Skip to main content

Prices hälsa och nyförvärven Habs’ nycklar

NHL.com @NHL

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos Montreal Canadiens.

Här följer fyra skäl till optimism under kommande säsong:


1. Carey Price är tillbaka

Canadiens inledde förra säsongen med en historisk svit som gav 19-4-3 efter en 2-1-seger mot Columbus Blue Jackets den 1 december. Under de nästföljande fyra månaderna var Montreal ligans sämsta lag med 15-32-3.

Låt det sjunka in en stund: Canadiens tog 0.33 poäng per match sett över 50 matcher mellan den 3 december och 28 mars.

Laget fick då klara sig utan en av de bästa spelarna i sporten just nu och det finns inget som är bättre för laget än en hel och frisk Carey Price.

2. Shea Webers närvaro

Chicago Blackhawks’ lagkapten Jonathan Toews använde Twitter för att ge sin syn på att slippa möta Weber så mycket efter traden.

”Hey Webs! Lycka till i Montreal och tack för att du lämnar vår division! #lättnad” löd hans tweet som sa väldigt mycket om det pris Weber tvingar motståndarna att betala i målområdet.

Price kommer att vara den som tjänar mest på Webers (193 centimeter, 107kg) närvaro. Hans ta-inga-fångar-mentalitet kommer att ge Price viss arbetsro. Man kan inte nog understryka betydelsen för Canadiens att kunna skydda sin viktigaste spelare ordentligt.

Montreals slutspel under våren 2014 blev kortare än tänkt efter att Price ådragit sig en knäskada I en kollision med New York Rangers’ forward Chris Kreider i den fösta matchen av finalserien i Eastern Conference. Price tog en liten hämnd under förra säsongen när han knockade Kreider bakom sitt mål förra säsongen. Men Canadiens har inte råd att tvinga Price att försvara sig själv.

3. Kirk Muller är tillbaka för att ordna upp lagets powerplay

Det är svårt att förstå varför Canadiens har haft problem med sitt powerplay de senaste åren då man haft P.K. Subban, Max Pacioretty, Andrei Markov, Brendan Gallagher, Jeff Petry, Tomas Plekanec och Alex Galchenyuk i laget.

Montreals bristande produktion i powerplay syntes som tydligast i slutspelet 2015. Canadiens gjorde två mål på 36 försök över tolv matcher och problemet åtgärdades inte förra säsongen. Montreal var ligans 25:e sämsta lag med en utdelning på 16,2 procent i powerplay och man gjorde bara 42 mål i spelformen (23:e plats i NHL).

Muller är tillbaka för tredje gången, den här gången som assisterande tränare med uppdraget att förbättra lagets powerplay. Efter att han vunnit Stanley Cup som spelare med Montreal 1993 såg han, mellan 2006-11, till att laget hade ett av ligans bästa powerplays. Muller har haft liknande framgång under de senaste två åren i St. Louis Blues, som var ligans sjätte bästa lag (21,5%) förra året efter att man varit fjärde bäst (22,3%) året dessförinnan.

4. Alex Galchenyuks väg till toppen som center

Sedan han debuterade i ligan som 18-åring under säsongen 2012-13 har Alex Galchenyuk spenderat större delen av sina inledande tre säsonger på vänsterkanten. Canadiens tränare Michel Therrien predikade tålamod när det gällde Galchenyuks utveckling som spelare och var försiktig när det gällde att flytta honom till centerposition, hans naturliga position.

Galchenyuk verkar dock ha slagit igenom för att bli den center som ska spela i förstakedjan mellan Pacioretty och Gallagher. Kedjan fick till det under slutet av säsongen och Galchenyuk och Pacioretty gjorde 30 mål var förra året.

Här följer tre nyckelfrågor för Canadiens:

1. Kommer Cary Price att vara skadefri under hela säsongen?

Carey Prices betydelse för Montreal Canadiens kan inte nog understrykas. Han vann tio av de tolv matcher han startade innan hans säsong tog slut och hans heta inledning följde hans klubbrekord på 44 segrar under 2014-15, när han vann Hart Trophy och Vezina Trophy. Under den säsongen höll han nollan nio gånger och släppte i snitt in 1.96 mål per match med en räddningsprocent på 93.3.

”Det många tycks glömma bort, och som jag ser som en väldigt viktig sak, är att vi saknade Carey Price, vår förstemålvakt, under i princip hela säsongen förra året.” sa Bergevin förra månaden. ”Det var ett riktigt hårt slag mot laget. Vi behövde ta poäng i ungefär hälften av matcherna efter den 5 december. Hade vi gjort det så hade vi landat på ungefär 100 poäng vilket räcker [till en slutspelsplats]. Det lyckades vi inte med.”

2. Kommer Alexander Radulov att göra ett bra avtryck i Montreal?

Canadiens’ general manager Marc-Andre Bergevin tog en chansning när han gav Radulov ett ettårskontrakt, enligt uppgift värt $5.75 miljoner, den 1 juli. Men det finns goda chanser till utdelning.

Radulov gjorde 169 mål och 492 poäng på 391 matcher under åtta år i KHL. Han gjorde 47 mål och 102 poäng på 154 matcher under två sejourer med Nashville Predators (2006-08 och 2011-12)

”Det som hände då tillhör det förgångna.” sa Radulov efter att han skrivit på för Montreal. ”NHL är världens bästa liga och jag är i en bra ålder (30). Det känns bra och jag vill verkligen komma tillbaka till den bästa ligan och spela mot de bästa spelarna. Självklart vill jag försöka vinna Stanley Cup.”

3. Är Canadiens det lag som inledde 2015-16 eller det lag som föll ihop?

Det är svårt att tro att förlusten av en spelare kan ha en så stor påverkan, men vid en första anblick verkar det som att förlusten av Price, två månader in på säsongen ändrade allt för Canadiens.

Men det var andra viktiga spelare som föll bort på grund av skador under säsongens gång. Gallagher spelade bara 53 matcher på grund av två skadeperioder, men lyckades ändå göra 19 mål och totalt 40 poäng. Petry var också skadad vid två tillfällen, inklusive en bråckskada som avslutade hans säsong för tidigt.

Den starka kontrasten mellan den framgång Canadiens åtnjöt tidigt på säsongen innan allt gick fel lämnar oss med en fråga:

Vad är Montreal Canadiens egentligen gjorda av?

Se mer