Skip to main content

Rickard Rakell tror Ducks kan gå hela vägen

Trots en knepig start blev 24-åringen från Sollentuna bäste svenske målskytt i fjol

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Rickard Rakells säsong 2016-17 är som temat ur Evert Taubes svenska allsångsfavorit "Rosa på bal". Med början i moll och finalen i dur.

För Rickard Rakell själv började det i dur med att han togs ut till det svenska laget till World Cup, men fortsatte i moll när han lika snabbt åkte ur laget och in på sjukhus.

- Ja, det var en märklig inledning på säsongen, säger Rickard Rakell till NHL.com/sv. Men det tog sig och totalt sett är jag ändå ganska nöjd med hur det blev. Det började egentligen förrförra säsongen när blindtarmen sprack och jag fick operera den. Och så precis före World Cup så åkte jag på ett tarmvred. Det blev en operation till, jag missade World Cup och jag missade början av säsongen.

- Men jag hade en bra sommar och jag kan väl säga att utan den hade det varit tufft att komma tillbaka. Framför allt är jag nöjd med att jag kände mig så pass bra mentalt efter allt som hände. Jag hade inga större förväntningar, jag ville bara komma tillbaka och spela.

Det började illa för Anaheim med bara en poäng på de fyra första matcherna. Rakell kom inte till spel förrän i lagets tionde match, men då drog han igång direkt: tre poäng (1+2) mot LA Kings och ytterligare tre (2+1) mot Arizona Coyotes fyra dagar senare.

När krutröken lagt sig hade Anaheim Ducks nått finalen i Western Conference. Och Rickard Rakell ståtade överst i den svenska målligan i National Hockey League: 33 mål och 51 poäng på 71 matcher för 24-åringen var ett mål bättre än Filip Forsberg och tre bättre än Viktor Arvidsson i Nashville.

Video: ANA-EDM M5: Rakells sena kvitteringsmål

Rickard Rakell har spelat sju säsonger i Nordamerika, sedan han 2010 kom från AIK:s juniorer till tre säsongers farmarlagshockey i Plymouth Whalers i OHL. Fjolåret var med råge Rakells bästa under de fyra åren i Anaheim: säsongen 2015-16 nådde han 20 mål. Den gångna säsongen var också den första då stockholmaren Rakell, med Sollentuna som moderklubb, vänt på produktionen och gjort fler mål än målpass. Anledningen?

- Att jag fick spela forward, vinge. Jag höll mig närmare målet och många av de mål jag gjorde kom från nära håll, styrningar, många på returer. Det är klart att det är skillnad på att spela center i tredjefemman och att få spela forward i första linen med Ryan Getzlaf… det hjälper ganska mycket, säger Rickard Rakell. Hoppas jag får fortsätta så.

- Jag försöker träna lite extra, och det är mycket skott, både före träningarna när isen är bra och hemma på skottrampen.

Det Rakell visade under fjolåret var exakt vad klubbledningen ville se efter att Rakell och Ducks inför förra säsongen kommit överens om ett sexårs-kontrakt värt knappt 3,8 miljoner dollar årligen.

För ESPN förklarade lagkamraten och backen Hampus Lindholm det rakellska rycket förra säsongen.

Video: ANA-EDMM: Lindholm sätter Rakells passning

- Det är ju inte precis så att han fått ett bra skott helt plötsligt. Men han har väldigt bra handleder och han är bra på att hitta rätt läge för skotten. Han kan skjuta runt försvararna; det handlar ju inte enbart om att ha ett bra skott utan också om att få skottet förbi backen. Jag vet hur det är, av egen erfarenhet: som försvarare försöker du alltid använda klubban för att försöka få pucken ur läge men bra forwards undviker det och kommer runt på något vis. Rickard är verkligen bra på det.

Nu är Rickard Rakell förhoppningsfull och spelklar inför säsongen 2017-18. Och revanschsugen: trots den skakiga inledningen på säsongen vann Ducks Pacific Division, och fortsatte fram till semifinalen i Stanley Cup-slutspelet, där dock Nashville Predators blev för svåra. Det blev 2-4 i matcher och semester.

- Vi åkte ju på några skador under slutspelet. Hade vi haft alla spelare hela tror jag vi hade kunnat gå hela vägen, säger Rakell, som själv var en av de skadade spelarna tillsammans med bland andra Cam Fowler, Patrick Eaves och målvakten John Gibson.

Video: ANA-CGY: Rakell fullföljer på returen

Rickard Rakell åkte på en så kallad underkroppsskada den 18 maj. Det blev den sista matchen han spelade under säsongen och som sammanfattade Rakells slutspel till 13 poäng (7/6) på 15 matcher.

Nu börjar snart Rickard Rakells femte år i Anaheim Ducks. Förväntningarna är stora.

- Vi var inte så långt ifrån att slå Nashville i slutspelet. Och vi har inte tappat så många spelare till den här säsongen, kärnan i laget är intakt. Så för oss är det bara att försöka bygga på det vi gjorde förra året.

Anaheim Ducks inleder säsongen mot Arizona Coyotes, på hemmais på torsdag.

Se mer