Skip to main content

Rangers saknar sin kung

När det stormat kring Rangers har Lundqvist ofta gett laget ro - nu söker han den själv

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

New York Rangers har börjat säsongen uruselt och efter tio matcher står laget, som på förhand tippades som slutspelslag, med två segrar i handen (2-6-2). Samtidigt finns en reell risk att Henrik Lundqvist, lagets största stjärna, avslutar säsongens första månad med en räddningsprocent under 90,0. Det skulle i så fall vara andra gången på fyra säsonger som det sker. 

Under sommaren 2014 förde Henrik Lundqvist sitt Rangers till lagets första Stanley Cup-final sedan den magiska triumfen 1994. Men det blev inte mer än final. Los Angeles Kings blev för svåra och Rangers fick se sig besegrade. Säsongen efter, 2014-15, inleddes med fem segrar och fyra förluster i oktober. Problemet var bara att Lundqvist inte såg ut som han brukade och när oktober 2014 summerades hade han spelat i åtta av nio matcher. I en av dessa åtta matcher hade han dessutom bytts ut och vid två tillfällen hade han släppt in sex mål. Räddningsprocenten på de åtta framträdandena skrevs till 89,1 - föga imponerande. Men både han och Rangers repade mod och nådde konferensfinal våren därpå. "Lunkan" blev sitt vanliga jag under säsongen och slutade med en räddningsprocent på 92,2 (1 226 skott).

Video: SJS-NYR: Karlsson slår in Coutures 200:e assist

Även om Rangers inte nått lika långt i ett slutspel sedan våren 2015 har Lundqvist i princip hållit samma goda form. I oktober 2015 räddade han 94,3% av alla skott (på nio matcher) och Rangers facit var 7-2-2. Ett år senare hade den siffran dalat till, 90,1 på sju framträdanden (Rangers 6-3-0). Säsongerna har han dock avslutat på 92,0 respektive 91,0 i räddningsprocent, och den senaste sommaren gick utan större svårigheter enligt honom själv:

- Jag går in i varje säsong med målet att vara bättre än förra året. Jag har analyserat min säsong och kände att mina toppar var lika bra som vanligt, men jag hade lite för många dalar, berättade han själv i en intervju med NHL.com/sv:s Janne Bengtsson tidigare under hösten. 

Även om säsongen ännu är ung söker Rangers en identitet att bygga laget på, någon som bär truppen när det går tyngre. Tidigare har det varit Lundqvist, även om han bevisligen har varit lite seg i startern de senaste åren. I intervjun med Bengtsson medgav han också att han behöver lite längre tid på sig för att bli redo för en säsong:

- Jag tränar inte hårdare, men jag tränar kanske smartare. Jag behöver några veckor, en månad på mig för att känna att jag är på rätt nivå inför en säsong, sa han då. 

Säsongsinledningen har alltså inte levt upp till förväntningarna och det är lätt att titta på Henrik Lundqvist, men man ska komma ihåg att Rangers bytte bort en av sina bästa centrar inför säsongen när de skickade Derek Stepan till Arizona. Man ska också minnas att Lundqvist, även om han släppt ett gäng "enkla" puckar, har försatts i nära nog omöjliga lägen av sina lagkamrater, där den kanske mest symptomatiska sekvensen var när Ryan McDonagh skulle rensa pucken i förlängningen mot Pittsburgh. Pucken stannade på Phil Kessel framför mål. Kessel serverade enkelt Evgeni Malkin som, på bortre stolpen, bara hade att raka in avgörandet. 

Video: NYR-PIT: Malkin ger Pittsburgh segern

Man kan argumentera att Henrik Lundqvist borde ha tagit några av de 27 puckar han släppt in. Men tillfällena då han försatts i nära nog omöjliga situationer har varit fler. Och när han väl har vilat har nye backupen Ondrej Pavelec inte levt upp till förväntningarna. Tjecken har spelat två matcher, på vilka han släppt in sex av 43 skott vilket ger en räddningsprocent på 86%. Samtidigt behöver han troligen vila mer för att behålla den höga nivå i sitt spel han nu letar efter. Pavelec startar troligen mot Arizona på torsdag, vilket gör att Lundqvist högst troligt inte spelar förrän på lördag igen då Blueshirts tar sig an Montreal Canadiens. Oavsett vilket finns det de som aldrig tvivlar på Lundqvists förmåga. En av dessa är den till Arizona flyktade Derek Stepan:

- Det enda jag kan säga om "Hank" är att jag aldrig under hela min karriär har sett någon som jobbar lika hårt som honom för att hitta sitt spel igen. När han ser ut att inte vara så bra som han vill vara jobbar han hårdare än någon annan. Jag är helt säker på att han kommer tillbaka och är den "Hank" som alla känner till och älskar, berättade han för NHL.com/sv under onsdagen.

New York Rangers har inte alltid varit det mest, eller bäst, organiserade laget under Henrik Lundqvists NHL-karriär. Han har varit den som styrt skeppet när det blåst som mest. Det är ingen hemlighet att Rangers under de senaste åren har varit tyngda av de långa och dyra kontrakt man skrivit med vissa spelare och det har minimerat manöverutrymmet för att bygga om. Det gör att det än en gång blåser runt laget under säsongsinledningen. 

Historien har visat att Henrik Lundqvist studsar tillbaka, men risken är att det tar längre tid för varje år. Huruvida det blir sanning återstår att se. Men en sak är säker:
Tidigare har Lundqvist gett sina lagkamrater det han av allt att döma behöver mest själv nu. 
Arbetsro.

Se mer