Skip to main content

Pressen stor på ligans general managers

Free agency kan förvandlas till ett minfält för ligans general managers

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Att vara general manager i NHL är inte alltid ett tacksamt jobb. Alla dina beslut synas av fans och media och väldigt ofta är folk snabba att såga dig om du gör något som kan ses som en chansning, medans det ska mycket till för att du ska hyllas.

Pressen kan kännas enorm och när det nu vankas "Free Agency Frenzy" så är det många supportrar som skriker efter att "deras" GM ska gå all-in och landa något av de stora namnen på marknaden. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Free agency kan vara ett riktigt minfält. Gång efter annan så har vi sett lag överbetala i både caphit och längd för spelare som i slutändan inte lyckas att leva upp till kontraktet. Det verkar dock som att ligans general managers har stramat åt bältet lite på senare år, då ett eller två dåliga kontrakt kan sätta lag i riktiga problem gentemot lönetaket.

Det är mer och mer sällsynt att riktiga stjärnspelare når free agency-status, men när det väl sker är det inte konstigt att det blir huggsexa och att priset på kontraktet trissas upp. Och det är oftast inte något större problem. Det som kan sätta lag i en dålig situation är när ett dyrt och långt kontrakt ges ut till en spelare som inte kommer vara i närheten av att leva upp till förväntningarna. 

Ett hyfsat färskt exempel hittar vi i Edmonton där Oilers gick efter powerforwarden Milan Lucic inför säsongen 2016-17 och gav honom ett sjuårskontrakt värt 42 miljoner dollar. Lucic har fallit av rejält, och gjorde endast ett mål under 2018 och avslutade säsongen med ynka 34 poäng (10 mål och 24 assists) på 82 matcher. Det var Lucics sämsta säsong sedan hans rookiesäsong för Boston Bruins 2007-08.

Bruins general manager Don Sweeney kan komma att ge sig ut på marknaden efter en forward för de övre kedjorna, detta efter att man förlorade racet om Ilya Kovalchuk som kritade på ett treårskontrakt med Kings. Veteranen Rick Nash avslutade säsongen i Bruins, men det är ännu oklart ifall han kommer att fortsätta spela. Sweeney sa att man kan titta på att flytta upp spelare i truppen, då Anders Bjork och Ryan Donato båda visat stor potential. 

- Jag tycker vi känner oss ganska bekväma med att några av våra spelare klivit fram och lyckats hantera (spel i Top-6), sa Sweeney till NHL.com. Anders startade där uppe förra året, så jag tycker att vi har visat vårat djup i laguppställningen och ungdomarna kan komma att bryta sig fram. Men tills du är där så måste du hålla ett öga på det (spelare) som redan har visat det. Det är därför vi var på andra spelare (som Kovalchuk). 

Förutom pressen att gå ut och göra något stort under free agency så måste en general manager se över den nuvarande truppen och ta beslut som inte alltid är särskilt populära. Fans blir ofta väldigt fästa vid spelare och oavsett om det är en marginell spelare eller inte blir det ramaskri ifall man tar beslutet att låta honom gå. 

Sen har du fall som John Tavares. Det är aldrig en bra idé att låta en av dina stjärnor att gå in på sista året på kontraktet. Som general manager så är det ditt jobb att se till att du inte riskerar att tappa en stjärna utan ersättning. Det är därför vi får se Los Angeles Kings skriva nytt med Drew Doughty redan i sommar, och Oliver Ekman-Larsson förlänga med Arizona Coyotes. 

 

[Relaterat material: Regerande mästaren gör sig redo att försvara sin titel med rookiecoachen]

 

- Vi har varit väldigt öppna med att vi är villiga att göra vad som krävs för att få honom tillbaka, och vi tycker att han är en jäkligt bra back, sa Coyotes GM John Chayka om Ekman-Larsson. Enligt flera rapporter så kommer den svenske stjärnbacken att krita på ett nytt kontrakt som sträcker sig över åtta år med en caphit på 8.25 miljoner.

Skulle man som GM få vibbarna att en av dina bärande spelare inte vill förlänga innan han går in på sista året på sitt kontrakt så ställs man inför valet att chansa på att man kommer få det löst under säsongens gång, samtidigt som man riskera att tappa spelaren gratis när kontraktet går ut. Därför kan det kännas som att det bästa för klubben på lång sikt är att byta bort spelaren så att risken att gå lottlösa vid kontraktets slut elimineras. 

Tavares kan fortfarande välja att förlänga med New York Islanders, men det är ingen bra situation som klubben satt sig i då Tavares vara eller icke vara kommer att ha en stor inverkan på lagets framtid. I nuläget känns det som att det kan komma att vara ganska tyst på marknaden innan Tavares gjort sitt val. 

Det finns en handfull spelare som kommer att vara intressant för de flesta lagen, och nu gäller det för general managers runtom i ligan att försöka stänga ute allt brus runt omkring från fans och media och försöka göra det som är bäst för sina respektive klubbar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.