Skip to main content

Planenligt Predators pressar mot rekordsäsong

Tålmodigt arbete har betalat sig för Preds som, om vi ska tro historien, är på väg mot fin vår

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Det sägs att historien upprepar sig. Om vi ska tro på det och se tillbaka på Nashvilles senaste år kan säsongen bli lång för Tennessees gulklädda hockeykrigare.

Det är den 14 mars 2017. Dagen dessförinnan har Nashville Predators besegrat Winnipeg Jets med 5-4 efter att James Neal avgjort på övertid. Matchen var Predators 69:e för säsongen och tack vare segern hade laget kammat hem poäng nummer 79 för året. Slutspelet hägrade, och vad som skedde sedan höll sånär på att bli ett sagoavslut. Favoriterna hade blivit en underdog som vaknat till liv och slutspelsresan blev lång. Snabbspola exakt ett år i tiden och mycket har ändrats. Men en stor gemensam nämnare finns:

Nashville är favoriter igen.

Det är den 14 mars 2018. Igår besegrade Nashville Predators Winnipeg Jets med 3-1 efter att man snabbt kopplat greppet i den första perioden; 1-0 genom Kevin Fiala efter 2:48 och sedan en dubbelsalva från Austin Watson (8:15) och Viktor Arvidsson (8:42) gav till slut en tvåmålsseger när krutröken lagt sig. Matchen var Predators 69:e för säsongen och tack vare segern har laget nu spelat in 100 poäng med 13 matcher kvar på schemat. Det var sjätte gången laget når 100-poängsgränsen och även den snabbaste: Tidigare klubbrekordet på 73 matcher att nå gränsen passerades med bred marginal.  

Video: NSH-WPG: Arvidssons boxplaymål på pass av Forsberg

- Första tio var helt otroligt, jag hade lika gärna kunnat sitta och dricka min Gatorade på bänken, skämtade målvakten Pekka Rinne efter matchen. 

Och visst, Nashville gjorde som man gjort till stor del på sistone. Laget ångade på, och nu har laget en realistisk chans att för första gången vinna Presidents Trophy. 

- Det är något som vi som lag - och även jag personligen - har som mål. Vi kan säga det högt. Det skulle betyda otroligt mycket, förklarade Rinne. 

 

[Relaterat material: "Vi spelar för att bli nummer ett i ligan"]

 

En del har ändrats sedan fjolårets sagolika resa från Central Division hela vägen till Stanley Cup-finalen. Istället för att se upp på och jaga motståndet, där divisionen vanns av Chicago Blackhawks, är det Nashville som är jagade. Chicago har fallit bort och ser med stor sannolikhet ut att missa slutspel. Nashville spelar slutspel igen, och den här gången har man chansen att påverka utgången på ett annat sätt. Nashville spelar för hemmafördel:

- Jag tror inte att vi ser på Presidents Trophy som en trofé. För oss handlar det mycket om att skaffa oss hemmafördel så långt in i slutspelet som möjligt. Det handlar om att vinna divisionen, konferensen och kanske hela grundserien, menade tränaren Peter Laviolette.

Förra årets finalförlust berodde till stor del på att Preds inte kunde matcha Pittsburghs bredd och laget kämpade i motvind under de avslutande matcherna. I år har David Poile, som den 1 mars blev den vinstrikaste general managern i ligans historia (1320 segrar), fortsatt bygga bredd i laget. Från nyss nämnda Chicago värvade Poile, under en annars ganska lugn deadline för hans del, den talangfulle Ryan Hartmann (2-2--4 på åtta matcher i Preds) till tredjekedjan, men det kostade såväl svensken Viktor Ejdsell som Predators förstaval i kommande draft:

- Jag ogillade verkligen att behöva skicka bort vårt förstaval och Ejdsell är en bra spelare, men vårt fönster till att vinna är nu och det har varit en liten kapprustning under de senaste dagarna och jag ser oss som en utmanare, menade Poile i sin sammanfattande presskonferens efter att deadline passerat.

Video: VAN-NSH: Fisher nätar i sin återkomst

Mike Fisher (1-1--2 på fem matcher) har hämtats tillbaka från hockeypensionen och ger viktig tyngd och rutin i fjärdelinan, och även om det kanske inte är samma stjärnglans på exakt alla positioner i Nashville som hos deras banemän från förra sommaren börjar det onekligen närma sig. 

Den 14 mars 2017 hade Nashvilles vårsäsong bara börjat och den varade hela vägen in i juni. 

Om historien kan upprepa sig återstår att se, men den 14 mars 2018 ser onekligen bättre ut på många sätt i Nashville. 
Planenligt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.