Skip to main content

Preds förväntar sig högre tempo från Sharks

av Robby Stanley / NHL.com

NASHVILLE – Nashville Predators är som bäst när de spelar med hög fart och de känner att de har lagt i en högre växel i semifinalen av Western Conference mot San Jose Sharks.

De har spelat match varannan dag sedan den 15 april då matchserien mot Anaheim Ducks började. Predators vann den serien i den sjunde avgörande matchen och började redan två dagar senare serien mot San Jose Sharks.

Trots att de tog ledningen i den första matchen såg det ut som att schemat hunnit ifatt dem under matchens gång. Sharks var snabbare till pucken och deras fart överrumplade Predators i den tredje perioden.

San Jose vann de två första matcherna på sin hemmaplan men Predators reducerade matchserien i match 3 med en 4-1 seger i sin hemmaarena på tisdagen. Sharks har alltså en 2-1 ledning i matcher inför match 4 på torsdag.

– Vi fick bara ledigt i en dag efter match 7 mot Ducks så jag tror vi behövde hämta lite energi, säger Mattias Ekholm om inledning av matchserien.

– Att spela med högt tempo kräver energi, så enkelt är det. Jag tycker att den första matchen var lite för lågt tempomässigt men i match 2 och 3 kom den tillbaka. Vi ska försöka fortsätta med det, säger Ekholm.

En stor del av Predators fart är rörligheten på deras backar. Ekholm, Roman Josi och Ryan Ellis är kända för sin förmåga att försvara bra för att sedan följa med upp i offensiven. Den mixen är en lyx för Nashville.

– Det är en ny syn i NHL. Om du kan få ut pucken ur din zon på ett snabbt sätt, oavsett om det är via passning eller transport, och om dina backar kan leverera det kan du ta dig genom mittzon och in i anfallszon snabbt, säger Predators tränare Peter Laviolette.

– Jag ska inte säga att alla våra backar kan spela så. Men det finns de som kan åka upp med pucken, de som kan skjuta och de som kan göra lita av båda. Jag tycker vi har en bra mix där.

Sharks var det bästa laget i ligan när det gäller vinster på bortaplan och har vunnit 3 av 4 matcher på resande fot i slutspelet. Sharks spelar också med hög fart och Predators förväntar sig ett högre tempo i match 4.

– Det är ett snabbt lag. De är skickliga. Så vi måste också kunna spela snabbt för att matcha det. Jag tycker att vi gjort ett bra jobb så här långt men de kommer troligtvis öka några steg. Vi måste vara redo för det, säger Nashvilles Filip Forsberg.

Se mer