Skip to main content

Pressen ökar på ligans besvikelser

Kontinuitet förespråkas av Oilers och Habs GM:s efter misslyckade starterna

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Att vara general manager för ett lag i NHL är ett uppdrag som är förknippat med ständig press. 

Topplagen har pressen på sig att hålla sig kvar där uppe. Lagen i mitten strider för att sträva mot slutspel och bottenlagen vill börja vinna igen. 

Framförallt är positionen utsatt då lagen inte lyckas leva upp till förväntningarna och det behövs ingen längre formsvacka förrän fans, media och ägare börjar efterlysa förändringar. I truppen, i tränarteamet eller på GM-posten.

Edmonton Oilers president of hockey operations och general manager Peter Chiarelli medger att lagets problem under den första halvan av säsongen har ökat trycket på honom.

Efter att Connor McDavid förra året lett laget till slutspel för första gången sedan 2006 såg läget mycket ljust ut inför nuvarande säsong: men halvvägs in är Oilers årets stora negativa överraskning.

Video: EDM-MTL: McDavid trampar loss och hänger pucken

Laget ligger i Pacific Divisions bottenskikt och är i skrivande stund åtta poäng och fyra lag ifrån en wild card-plats i Western Division.

- Det är klart att jag känner av pressen. Med all rätt, säger Chiarelli till TSN. Våra fans och vår ägare förtjänar bättre. Vi såg förra säsongen på vilken nivå vi kan spela och det var ingen som väntade sig att vi skulle ta ett steg tillbaka den här säsongen. 

Trots lagets stora problem under den första halvan av säsongen säger GM Chiarelli att han har fortsatt förtroende för lagets head coach Todd McLellan och hans tränarteam. 

- Jag ser på tränarstaben som ett kollektiv och trots att jag hör kraven på att en förändring måste till tror jag att det som framförallt behöv är arbetsro och stabilitet, säger Chiarelli. Därför tror jag på att försöka jobba med tränarteamet för att ändra vår situation.

- Vi tog in en tränarkonstellation som vi tror på och vi ska göra allt vi kan för att få dem att lyckas, säger Chiarelli. Vi jobbar oss igenom det här och jag kommer inte att ge McLellan sparken. Jag tror på honom och det han står för. Han är en del av lösningen för vårt lag.

- Jag vet att våra fans vill se förändringar men det är viktigt att inte börja tänka för kortsiktigt och agera ogenomtänkt, säger Chiarelli som tillträdde sin post i april 2015. Instinkten är ofta att gå in och göra en snabb förändring, men det gäller att inte förhasta sig och istället ha ett större perspektiv.

- Därför kommer jag att avvakta innan jag gör något, vi har ett antal matcher kvar innan jag kommer att sätta mig ner med min personal och analysera läget inför trading deadline den 26:e februari.

Montreal Canadiens är en annan av de stora besvikelserna den här säsongen.

Laget har spelat 18-20-4 under första halvan och egentligen inte lyckats förändra sin ställning i ligan sedan förra general managern Pierre Gauthier fick sparken och Marc Bergevin tog över för att leda laget uppåt.

- Vi har inte kastat in handduken, men vi har mycket hårt arbete framför oss, sa Bergevin under en presskonferens i Montreal i början av veckan. Vi är i ett problematiskt läge men det är inte hopplöst.

Bergevin har fått utstå en hel del kritik från Canadiens-fansen för sitt arbete med att komponera truppen under sommaren.

Framförallt framförs det klagomål om att Alexander Radulov och Andrei Markov släpptes allt för lättvindigt och att värvningen av forwarden Jonathan Drouin från Tampa Bay Lightning som ny förstacenter var besynnerlig.

Spelmässigt har heller inte nyckelspelare som Max Pacioretty och Carey Price kommit upp i normal standard under första halvan och nyckelspelaren Shea Weber har saknats på grund av skada.

Men Habs-chefen vill inte skylla på något av detta. Han tycker heller inte att laget är i behov av några större värvningar.

- Det finns inte någon isolerad faktor som gör att vi befinner oss där vi gör, sa Bergevin. För oss har det framförallt handlat om att vi inte kunnat prestera på en jämn nivå. Vi har i allt för stor utsträckning blandat in dåliga matcher med de bra.

Montreal hade en mörk avslutning på förra året där de förlorade fem raka matcher. Efter den sista matchen för året, då de föll mot San Jose Sharks med 1-4, stängde lag in sig i omklädningsrummet och rensade luften för att försöka hitta en väg framåt.

Det har lett till att Canadiens vunnit årets två inledande matcher. 

Frågan är om laget har vad som krävs för att orka ta sig hela vägen till en playoffplats. Just nu har man sju poäng upp till Pittsburgh Penguins som har den sista wild card-platsen i Eastern Division, en lucka som kommer att ha växt tills på lördag då Montreal spelar sin nästa match.

- Jag tror fortfarande på att vi har möjlighet att nå playoff, säger Bergevin. Men många saker måste ändras. Vi har sett var det här laget är kapabla att göra. Nu gäller det att få ut det. Jag är en fighter och jag kommer att slåss till slutet. Det samma gäller våra spelare och coacher.

De regerande mästarna Pittsburgh Penguins har de senaste veckorna lyft sitt spel och har vunnit tre av de fyra senaste matcherna.

Det har fört upp laget till den sista wild card-platsen i Eastern Conference då laget nu är inne i sin spellediga vecka.

Den senaste tidens uppryckning har fått general manager Jim Rutherford att tona ner sina planer på att ge laget en ansiktslyftning till trade deadline.

- Jag följer marknaden, men just nu kan jag inte säga om och när någonting kommer att hända, säger Rutherford till Pittsburgh Post-Gazette. Vi ser så klart till att hålla oss "i mixen" och vi pratar med så många lag vi kan för att se vilka spelare som är tillgängliga och om det finns någon bland dem som kan ge oss en större chans att vinna.

Enligt Rutherford handlar det under säsongens andra halva främst om att se till att det lag man har hittar en större jämnhet i spelet och laget inte tappar tålamodet. 

- Det ojämna spelet och de utebliva poängen blir extra kännbart för ett lag som vunnit två år i rad, säger Rutherford. Det är klart att det kan vara frustrerande för den här gruppen spelare som är vara att vinna.

- Det gäller att få en förståelse för vad som krävs för att vinna i den här ligan. Att hålla sig kvar vid sin filosofi och bara fortsätta spela. Kommer vi till ett läge där vi tror att vi kan börja tumma på noggrannheten, eller att vi kommer kunna leka hem segrar så kommer det att bli tufft. Alla lag i ligan är väldigt jämna och bra och även om man är dubbla mästare kan man lägga det hårda jobbet åt sidan.

Ännu så länge ger de general managers vars lag inte lyckats leva upp till förväntningarna en bild av att tålamodet och kontinuiteten är melodin för att föra laget mot playoff. 

Den bilden kan mycket väl vara ändrad då trading deadline närmar sig.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.