Skip to main content

Dahlins historisk bra i debutsäsongen

Backens poängproduktion matcher några av de bästa backarna genom tiderna

av Scott Cullen / NHL.com correspondent

Rasmus Dahlin har varit outstanding, lika bra som han tippades kunna vara.
Kanske till och med lite bättre.

Förstaval i NHL brukar sällan kunna debutera utan någon form av klang och jubel. De kliver in i NHL som framtidshopp och morgondagens stora stjärnor. Så var det för Dahlin, Buffalo Sabres förstaval från NHL-draften 2018.

Sabres hade missat slutspel sju år i rad när de vann draft-lotteriet förra våren. Och de missar troligtvis det igen eftersom de med nio matcher kvar av grundserien är 13 poäng efter Columbus Blue Jackets för det andra wild cardet i Eastern Conference. Men på lagets hittills 73 matcher har Rasmus Dahlin producerat hela 39 poäng vilket är flest bland alla rookie-backar och tredje flest bland rookies totalt.

Betydelsen av det syns allt mer i rampljuset när den historiska aspekten tillkommer. Genom tiderna är det bara fyra andra tonårsbackar som producerat fler poäng än Dahlin säsongen efter de blivit draftade. Buffalos Phil Housley (66 poäng 1982-1983), Boston Bruins Bobby Orr (41 1966-1967), Anaheim Ducks Cam Fowler (40 2010-2011) och Florida Panthers Aaron Ekblad (39 2014-2015). Om Dahlin håller sitt nuvarande poängsnitt kommer han gå ikapp alla utom sin nuvarande coach, Phil Housely.

Video: BUF-WSH: Dahlin klipper till direkt från höger

Att producera poäng direkt är imponerande, men det är sällsynt för en 18-åring att bli draftad och sedan omgående ta en ordinarie plats i NHL. Det är ännu mer sällsynt för en back att snitta mer än 20 minuter per match under sin första säsong.

Sedan NHL började att klocka istid säsongen 1997-98 är det bara tre andra tonåringar - Los Angeles Kings Drew Doughty (23:50 2008-2009), Jay Bouwmeester med Panthers (20:09 2002-2003) och Ekblad (21:49 2014-2015) - som snittat mer säsongen efter att de blivit draftade.

 

[Läs också: Dahlin behöver avsluta starkt] 

 

Sedan den 15 november snittar Dahlin 22:11 per match vilket ger 21:08 sett över hela säsongen. Det är näst mest bland alla NHL rookies efter Dallas Stars Miro Heiskanen som draftades 2017.

Men det finns fler sätt att illustrera den unika påverkan Dahlin haft och har under sin rookiesäsong.

Genom att mäta skottdifferensen när en spelare är på och utanför isen, är det möjligt att se hur mycket bättre ett lag är med en specifik spelare på plan. Sedan säsongen 2009-10, då NHL började föra den här statistiken, är det bara en spelare som har bättre än Dahlins 3,49 och det är Ekblad på 3,73. Dahlin gör sitt lag avsevärt bättre när han är på isen.

Dahlin har presterat på en väldigt hög nivå. När man ska försöka förutse Dahlins potential framåt i tiden är det värt att jämföra hans insatser med några av sportens bästa backar.

Om man tittar på varje Norris Trophy-vinnare sedan 2000-01 är Doughty den enda som spelade i NHL direkt efter att han blivit draftad, han gjorde då 27 poäng. San Jose Sharks Erik Karlsson spelade inte i NHL som 18-åring. Han producerade 26 poäng på 60 matcher som 19-åring, då med Ottawa Senators. Doughty och Karlsson har sedan vunnit Norris Trophy en respektive två gånger.

Det sätter Dahlin långt före den här generationens bästa backar när de var i samma ålder som Buffalo-backen är nu. Och med tanke på hur väl han kan jämföras med tidigare Norris Trophy-vinnare finns det all anledning att tro att han kan blanda sig i den diskussionen inom en snar framtid.

 Video: TBL-BUF: Dahlins skott tar på McDonagh och går in

En annan sak som också är anmärkningsvärd med Dahlins debutsäsong är att han kanske inte ens kommer ta hem Calder Trophy, priset som går till årets rookie. Bland de senaste 20 Calder Trophy-vinnarna har bara tre varit backar. Ekblad (2014-2015), Tyler Myers (2009-2010) och Barret Jackman (2002-2003). Två 18-åringar har vunnit priset de senaste 20 åren, Ekbland och Colorado Avalanches Nathan MacKinnon. Men det är inte historiken som talar emot Dahlin utan landsmannen Elias Pettersson. Canucks-forwarden har gjort 63 poäng på 63 matcher och ser ut att vara favoriten till priset.

Petterssons snitt på en poäng per match är långt före resten av ligans rookies. Toronto Maple Leafs Andreas Johnsson (0,61/match) är sexa bland rookies som spelat minst 20 matcher. Pettersson rankas sexa bland rookies enda sedan säsongen 2000-01. Han är bara bakom: Washington Capitals Alex Ovechkin (1,31 2005-2006), Pittsburgh Penguins Sidney Crosby (1.26 2005-2006), Penguins Evgeni Malkin (1,09 2006-2007), Edmonton Oilers Connor McDavid 1,07 2015-16) och NY Islanders Mathew Barzal (1,04 2017-2018).

Pettersson har klivit in i ett fint sällskap när det gäller produktionen vilket gör honom till en god kandidat för att få priset. Pettersson sensationella säsong och Sabres lite mer jobbiga resultat ska däremot inte överskugga Dahlins insatser.

Han har en historiskt bra rookie-säsong och ser ut att bli den stjärna Sabres hoppats på. Förstaval undviker sällan klang och jubel när de kommer till NHL, men det är möjligt att Dahlin ändå inte fått den uppskattning han förtjänat för hur bra han varit den här säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.