Skip to main content

Allt eller inget för Rangers

Rangers måste vinna match sex för att säsongen inte ska ta slut

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det är allt eller inget som gäller New York Rangers. En förlust i match sex hemma i Madison Square Garden mot Ottawa Senators på tisdagskvällen innebär att säsongen tar slut.

Rangers upplevde någon form av Deja vu-känsla i match fem i Canadian Tire Centre. De ledde i slutet av den tredje perioden men efter ett sent kvitteringsmål och ett avgörande i förlängning vann Ottawa, precis på samma sätt som de gjorde i match två. Ottawa kändes och såg ut som det hetare laget. Kyle Turris hade bestämt sig för att spela lite "grisigare" och Senators-tränaren Guy Boucher lät Chris Neil få en plats i laguppställningen igen för att ge ännu mer tyngd i det fysiska spelet och även karaktär till hela laget. 

Konceptet lyckades och överrumplade ett Rangers som inför match sex lägger fokus på det enda de kan påverka, den egna insatsen.

- När allt omkring måste man ge dem (Ottawa) beröm, de gjorde en bra match utan tvekan. För oss handlar det om att göra det bättre och spela på vår nivå. Jag tvivlar inte på att våra spelare kom med bästa intentioner igår men vi hade för många spelare som gjorde en medelmåttig match och vid den här tiden på året, mot en så bra motståndare, kan man inte göra det, sa Alain Vigneault på en telefonintervju i söndags.

Av de spelarna som kanske inte syntes som önskat fanns Derek Stepan, Rick Nash, Mika Zibanejad och Chris Kreider. Istället var rookien Jimmy Vesey, ett mål i matchen, en av Rangers bästa forwards, vilket såklart är positivt för Rangers i längden men kanske inte nu när allt står på spel.

Video: OTT-NYR M5: Vesey gör sitt första slutspelsmål

- Erfarenhet är bra men bara om du spelar bra. Av någon anledning hade vi spelare, och jag vill inte peka ut någon särskild, som hade en medelmåttig match. Det var dålig timing och inget vi kan göra åt nu, det enda vi kan göra nu är att se till att vara beredda på att göra en bra match på tisdag, sa Vigneault.

Men Vigneault räknar med mer stöttning från sina mer erfarna spelare till match sex. Både i omklädningsrummet och på isen.

- Jag har mycket erfarenhet i dem, några har vunnit OS-guld, spelat i World Cup och det måste använda den erfarenheten, först och främst för att själva vara redo och spela bra, om de gör det så tror jag att det kommer smitta av sig på våra mindre erfarna spelare.

Hemmaplan har varit lyckat i slutspelet för Rangers. De har tagit totalt sex vinster så här långt i slutspelet, fyra av dem har kommit inför den fanatiska publiken i "The Garden".

- Vi har alltid varit ett bra lag inför våra fans. Nu har vi en möjlighet att kvittera serien. Vår inställning måste vara att spela smart, tufft och vilja tävla. Det ska vi försöka göra här, sa Vigneault.

För matchbollsägande Senators gäller det att få ordning på bortaspelet. Både i grundserien och i slutspelets första runda mot Boston var Ottawa ett stabilt bortalag men i Madison Square Garden hade laget väldigt svårt i match tre och fyra. Rangers vann båda mötena med 4-1 och kvitterade då matchserien till 2-2. 

- Jag vet inte varför vi inte lyckats där. Jag tycker att de har gjort ett bra jobb med att neutralisera oss vissa stunder vilket gjorde oss lite frustrerade, men vi måste kriga igenom det precis som de gör med saker som vi frustrerar dem med, sa Erik Karlsson till NHL.com.

Video: OTT-NYR M5: Turris hittar femte hålet i förlängningen

För att kunna göra det behöver Senators en bra start på match sex i New York. De har haft problem inledningsvis i tidigare matcher när Rangers kommit ut hårt och tagit kommandot. 

- Jag tyckte att vi kom ut hårt och spelade bra i match fem men vi gjorde samma misstag som vi gjort i de tidigare matcherna i den första perioden. Det kostade oss och det är en sak som är karakteristiskt för deras lag, de tar vara på sina chanser. Det måste vi undvika, speciellt där var de har punkterat oss i de två tidigare matcherna, sa Guy Boucher i måndags till Sens TV.

Senators vet hur det är att spela bra i New York. Under grundserien vann de ett av lagens två möten där, men det gäller att plocka fram det nu när det gäller som mest.

- Vi lurar inte oss själva, vi vet att det kommer bli svårt att vinna där. Det är ett lag med mycket erfarenhet och många verktyg. Vi vet hur bra det är och vi förväntar oss att nästa match blir ännu bättre än den första matchen i var där, sa Boucher.

Se mer