Skip to main content

Rakell leder ankflocken

Den store lille poängkungen har växlat upp ordentligt bredvid Ryan Getzlaf

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongen 2014-15 var Rikard Rakells första "riktiga" säsong i NHL. Stockholmaren spelade då 71 matcher och noterades för 31 poäng i världens bästa liga. Ett hyfsat facit som han bara har förbättrat undan för undan. Efter fjolårets 51 poäng på 71 matcher var förväntningarna, och förhoppningarna, stora men säsongsinledningen gick inte som tänkt för varken Rakell eller Ducks.

Det gör det nu.

Den här säsongen kunde ha börjat bättre för Anaheim Ducks. Säsongen inleddes utan backarna Sami Vatanen och Hampus Lindholm, målvakten Ryan Miller samt forwardsen Patrick Eaves och Ryan Kesler. En diger lista som gjorde att laget inte fick den start på säsongen man hoppats på, och inte blev det bättre när Ryan Getzlaf missade 19 matcher mellan den 29 oktober och 11 december.

Fördelen var att Ducks ända sedan man draftade Rickard Rakell hade funderat på om han skulle spela forward eller center, och inför säsongen beslutade man att han åtminstone skulle prova på spel i mitten av banan.

 

[Relaterat material: Jakten på Art Ross Trophy en öppen affär]

 

- Naturligtvis får jag en annorlunda roll, men det kan ju ge mig mer chanser. Om jag får mer puck borde det bli bra för hela vår kedja. Det blir en rolig utmaning, förklarade Rakell själv för LA Times Mike Coppinger innan säsongsstarten.

Och det började ju bra. Ankorna vann premiären mot Arizona med minsta möjliga marginal, 5-4. Segerorganisatör? Rickard Rakell. 24-åringen gjorde ett mål och två assist och allt såg ut att vara precis som vanligt. Men därefter följde en ojämn period där svensken bara noterades för fyra mål på de kommande elva matcherna trots att han snittade 21:09 minuter per match. Men därefter tog det fart. Med två mål och två assist på tre matcher mellan den 15-20 november klättrade han upp i poängligatopp i Ducks och där har han stannat:

Video: ANA-ARI: Rakell överlistar Domingue

- "Ricky" är en av de spelare som vi väntar oss ska leverera kontinuerligt. Den här sviten är inget ovanligt, vi vet att han kan producera i den här ligan, var tränaren Randy Carlyles kommentar.

Att Rakell, ironiskt nog, gick poänglös under de tre efterföljande matcherna har inte haft någon inverkan på svenskens dominans i lagets interna poängliga. Samtidigt som övriga forwards har kommit tillbaka och spelat mer kontinuerligt har Rakells istid minskat, men poängsnittet är oförändrat: 0,9 poäng per match. På de 25 matcher Rakell spelade fram till den 11 december - dagen då Ryan Getzlaf återvände efter sin skada - hade han noterats för åtta mål och elva assist. Men han hade gått poänglös i 13 av dessa matcher.

- Att han spelar med Getzlaf ger honom självförtroende. Han är själv inte den största spelaren, men han är smidig. På något sätt tar han sig alltid igenom och kan skapa chanser, berömde lagkamraten Jakob Silfveberg i en intervju med NHL.com i januari.

 

[Relaterat material: Cancerpatient hedersgäst åt Rakell]

 

Och Silfverberg är något på spåren. Efter Getzlafs återkomst, och deras återförening i förstakedjan, har Rakell spelat ytterligare 25 matcher. Facit: 14 mål och 12 assist och poänglös i åtta matcher.

- Jag tror inte att han själv vet hur bra han är och jag vet att det finns mer därinne. Nu väntar jag bara på honom att lista ut hur han ska använda sin potential. Det finns väldigt mycket där, konstaterade Ducks general manager Bob Murray när Rakells allstar-medverkan var klar.

Utvecklingskurvan pekar rakt upp för Rakell, som i skrivande stund, med råge, är på väg att demolera sitt personliga poängrekord på 51 (33+18). Rakell har spelat 50 av lagets 55 matcher, på vilka han noterats för 45 poäng. Med det snittet är han på väg mot 69 poäng den här säsongen. Men själv tar han det med ro:

Video: ANA-ARI: Rakell överlistar Domingue

- Man kan inte göra det själv. Kedjekamraterna och alla lagkamrater måste klicka. Jag försöker bara ta en match i taget. Det är ett bra förhållningssätt för mig, berättade han för NHL.com tidigare under säsongen.

Rickard Rakell är 24 år. Rent åldersmässigt är det några år kvar till den beräknade toppen av hans karriär och hans fulla potential. Med mer rutin kommer han att kunna bära Ducks än mer på sina egna axlar. Än så länge drar han stor nytta av de lite äldre spelarna och det ska Anaheim vara glada för.

Det tog lite längre tid än väntat den här säsongen, men just nu är det en smidig liten poängkung från Sundbyberg som leder ankflocken.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.