Skip to main content

Rakell ska hitta nätet

Ducks främsta målskytt blir nyckelspelare i semin

av Peter Sibner @petersibner / NHL.com/sv Korrespondent

Sedan Teemu Selännes dagar i Anaheim har de stora offensiva stjärnorna hetat Corey Perry och Ryan Getzlaf. Men efter 33 mål i grundserien och en högst bidragande roll i sweepen mot Calgary är det dags att nämna Rickard Rakell i samma andetag.

Inför den heta semifinalen i Western Conference mellan Anaheim Ducks och Edmonton Oilers finns många stora profiler, men också många intressanta matcher i matchen. Centerduellen mellan Ryan Kesler och Connor McDavid är naturligtvis en. Men förutom att få stopp på Connor McDavid måste Anaheim också räkna ut hur de ska få hål på Oilers i den andra änden av isen. Borträknat 7-0-segern i den fjärde matchen gjorde San Jose bara sju mål på fem matcher. Ett imponerande tight och uppoffrande Oilersförsvar lyckades nolla Sharks vid två tillfällen och stängde ner dem ordentligt i den avgörande matchen.

Det kommer bli Rickard Rakells främsta uppgift att se till att inte samma öde drabbar Ducks. 

I Anaheim har det under säsongen pratats en del om måltorkan hos forne 50-målsskytten Corey Perry. Men trots beskedliga 19 mål från Perrys klubba lyckades Anaheim ändå vinna Pacific Division och går in i finalserien med fördel av hemmaplan.

Det finns många förklaringar till Anaheims fina säsong, men en av dem är onekligen 23-årige Rickard Rakell. Det blev en stökig höst, under World Cup hade han problem med blindtarmen och tvingades till operation. Och när säsongen började hade han ännu inte kommit överens med Ducks om ett nytt kontrakt. Men med hälsan åter och ett nytt kontrakt på bordet skulle det vända uppåt, och det rejält.

Efter att i många säsonger ha ansetts lovande kom ett litet genombrott när han gjorde 20 mål redan ifjol. Men trots ett tiotal missade matcher i början av säsongen har Rakell höjt ribban ytterligare i år. Med sina 33 mål är han en av de bästa målskyttarna i hela Western Conference, och vann Ducks interna målliga med hela tio måls marginal. 

- Vi vet att han är en väldigt talangfull spelare. Han är förmodligen en av två snipers i laget som kan göra mål från olika områden på isen, sa Ducks tränare Randy Carlyle till hockeysverige.se tidigare i vintras.

Video: ANA-CGY M2: Rakell lirkar in pucken via köksvägen

Carlyle menade också på att Rakells målfarlighet kanske överraskat en del motståndare, men knappast lagledningen.

- Jag tror det har förvånat en del att han är vår ledande målgörare. Kanske främst på grund av att vi har spelare som Getzlaf, Perry och Silfverberg som också har gjort många mål. Några är kanske förvånade, men när du är med honom på isen varje dag så ser du det. Som coach är jag inte förvånad. 

Förklaringarna till Rakells ökade målskörd ligger också i ett skifte från centerpositionen till en roll som ytterforward. Under stora delar av säsongen har han kamperat ihop med Ryan Getzlaf och inte sällan Patrick Eaves. I en intervju med NHL.com pekar han på att det bidragit.

- Många av målen har kommit runt målgården och närmare målet. Förra året, som center, gjorde jag fler mål utifrån. Det har blivit fler mål på styrning, returer, lite mer grismål i år, sa han till NHL.com/sv i vintras.

Lagkamraten Andrew Cogliano är en annan som blivit imponerad av Rakells utveckling. 

- När han kom hit spelade han i en mer defensiv roll i en tredjekedja, och det var som om han behövde fler chanser att använda sin skicklighet mer. Nu ser vi fördelarna med det, så jag tror han kommer vara en bra spelare i lång tid framöver. Hans skicklighet är på elitnivå, sade Cogliano till Yahoo tidigare i våras.

Rakell pekar själv på att ett annat sätt att tänka också bidragit, tillsammans med ett ökat självförtroende och en hel del extra träning.

- Jag försöker tänka lite annorlunda ibland. Många säger "in på mål och kötta", men jag försöker tänka att jag vill vara på ställen där ingen annan är och får jag då pucken har jag tid att sätta pucken där jag vill att den ska hamna. Jag litar hellre på mitt skott än slumpen, säger han till NHL.com/sv.

Video: STL@ANA: Rakell gör sitt 30:e mål

Även i slutspelet har Rakell visat prov på sin farlighet. Förutom att göra mål i de första två matcherna spelade han också fram till Corey Perrys övertidsmål i den tredje matchen och likaså Nate Thompsons matchavgörande mål i den fjärde.

När Anaheim i morgon kliver upp i den första konferenssemifinalen mot Edmonton kommer mycket att handla om Connor McDavid. Men av alla spelare på isen är det likväl svenske Rakell som gjort flest mål av alla i år. 

Pass på, Oilers. Han tycks också ha tagit formen med sig in i slutspelet.

Se mer