Skip to main content

Predators måste ändra om med Smith skadad

av Robby Stanley / NHL.com

Nashville Predators hamnade i en ogynnsam situation nästan direkt efter att pucken släppts i match 3 mot Anaheim Ducks på tisdagen. Forwarden Craig Smith lämnade isen efter att ha åkt på en underkroppskada redan i sitt första byte i matchen. Han gjorde ett försök att komma tillbaka men lämnade matchen helt efter att bara ha spelat 1 minut och 5 sekunder.

Predators tvingades därmed att spela resten av matchen med 11 forwards. Ducks vann med 3-0 och reducerade serien till 2-1 inför match 4 i Bridgestone Arena på torsdag.

Att tappa en topp-sex-forward tvingade tränaren Peter Laviolette att möblera om i sina formationer under nästan hela matchen.

– Jag tror det hände efter 15-20 sekunder in i matchen. Det tvingade oss att flytta runt i kedjorna hela matchen. Det är ingen ursäkt för hur vi spelade men såklart skulle jag hellre haft kedjorna intakta och låta de rulla på, säger han.

Smith spelar normalt i Predators andrakedja med Mike Riberio och Filip Forsberg och har varit en stor del av Nashvilles andra ”scoringline” under säsongen. Han gjorde ett mål i match 2 som betydde 2-1 ledning för Predators. Matchen slutade tillslut 3-2.

– Smith har spelat bra för oss, men det är slutspel. De hände dem i Match 1 och det är en del av det. Vi har tillräckligt med spelare för att kunna röra runt. Alla har spelat med alla den här säsongen och det är såklart ingen ursäkt, säger forwarden Mike Fisher.

Predators missade chansen att gå upp till en 3-0 ledning i en slutspelsserie för första gången i franchisens historia och därmed sätta press på Ducks inför match 4. Nashville skapade inte tillräckligt många målchanser och Ducks målvakt, Frederik Andersen, stod pall när chanserna väl dök upp.

– Det var inte en vanlig match för oss. Vi var långsammare till situationerna än vad de var, säger Laviolette.

Ducks har gett Nashville flertalet powerplay-lägen under serien. I den senaste matchen fick Predators fem chanser men kunde inte överlista Andersen.

– Många gånger spelar dina specialuppställningar likadant som man gör i fem-mot-fem. När ditt lag har det svårt i fem-mot-fem har man det svårt i fem-mot-fyra också. Jag tror att det var det som hände ikväll. Deras spel var bra i alla spelformer, säger Laviolette.

Trots förlusten är Predators övertygade om att de har vad som krävs för att vinna serien.

– Jag tror inte det finns någon anledning till att inte tro på det. Varje lag går in i slutspelet med tron om att du har vad som krävs för att vinna. Jag tror ingen tänker ”jag hoppa att vi vinner i år”. Vi tycker att vi har ett bra lag, vilket de också gör. Vi vet att de slutade högre än oss i tabellen av en anledning och vi vet att det kommer bli en bra serie, säger kaptenen Shea Weber.

Se mer