Skip to main content

Rinne och Subban är Nashvilles nyckel till framgång

Pekka Rinne och P.K. Subban blir Nashvilles bidragande faktorer under säsongen 2016-17

av Robby Stanley / NHL.com Korrespondent

En NHL-säsong består av otaliga toppar och dalar för samtliga 30 lag i ligan. Här följer fem stora frågor som Nashville Predators' säsong kan komma att kretsa kring:

Spelade Pekka Rinne under normal standard eller var förra säsongen en indikation på att han är på väg ner?

33-årige Rinne gjorde, med sina mått mätt, en av sina sämre säsonger under 2015-16 och avslutade säsongen med 2.48 insläppta mål per match och en räddningsprocent på 90.8%. Predators behöver inte den Rinne man hade för fem år sedan men de behöver en bättre Rinne än förra årets upplaga om de vill gå längre än till andra rundan i Stanley Cup slutspelet för första gången i klubbens historia. 

Kan P.K. Subban ta laget hela vägen till toppen?

Subbans spelstil tycks passa hur Predators vill spela under Peter Laviolette. Subban är en rörlig back som kan följa med i anfallen och han är precis lika farlig framåt som bakåt. Fart är en bidragande faktor i dagens NHL och det var en stor del i Predators' beslut att trada en spelare som Shea Weber för att få in Subban från första början. Med värvningen av Subban har Predators det mest dynamiska försvaret i NHL, och det gör att man hoppas kunna utmana om Stanley Cup-titeln. 

Kommer lagets unga spelare i tredje- och fjärdekedjan att betala sig?

Predators har föryngrat sin bottensexa under sommaren när man valde att inte förlänga kontraktet med 34-årige Paul Gaustad och köpte ut 33-årige Eric Nystrom, och med det har man gjort den snabbare. Unga spelare som Colton Sissons, 22, Viktor Arvidsson, 23, Calle Järnkrok, 25, Austin Watson, 24, och Miikka Salomäki, 23, kan göra att lagets tredje- och fjärdekedja kan bidra med mer än vad de har gjort på länge. Men kommer de att vara lika effektiva bra i egen zon och i numerärt underläge som man varit under tidigare år?

Video: DAL-NSH: Järnkroks pp-mål

Kan Ryan Johansen bli förstecenter?

Johansen värvades från Columbus Blue Jackets den 6 januari och blev omedelbart lagets förstecenter. På 42 matcher gjorde han 34 poäng (åtta mål och 26 assist) men Nashville känner att han kan bidra med mer. Lagets general manager, David Poile, uppmanade 24-årige Johansen att komma tränad till lägret och om han gör det tror Predators att han kan göra sin bästa säsong någonsin. Om Johansen kan producera som en av de bästa centrarna, en egenskap som Predators aldrig tidigare haft, kan laget vinna Central Division för första gången någonsin. 

Video: NSH-SJS: Johansen använder backhanden

Kan man hitta en producerande andrecenter?

Predators' forwards Mike Fisher och Mike Ribeiro, båda två, varit producerande spelare genom deras långa NHL-karriärer, men kan de fortsätta i den takten vid 36 års ålder? De två kommer troligen att vara Nashvilles alternativ som andrecenter i säsongsinledningen, men man kan behöva ta fram en nödlösning om de inte producerar som de ska. 20-åriga Vladislav Kamenev, draftad i den andra rundan 2014, har potentialen att spela topp sex-hockey. Men om han inte är redo kan Poile behöva göra något åt situationen när NHL's Trade Deadline närmar sig.

Se mer