Skip to main content

Rangers jagar viktiga poäng i Winter Classic

Coach Vigneault: "Varje match är av betydelse när tabellen är så jämn"

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

New York Rangers tränade under söndagseftermiddagen i 13 minusgrader på baseboll-arenan Citi Field i Queens i New York för att förbereda sig inför 2018 Bridgestone NHL Winter Classic mot Buffalo Sabres.

- Det var kul, men riktigt kallt i början, säger Mika Zibanejad till NHL.com efter träningen. Vi ska se till att ta vara på chansen att få spela en sån här speciell match och att vinna skulle vara ett fint minne att bära med sig.

Rangers head coach Alain Vigneault tror att spelarna uppskattar att vara inblandade i den här typen av matcher och rapporterar att stämningen i truppen är på topp efter att ha spenderat lördagseftermiddagen och söndagsmorgonen tillsammans med nära och kära. Men när pucken släpps på måndag kommer laget vara fullt fokuserat på att besegra Buffalo.

- När all uppståndelse inför matchen lagt sig och spelet kommit igång kommer alla på isen vara fullt inriktade på att göra det som krävs för att vinna matchen.

Rangers (20-13-5) inledde säsongen svagt och vann bara två av de elva inledande matcherna, men därefter har laget ryckt upp sig och han nu den första wild card-platsen i Eastern Division, med två poäng ner till Carolina Hurricanes som är närmaste lag utan för en slutspelsplats.

- Efter det första segmentet av säsongen på tio matcher där vi inte alls kom igång som vi hoppats tycker jag att vi spelat bra, säger Rangers head coach Alain Vigneault. Vi ser fram emot att ta oss an de kommande tio matcherna och göra bra ifrån oss. Winter Classic-matchen är mycket viktig för oss. Två poäng står på spel och ser man till hur tätt det är i tabellen kan varje poäng vara av betydelse.

- Vi måste hitta den rätta balansen mellan att ta in alla intryck från den här coola matchen och ha fokus på att spela hem två viktiga poäng, resonerar Zibanejad. Efter vår svaga inledning vill vi fortsätta vinna matcher och jaga ikapp lagen som ligger före oss i tabellen. Vi vet att vi måste spela vår bästa hockey framöver och då måste vi fortsätta jobba hårt och hålla oss till våra riktlinjer.

Målvakten Henrik Lundqvist håller med om att poängen är det allra viktigaste, men samtidigt ser han Winter Classic som ett välkommet avbrott i de invanda mönstren under spelveckorna och tror att matchen kan ge ett energitillskott framöver. Särskilt om laget gör en bra insats.

Video: DET-NYR: Lundqvist rånar Athanasiou

- Trots att det är match där viktiga poäng står på spel så blir det ett avbrott från vardagen, säger Henrik Lundqvist. Vi spelar 82 matcher under säsongen där vi har fasta rutiner och där elementen runt om rinken är i stor sett den samma. Så kommer en sån här match där det är en annan typ av atmosfär och det känns att det är någonting utöver det vanliga.

- Det är mycket under matchen imorgon som kommer att vara annorlunda. Därför är det viktigt att behålla fokus på det arbete som måste läggas ner. Samtidigt som vi ska se till att njuta av den här matchen gäller det att inte låta sig distraheras av allting runt om och se till att göra en riktigt bra insats.

Högerforwarden Mats Zuccarello berättar att han var lite överraskad av att det var så pass kallt ute i rinken och att han under träningspassets inledning frös rejält om händerna. Men med rätt förberedelser och utrustning kommer han och laget under måndagen vara redo att ta sig an Sabres och fortsätta sin klättring i tabellen.

Video: NYR-NJD: Zuccarello tvingar fram ett friläge

- Vi vet alla i laget vad som ligger bakom våra framgångar efter den svaga inledningen, säger norrmannen. Vi måste se till att komma rätt i defensiven först hjälpa "Hank" (Lundqvist) framför mål så att han kan fortsätta storspela. Är vi stabila bakåt så kommer offensiven av sig själv. Vi vet att vi har fyra starka kedjor som alla kan bidra varje kväll och vi jobbar mer tillsammans nu än vi gjorde i början av säsongen och det är viktigt att vi fortsätter med det.

- Jag är säker på att Buffalo ser på matchen på samma sätt som vi. Det är ett härligt och speciellt tillfälle vi får uppleva tillsammans med fans, vänner och familj. Men när pucken släpps imorgon så försvinner allt runt omkring och fokus kommer att ligga på de två poängen som står på spel.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.