Skip to main content

Predators redo för ny tuff match

Inför match 3: Nashville vill förlänga hemmasviten under slutspelet

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nashville Predators förlorade match 2 i matchserien mot Anaheim Ducks i finalen i Western Conference.

Efter en match där Nashville hade ledningen med 2-0 i slutet av den första perioden, men där Anaheim kom tillbaka och kunde ändra matchbilden i den tredje perioden med tre mål på Pekka Rinne.

Matchen slutade 3-5 till Ducks vilket innebär att konferensfinalen står ett lika inför match tre där matchserien flyttar till Nashville och Bridgestone Arena.

Predators head coach Peter Laviolette är trots förlusten i match två nöjd med spelet i inledningen av serien.

- Att vi tog segern i match 1 är viktigt, säger han. Jag tycker att vi spelat bra under de två inledande bortamatcherna i serien mot Ducks. Vi vann den första och det var inte så att vi inte var med i matchen senast. Det var en tuff match där de drog det längsta strået.

- Nu ska det bli roligt att komma hem där vi vet att våra fans kommer att sluta upp bakom laget. Det är en enorm energiboost för oss som betytt mycket genom grundserien och under slutspelet. Vi ser verkligen fram emot att vara tillbaka på vår hemmais framför våra supportrar.

I försnacket inför match 3 har mycket handlat om att Pekka Rinne möjligen tappat något av det spel som gjort att Preds vunnit nio av tolv matcher under slutspelet. Puckar som tidigare räddats gick nu förbi keepern vilket resulterade i att han för första gången i slutspelet släppte fyra mål förbi sig.

Video: ANA-NSH M2: Johansen sätter pucken fri med Gibson

Rinne själv säger att han ser fram emot att göra en bättre match i Nashville och att han inte är orolig för formen.

Ett annat samtalsämne inför match 3 är att Predators förstaformation kommit igång ordentligt igen i konferensfinalen efter en formsvacka under serien mot St. Louis Blues.
Både Ryan Johansen och Filip Forsberg gjorde varsitt mål, båda framspelade av Viktor Arvidsson.

Men framförallt har diskussionerna inför det tredje mötet handlat om hur det fysiska spelet lagen emellan stegrats efterhand.

- Det är inget tvivel om att de spelar ett väldigt fysiskt spel. Men vi har tidigare visat att vi kan möta alla typer av motstånd. Mot Chicago spelade vi på ett sätt, mot St. Louis på ett annat. Nu har vi hemmaplansfördel vilket gör att vi kan matcha vilka formationer vi vill möta eller undvika lite enklare. Jag är inte orolig. Vi kommer att kunna spela det spel som behövs.

I synnerhet har duellen mellan Predators Ryan Johansen och Ducks Ryan Kesler utvecklats till en riktig batalj där en Kesler tycks ha fått att tappa lite av sin fokus.

- Jag har lite svårt att förstå vad det är som rör sig i hans huvud, sa Ryan Johansen efter match 2 i Anaheim. Han har sin familj och sina vänner på plats för att se på matchen, men jag kan inte begripa hur man kan heja på en sån kille. Jag försöker kliva ut på isen och spela hockey, men det är inte så kul när man måste dra ut hans klubba ur grenen varje byte.

Ryan Johansen är dock tydlig med att Keslers omilda fått honom att bli frustrerad.

- Nej, verkligen inte, säger Johansen. Jag fattar inte vad han försöker göra. Han tror att han kan krypa in under skinnet på mig, men jag vet faktiskt inte vad han håller på med. Jag kan inte sätta fingret på det.

Också coach Laviolette menar att centern i lagets förstaformation inte är ur balans efter sammanstötningarna med Kesler.

- Jag har inte läst vad han sa efter matchen, så jag kan inte säga så mycket om det. Allt jag kan säga att jag såg honom på isen igår och då vad han samlad och jag såg honom alldeles nyss på planet och då var han också samlad. Han kommer att vara redo för spel imorgon.

- Ryan Johansen gör ett väldigt bra jobb för oss. Jag tycker att han har vuxit som spelare och han tar hela tiden steg i rätt riktning, säger coach Laviolette. Han samlade på sig en del slutspelsrutin förra året och han är mer erfaren och mogen i spelet i år. Jag tycker att han har spelat bra oavsett vilka han ställts mot.

Ryan Johansen är revanschsugen efter förlusten i match 3 och hoppas att lagets hemmafacit i slutspelet så här långt kan hålla i sig.
Predators är obesegrade på hemmaplan efter fem raka segrar i Bridgestone Arena, men senaste lag att vinna en slutspelsmatch i Music City var just Ducks som vann både match 3 och 4 i första playoffrundan förra säsongen.

- Vi känner oss starka hemma, säger Ryan Johansen. Vi har varit väldigt framgångsrika framför våra hemmasupportrar under slutspelet och vi älskar att spela där. Vi ske se till att komma pigga och utvilade till matchen och se till att göra jobbet.

Match tre mellan Anaheim Ducks och Nashville Predators har första nedsläpp klockan 02:00 natten mot onsdag svensk tid.

Se mer