Skip to main content

Rakell går inte i taket över All Star-platsen

Men Anaheims forward uppskattar att bli uttagen för första gången

av Lisa Dillman @reallisa / NHL.com Staff Writer

ANAHEIM -- Rickard Rakell är en man för sig själv.

Det betyder att han inte kommer att rådgöra med lagkamrater eller andra spelare om deras tidigare erfarenheter. Han vill inte veta vad som väntar när han ska spela i All Star-matchen Amalie Arena i Tampa på söndag.

Det blir Rakells första All Star-match, och även en 33-årig målskytt kan bli nervös för en så´n sak.
- Jag går in i det med öppna ögon, jag gillar inte att planera så långt, säger han. Jag tar det som det kommer. Tänker jag för mycket på det blir jag bara nervös.

- Jag åker dit och har kul. Att spela tre-mot-tre i en All Star-match, det går inte att jämföra med något.

Rakell delar sin upplevelse med familjen:
- Min flickvän kommer och min bror. Min kusin kommer från Sverige, berättar Rakell. Jag växte upp och spelade hockey med min bror och min kusin, så det här är stort för dem. Det blir kul. Och jag är glad att familjen är med.

Men också en annan speciell gäst följer med till Tampa. Efter att Ducks besegrat Los Angeles med 2-1 i fredags, passade Rickard Rakell på att bjuda med Katie Hawley till All Star-helgen.

Hawley var en del av ceremonierna före matchen när Ducks inledde säsongen mot Arizona Coyotes hemma i Honda Center den 5 oktober. Hon presenterades som Ducks spelare nr. 21, en hedersbetygelse för supportrar som visar mod, uthållighet och karaktär och som är en inspiration för andra.

[Relaterat material: Många svenskar i All Star-trupperna]

17-åriga Katie Hawley har lidit av cancer sedan nio års ålder. Inför matchen talade hon om för Rakell att han måste göra mål. Och det gjorde han, det matchavgörande målet när Ducks vann med 5-4.

Rakell tyckte då att det kändes konstigt att han var någon som inspirerade andra. En blygsamhet som sträcker sig även ut på isen.

- Jag tror inte han förstår hur bra han faktiskt är, säger Ducks general manager Bob Murray. Och det finns mer att ta av; jag bara väntar på att han ska komma på det själv.
- Det finns massor att hämta där.

Att Rakell spelar i All Star-matchen är en naturlig följd av förra säsongen när han noterades för karriärsbästa 51 poäng (33+18) ipå 71 matcher. Och det sätt han tog det på, passade Ducks som hand i handske.

- Jag vill alltid bli bättre, varje år, säger Rakell. Och jag känner att jag kan bli det också, åtminstone på något område. Att bli utvald så här, det är klart att jag uppskattar det. Men jag är inte nöjd med att vara en All Star-spelare. Jag vill ta fler steg.

Video: ANA-SJS: Rakell får målet

Just nu är Rickard Rakell på väg mot ett nytt personligt poängrekord: han toppar Ducks poängliga på 35 poäng (17+18) på 43 matcher, däribland 14 poäng (9+5) på de senaste 13 matcherna.

Lagkamraten Jakob Silfverberg har märkt att Rakells självförtroende ökat sedan lagkaptenen Ryan Getzlaf återvänt till spel, efter att ha missat 19 matcher.

- Att få spela med Getzlaf bygger hans självförtroende, säger Silfverberg. Rakell är ju inte den störste spelaren där ute, men han är hal: på något sätt lyckas han alltid smyga sig igenom och vinna kampen om pucken.

- Han har ett väldigt bra skott och är bra på att skapa lägen både för sig själv och för andra; han gör det genom att vinna kampen man-mot-man.

Toronto Maple Leafs målvakt Frederik Andersen, i Ducks 2013-16, sade en gång att Rakell var "en osynlig spelare", ungefär som ett Stealth-flygplan med alla dess tekniska moderniteter.

Video: ANA-PIT: Rakell styr in pucken mellan benen på Jarry

- Han kan få allt att se enkelt ut, säger Jakob Silfverberg. Folk som aldrig spelat hockey kanske säger att 'åååh, du bara stod där och när pucken kom till dig så sköt du in den i målet'. Jag brukar säga att om det vore så enkelt, då skulle varenda människa göra det.

Rakell sätter för sin del inte upp några speciella mål:

- Det känns inte rättvist mot mig själv. Vi spelar så många matcher och man måste ha massor med tur och långa målsviter för att få ihop till 50 mål.

- Man kan inte göra det själv. Hela kedjan och alla lagkamrater måste vara med, så för min del tar jag en match i taget. Det är enklare att ta det så, säger Rakell. Då blir man inte uppstressad och man missar målet i några matcher.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.