Skip to main content

Lundqvist tränade utomhus: "En häftig upplevelse"

Målvakten och hans New York Rangers bjöd fansen på hockey i Central Park

av Dan Rosen / Senior Writer NHL.com

NEW YORK - Henrik Lundqvist blev mottagen av både fru och sina två döttrar när han klev av isen. Men allt var inte som vanligt för varken målvakten eller New York Rangers. Det var betydligt bättre än så.

Under lördagen tränade nämligen Rangers utomhus inför sitt möte med Florida Panthers som spelas på söndagen. De tränade i lite mer än en timme på Lasker Rink mitt i Central Park dit massor med fans tagit sig för att trängas på läktarna och ytorna runt rinken.

- Om man jämför det här med att åka till träningsrinken som vi brukar göra, är det kul att bara prova någonting nytt. Att vara utomhus är en häftig upplevelse, men att ha fans här på en solig dag i Central Park var något jag verkligen tyckte var roligt. Det blir aldrig gammalt, säger Lundqvist.

Det är andra gången som Rangers håller en träning utomhus under hans 15-åriga karriär med Rangers. De gjorde det även 2017 när de förberedde sig inför 2018 Bridgestone NHL Winter Classic mot Buffalo Sabres på City Field.

Lundqvist uppskattade möjligheten då. Det fanns en liten hint om en ännu större uppskattning nu, dels för att Rangers kommer från två raka segrar och dels för att han hunnit bli 37 år gammal och med bara ett år kvar på sitt kotrakt vet han inte hur många liknande chanser som kommer dyka upp.

- Mina fem, sex, kanske sju första år i ligan var jag så fokuserad på att ta nästa steg. Inte bara på att spela matcher utan på allt annat som ingår, att resa, människorna man möter, klubben. Det är en del av att växa upp, man börjar uppskatta många saker i livet och att får vara en del av Rangers är definitivt en av dem.

Han hoppas att Rangers yngre spelare, speciellt de sju i laget som är 21 år eller yngre, uppskattar det på samma sätt. Några av dem åkte tunnelbanan med fansen till träningen. Bland annat forwarden Ryan Strome och backarna Adam Fox, Brady Skjei samt Jacob Trouba.

- Alla har säkert åkt utomhus någon gång i livet, men att får göra det på den här nivån, när man blivit proffs tror jag påminner en om varför man börjar spela.

- Det är en möjlighet att verkligen uppskatta sporten. Det är det man gör när man kommer ut här. Man spelar under stor press och man måste prestera, men det finns stunder när man måste njuta också.

18-årige rookie-forwarden Kaapo Kakko, den yngsta spelaren i Rangers, försökte göra just det.

- Så många fans här är, säger Kakko.

Träningen påminde Kakko om alla timmar han spenderat på utomhusrinkar i hemorten Turku, Finland.

Utomhusträningen fick coach David Quinn att minnas tillbaka på två olika stunder i sitt liv.

Ett från sin barndom i Cranston, Rhode Island och det han kallade sitt "sports fantasyland". Bara några meter från sitt hus hade han tre baseball-planer, fyra basketplaner och en damm som frös på vintern.

- Jag började åka på en damm när jag var fyra år och jag gjorde något aktivt varje dag, säger Quinn.

Han mindes också när han coachade Boston University och höll i en träning på Lasker Rink med några ungdomar från Harlem. "Terriers", som laget kallas, dök upp på rinken i Central Park en fredag efter Thanksgiving i USA, dagen innan de ställdes mot Cornell i Madison Square Garden.

- Jag gick av isen isen och en av ungdomarna tog fram sin telefon och visade en bild av mig och honom från första gången jag var här 2013.

- Det är speciellt att komma hit och göra 'Hockey in Harlem' och få möjligheten att ge tillbaka till barn som älskar hockey, men inte är lika lyckligt lottade som vi är. Det är träffar verkligen en känslomässigt, säger Quinn.

Att gå till jobbet i Central Park med flera hundratals ögon som tittar på varje skär de tar påverkade alla spelare och ledare känslomässigt på något sätt under lördagen.

För Lundqvist var det ännu en påminnelse om vad han har och vad han betyder för fansen.

- Det är definitivt inget jag tar för givet, säger Lundqvist.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.