Skip to main content

Poängligekampen tuff, men inte imponerande

av Risto Pakarinen / NHL.com

NHL har nog aldrig varit lika jämnt som den här säsongen. Just nu är de fem första lagen inom två poäng, och fyra av dem har samma antal poäng, 93. New York Rangers har 95 poäng och leder tabellen.

Lönetak har gjort att det är svårt att bygga lag som skulle vara helt överlägsna. Dessutom har spelarkvalitén blivit bättre med åren, alla är vältränade, och alla har taktiska kunskaper som gör att försvarsmisstagen blir få.

Det är en del av en naturlig utveckling. Det har aldrig varit lätt att vinna matcher i NHL, men det är lättare att vinna dem med 2-1 eller 3-2 än 7-6. Den här säsongen har lagen gjort 5,48 mål per match i snitt (hockey-reference.com). Det är mer än 2003-04, då man bara gjorde 5,15 mål per match, men långt ifrån det 6,17 som lagen snittade 2005-06, efter nya regler och nya tolkningar på gamla regler, som gjorde att det blev mer ytor för tekniska och snabba spelare.

Nu pekar trenden neråt igen, och ingenstans är det lika tydligt som i toppen av poängligan.

När Joe Thornton vann poängligan 2006, gjorde han 125 poäng på 81 matcher, vilket var 31 fler poäng än vad Martin St. Louis gjorde 2004 när han tog hem Art Ross-priset. Av de fem poängkungarna mellan 2000 och 2004, lyckades bara Peter Forsberg och Jaromir Jagr, spräcka 100 poängsvallen under en säsong. “Foppa” gjorde det 2003 (106 poäng) och Jagr 2001 (121).

Just nu är det New York Islanders John Tavares som håller i taktpinnen i poängligan. Han har gjort 72 poäng på 71 matcher, en mer än Washington Capitals-duon Alexander Ovetjkin-Nicklas Bäckström, och Pittsburgh Penguins lagkapten Sidney Crosby.

Tavares har alltså elva matcher kvar, “Bäckis” tolv (precis som Ovetjkin så klart) och Crosby tretton.

Med sin nuvarande takt skulle Tavares hamna på 84 poäng, Bäckström och Ovetjkin på 83 och Crosby på 85 poäng, vilket skulle betyda en tredje Art Ross-seger för honom.

Men 85 poäng är inte imponerande.

Det skulle vara den lägsta poängskörden en poängkung har haft sedan 1962 då Bobby Hull tog hem priset med 50+34=84 poäng, men då spelades det också bara 70 matcher i grundserien. Årets poängkung kommer inte bara att spela 70 matcher.

Hockey har aldrig varit bättre, spelarna är bättre än någonsin, och lagen är bättre än någonsin. För tjugo år sedan spelade superstjärnorna lätt 20 minuter i matchen. I sin näst sista säsong spelade Wayne Gretzky, då 37 år, regelbundet över 25 minuter i en match.

Den här säsongen har Crosby, som fått mest istid av alla Penguins anfallare, spelat i snitt 19 minuter och 48 sekunder per match. John Tavares, som leder poängligan och Islanders istidsliga för forwards, har snittat 20,35 per match.

De säger ju att de viktigaste poängen i hockey är de där två som laget får för en seger, men visst vore det fint med lite fler poäng för stjärnorna också.

Se mer