Skip to main content

Gibsons stormatch räckte inte

Trots 43 räddningar tog Predators ledningen i väst

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent NHL.com/sv

Precis som i serien mot Edmonton förlorade Anaheim den första konferensfinalen mot Nashville Predators på hemmaplan. Den här gången sedan James Neal brutit Anaheims tre matcher långa segersvit i förlängningar i detta slutspel genom att avgöra med sitt 3-2-mål.

John Gibson stod för imponerande 43 räddningar i matchen, vilket är personbästa i slutspelet. Hade det inte varit för honom hade det kunnat vara avgjort långt tidigare. För det var ett rejält hungrigt Predators som kom på besök till Honda Center.

- Vi visste de skulle komma ut hårt. Vi har inte mött ett sådant lag på ett tag och det var inte vår bästa match men vi tar det ändå till övertid. Jag tycker vi blev bättre ju längre matchen gick, säger John Gibson till NHL.com.

Till mångas förvåning gapade Honda Center mer eller mindre halvtom vid första nedsläpp. Den tidiga matchstarten och stora bekymmer i trafiken runt Los Angeles gjorde att många fans inte hann fram i tid. Nashville utnyttjade den något dämpade och avslagna stämningen till att sätta full fart direkt och parkerade under långa sekvenser i Ducks zon framför en hårt arbetande John Gibson.

Men det var Anaheim som gjorde första målet. Jakob Silfverberg skickade in en slumppuck som letade sig in i krysset bakom Pekka Rinne och plötsligt var det 12-1 i skott till Nashville och 1-0 i mål till Ducks. Det var Silfverbergs åttonde mål på elva matcher i slutspelet.

Video: ANA-NSH M1: Silfverberg sätter pucken högt på Rinne

- Jag är inte förvånad att det är han som går in och hänger den, men sen att det var ett höstlöv som trillar in? Det får man ju ge honom, hans skott brukar vara ganska hårda, säger kompisen och forne lagkamraten Mattias Ekholm till Viasat.

- Men han har sett pigg ut och brukar vara bra i slutspel, vi får se till att stänga ner honom i fortsättningen. Det är de två toppkedjorna där vi har pratat om att vi måste hålla koll på.

Nashville fortsatte dock sitt bombardemang mot Gibson i Ducksmålet och Filip Forsberg styrde in en kvittering till 1-1 dryga tolv minuter in i den första perioden. Sedan kunde Austin Watson styra in ledningsmålet tidigt i den andra perioden. Där och då var Nashville betydligt bättre och hade flera bra lägen att göra 3-1.

Video: ANA-NSH M1: Forsberg styr in skottet från Irwin

Ducks tränare Randy Carlyle pekar också på den svaga första halvan av matchen som en faktor bakom förlusten.

- Det går inte att se förbi den dåliga starten. Vårt första skott på mål går in, men de dominerade oss i början av matchen. Jag tyckte dock vi hittade spåret igen i andra och tredje. Men vi har inte råd att starta så som vi gjorde idag, säger Carlyle till NHL.com.

Snacket inför matchen var annars att Anaheim, som avgjorde mot Oilers så sent som i onsdags, skulle ha bättre matchtempo i benen medan Nashville fått ytterligare några dagars vila sedan de slog ut St. Louis Blues i söndags. Men av det märktes intet.

Video: ANA-NSH M1: Gibson rånar McLeod

- Det är så det är, det är ju inget vi kan välja. Vi hade ett långt break i förra serien och kom inte ut särskilt bra, nu hade de ett långt uppehåll och startade riktigt bra. Det är lite lotteri, säger John Gibson till NHL.com.

Hampus Lindholm kvitterade matchen till 2-2 i mitten av den andra perioden, men sedan fick Nashville ett kanonläge att avgöra matchen när de fick spela fem mot tre i nästan två fulla minuter. Men då stod John Gibson pall igen, med två fina räddningar.

- Han gjorde en del räddningar. Vår målvakt ska ha full credd för att han håller oss kvar i matchen. Vi överlever en och en halv minut i tre mot fem där i tredje perioden och det tycker jag ger energi till laget och till arenan, säger Carlyle till NHL.com.

James Neal avgjorde halvvägs in i den första förlängningen. Efter tre raka segrar mot Calgary och Edmonton var det Ducks första övertidsförlust i slutspelet.

- Nu förlorade vi en förlängning för första gången, vi har varit lyckosamma nog att vinna tre tidigare. Jag tycker också vi har våra chanser att avgöra, men hittar inte nätet, säger Carlyle.

Serien går nu vidare med nästa match, som spelas söndag eftermiddag i Honda Center. Ducks lyckades vända 0-2-underläge mot Edmonton, och vet vad som väntar.

- De är ett aggressivt lag med många bra skridskoåkare, särskilt många av backarna. Det är ett bra hockeylag och det kommer bli en tuff serie, säger Ducksbacken Nate Thompson till NHL.com.

Se mer