasmus är nivån han sliter och kämpar på, säger Housley till The Athletic.

Video: BUF-WSH: Dahlin klipper till direkt från höger

- Hans kämparanda har varit bra match efter match. Över en 82 matcher lång grundserie kommer du att han dina toppar och dalar. Men han har fortsatt att kämpa i match efter match. Han ger allt för att hålla pucken kvar i anfallszonen och visar att han vill mer. Han är en väldigt tävlingsinriktad spelare.

Inställningen som Housley refererar till har bidragit till att det har blivit en historiskt stark rookiesäsong för ynglingen. Rasmus Dahlin har 41 poäng (8+33) på 76 matcher i skrivande stund och är med det den näst mest produktiva 18-åriga backen i ligans historia. Paradoxalt nog alldeles efter den ovan nämnde coachen av Sabres.

Som ung och oprövad rookie svarade Phil Housley för 19 mål och 66 poäng på 76 matcher för Buffalo Sabres säsongen 1982/83. 57 av dem kom innan han hunnit fylla 19 år. Det är ett rekord som är svårt att se någon annan 18-årig back komma i närheten av att överträffa. Bland spelarna som Dahlin har passerat under sin egen rookiesäsong märks legendaren Bobby Orr samt Aaron Ekblad, som var den senaste backen efter svensken att gå som etta i draften när Florida Panthers tog honom 2014.

Men det är inte bara poängen som har ökat undan för undan, även istiden har stigit. Efter att ha matchats försiktigt under sina två första månader i ligan har Housley lagt mer och mer ansvar på Rasmus Dahlins axlar. De senaste månaderna har han pendlat mellan 22 och 23 minuter per match, vilket kan jämföras med knappa 19 minuter i oktober.

Video: TBL-BUF: Dahlins skott tar på McDonagh och går in

- Han har bara fortsatt att bli bättre och bättre, säger lagkamraten och forwarden Jeff Skinner till The Athletic.

- Att komma hit till Nordamerika som 18-åring och spela så många matcher och minuter som han har gjort - tuffa minuter dessutom - är väldigt imponerande. Det är kul att se.

- Han har såklart en ljus framtid och kommer bara att bli bättre, vilket är trevligt för oss skrämmande för alla andra.

Även om Buffalo Sabres fans säkert misströstar över hur säsongen har glidit deras lag ur händerna finns det ett element av framtidstro här. Det vilar till stor del på den unga kärna av spelare som klubben har samlat ihop - och kommer fortsätta bygga vidare på med två förstaval i sommarens draft. Tillsammans med lagkaptenen Jack Eichel går Rasmus Dahlin i bräschen för vad som har potential att bli ett riktigt spännande lagbygge om allt slutligen faller på plats.

Video: NHL återvänder till Stockholm, Sverige

Och som svenskar kommer vi att få en fingervisning om det så snart som i november. 8-9 november intar Dahlin och Sabres som bekant Globen i Stockholm för ett hett möte med svåraste möjliga motståndare i form av President's Trophy-vinnarna Tampa Bay Lightning.

- Jag kan knappt tro att det faktiskt ska hända. Det känns overkligt, sade Dahlin till NHL.com/sv i samband med att nyheten om matcherna släpptes.

- Mina vänner och min familj kommer att vara där och det kommer att bli oförglömligt. 

Se där, redan en anledning att glömma det som varit och se framåt. Mot en ljus framtid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.