Skip to main content

"Jag har aldrig varit med om något liknande"

Rasmus Dahlin fick uppleva en ny sida av NHL i samband med NHL:s trade deadline

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

I somras valdes Rasmus Dahlin som första spelare av Buffalo Sabres i NHL-draften. Under hans rookiesäsong i NHL punktmarkerar NHL.com/sv den 18-årige backen med rapporter kring hans framfart i världens bästa liga.

Goda råd börjar bli dyra för Buffalo Sabres. Efter en överraskande bra start på säsongen har det gått sämre och sämre för uppstickarlaget ju längre säsongen har lidit. I skrivande stund har Sabres förlorat sju av sina tio senaste matcher och befinner sig åtta poäng från en slutspelsplats i Eastern Conference.

Innan måndagens trade deadline gjorde general managern Jason Botterill en förstärkning. Han värvade backen Brandon Montour från Anaheim Ducks i utbyte för AHL-backen Brendan Guhle och ett förstaval i draften. Förhoppningen är att den offensivt begåvade kanadensaren, som har 25 poäng (5+20) på 63 matcher den här säsongen, ska ge laget lite mer tryck bakifrån.

Video: BUF-WSH: Dahlin klipper till direkt från höger

- Jag gillar verkligen hans spel. Han går på attacken och försöker göra skillnad därute. Jag älskar farten han har i sitt spel, hans envishet. Han har en del att utveckla och behöver vänja sig vid sina nya lagkamrater, men jag gillar verkligen hans spel, sade coachen Phil Housley till Buffalo News i samband med hans debut mot Philadelphia Flyers (förlust 2-5).

En annan som gillar vad han har sett av Montour är nye lagkamraten Rasmus Dahlin. När NHL.com/sv får ett snack med den svenske rookiebacken är han imponerad av det lilla han hunnit se av Montour.

- Jättebra spelare. Han är en grym kille och jättebra på isen också, skillnad offensivt, men även spela i defensiva zonen. Han kommer att bli en stor del av vårt lag. Jag ser fram emot att se honom bidra med med sitt offensiva spel i första hand, men även allround. Det kommer att bli bra, säger Dahlin.

 

[Läs också: Deadline day i backspegeln]

 

I samband med måndagens trade deadline fick Rasmus Dahlin uppleva en ny sida av NHL som han bara har sett på avstånd tidigare. Han sticker inte under stolen med att veckorna innan trade deadline har varit annorlunda jämfört med vad han upplevt tidigare under rookiesäsongen.

- Det var väldigt speciellt. Jag har aldrig varit med om något liknande. Det kändes pirrigt för alla i laget gick runt och undrade vad som skulle hända och så tror jag att det är i alla lag. Det var något nytt som man fick lära sig att ta sig igenom, säger Dahlin

Vad tycker du om den delen av ligan, att spelare kommer och går?
- Nu förstår man verkligen hur det funkar här, att det är en business. Det gäller att spela så bra som möjligt så att man förhoppningsvis får stanna kvar i Buffalo länge.

Hur känns det nu när det är förbi och ni kan fokusera på hockey igen?
- Nu är det bara att tuta och köra. Vi har haft en tyngre period, men det känns som vi kommer att studsa tillbaka. Vi har haft en del skitmatcher, men är det något jag har lärt mig är det att säsongen går upp och ned. Snart studsar vi förhoppningsvis tillbaka.

Dahlin kan knappast anklagas för att vara en del av lagets problem just nu. Trots sin ringa ålder fortsätter han att vara en ljusglimt på lagets blålinje. För varje match som Sabres spelar tycks det som om han kommer närmare och närmare nya rekord för 18-åriga backar i NHL. Bland försvarare i NHL:s historia är det exempelvis bara hans egen coach i Buffalo, Phil Housley, som har gjort fler assist innan sin 19-årsdag (40).

 

[Läs också: Svenskar attraktiva under deadline day]

 

Eftersom Dahlin gick som etta i NHL-draften förra sommaren var det enorma förväntningar på hans axlar. Det är förväntningar som han har infriat. I nuläget har han 37 poäng (8+29) på 63 matcher och behöver bara två poäng till för att tangera Aaron Ekblads notering för Florida Panthers från säsongen 2014/15. Ekblad var den senaste backen att gå som etta i draften (2014) innan Dahlin gjorde det i fjol.

Skulle Dahlin lyckas nå 50 poäng - vilket inte känns helt osannolikt - är han blott en av 16 rookiebackar i NHL:s historia som lyckats med det. Sju av dessa - Ray Bourque, Chris Chelios, Housley, Brian Leetch, Nicklas Lidström, Larry Murphy och Denis Potvin - återfinns i Hockey Hall of Fame i dag.

Video: TBL-BUF: Dahlins skott tar på McDonagh och går in

Det är tramsigt att prata om Dahlin som en framtida Hall of Fame-back vid 18 års ålder, men det råder ingen tvekan om att han håller på att göra något speciellt. Hade inte en viss Elias Pettersson haft en så pass dominant rookiesäsong tyder mycket på att Dahlin skulle ha varit favorit till att vinna Calder Trophy som årets rookie. Nu får han rimligen nöja sig med att bli nominerad till priset. Det blir svårt att hota en spelare som snittar mer än en poäng per match.

Att Rasmus Dahlin får göra ett besök till Las Vegas i mitten av juni känns alltså givet. Betydligt mer givet än den där slutspelsplatsen som hans eget lag jagar så febrilt. Åtta poäng på 19 matcher är mycket att ta igen. Speciellt när de lag som Sabres konkurrerar med har mycket bättre formkurvor.

Skulle det inte bli slutspel kan vi vara säkra på en sak. Tre Kronors förbundskapten Rikard Grönborg skulle älska att få möjligheten att coacha Dahlin under VM i Bratislava, Slovakien, i maj.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.