Skip to main content

Rangers måste ändra fokus

Slutspelsplatsen är säkrad men nu måste Rangers skifta fokus inför slutpushen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

New York Rangers klarade i tisdags sitt delmål genom att fixa en slutspelsplats för sjunde säsongen i följd. De gjorde det trots att de förlorade bortamatchen mot San Jose Sharks med 5-4 efter förlängning men nu måste de byta fokus.

Även om Rangers är klart för slutspel krävs det att de förbättrar en del saker. De måste höja sitt hemmaspel, börja vinna mot topplag och de måste få utlopp för sin irritation.

Först och främst. För att Rangers ska bli framgångsrika i slutspelet och eventuellt vinna ta sin första Stanley Cup-pokal sedan den där minnesvärda triumfen mot Vancouver Canucks 1994 måste Rangers få ordning på sitt hemmaspel. I slutspel kan hemmamatcherna bli en avgörande faktor för att gå långt men om man tillhör skaran som sympatiserar med Manhattan-laget bör man nog vara något orolig.

Rangers spel i Madison Square Garden har nämligen inte imponerat den senaste tiden. Laget har inte vunnit i "The Garden" sedan den 19:e februari då de tvålade till Washington Capitals med 2-1. Sedan dess har laget hunnit med sju raka förluster på hemmais och åkt på torsk mot bland andra New York Islanders och Florida Panthers. Till deras försvar ska också nämnas att Rangers mött Montreal Canadiens två gånger, Columbus Blue Jackets samt Washington Capitals igen vilka alla är topplag i ligan.

Att vinna mot topplag är en annan sak som Rangers måste börja göra snart, om de ska gå långt i slutspelet. Rangers har under mars bara besegrat två topplag, om man ser till dem som är över och omkring slutspelsstrecken, Boston Bruins och Minnesota Wild. I övrigt har de haft de tungt vilket också visade sig mot San Jose Sharks där Rangers ledde med 4-3 i slutet av den tredje perioden men inte kunde knyta ihop säcken.

Spelarna är inte nöjda, det märks. Ser man till reaktionerna på de intervjuer som filmats efter matcherna är det irriterat och lite grinigt bland blåtröjorna.

"Det är bra att vi säkra men vi förstår alla situationen. Vi kom hit för att ta två poäng och spela i 60 minuter. Vi gjorde absolut inte vårt bästa i matchens två första tredjedelar ikväll", sa J.T. Miller till rangers.com efter matchen mot Sharks.

Även Henrik Lundqvist var irriterad.

"Jag är glad vi är i slutspel men jag vill göra jobbet. Jag vill vinna. Jag vill hjälpa laget att vinna och idag hittade vi ett sätt att förlora".

Att spelarna är irriterade och inte nöjda är givetvis ett gott tecken inför slutpushen och inför det stora som komma skall. Men det gäller för dem att byta fokus och få rätt på hemmaspelet, spelet mot topplagen och irritationen.

Och de får en ypperlig chans att göra det i helgen.

Då spelar Rangers två matcher hemma i Madison Square Garden - mot Pittsburgh Penguins på fredag och Philadelphia Flyers på söndag - och kan därmed vända sina negativa trender till något positivt och ta segrar mot två lag som har en hel del att spela för, Penguins för divisionstiteln och Flyers för en slutspelsplats.

Det blir ett bra test för Rangers.

För det räcker inte bara med att de säkrat en slutspelsplats nu måste de lägga fokus på annat.

Se mer