Skip to main content

Jacques Plante en pionjär i ordets rätta mening

Montreal Canadiens målvakt först med att använda målvaktsmask regelbundet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien presenterar vi några nyckelpersoner i ligans historia. Från grundarna, de första spelarna och framåt låter vi läsarna bekanta sig med dem som lämnat avtryck i vår sport. Idag: Jacques Plante, den förste målvakten att använda en mask.

Det finns pionjärer och så finns det pionjärer. I den här serien har NHL.com/sv porträtterat spelare som betytt mycket för ligan, från mitten av februari i tur och ordning Wayne Gretzky, Gordie Howe, Mario Lemieux, Maurice Richard, Bobby Orr, bröderna Esposito, far och son Hull, Eddie Shore och Jari Kurri.

I det här avsnittet av serien kommer vi till en spelare som inte bara betydde mycket. Han förändrade ishockeyn: målvakten Jacques Plante. Egentligen var han inte först, men efter Clint Benedicts korta inhopp tog Plante sin grej vidare. Idag spelar alla på Plantes position på samma sätt.

I heltäckande målvaktsmasker, nämligen.

En sådan som Jacques Plante introducerade för NHL-publiken den 1 november 1959.

Ken Dryden, Montreal Canadiens store målvakt och sex-faldige Stanley Cupvinnare, har sammanfattat Jacques Plante så här:

- Det finns väldigt många bra målvakter, det finns till och med ett icke föraktligt antal fantastiskt bra målvakter. Men det finns inte så många viktiga målvakter. Jacques Plante var en viktig målvakt.

När Ken Dryden stod på höjden av sin karriär - han var Canadiens förstemålvakt under hela 70-talet - var målvaktsmasker ännu inte på var (målvakts)mans ansikte. Men många hade anammat idén som Jacques Plante introducerade och gjorde till sin egen regel i november 1959.

Plantes mask har betytt massor för hockeyn. Målvakterna vågar ta större risker och spela längre ut - just det för övrigt också en spelstil Plante introducerade.

Joseph Jacques Omer Plante föddes den 17 januari 1929 i Notre Dame-du-Mont-Carmel i Quebec, Kanada. Han var ett av tio syskon. Unge Jacques fostrades till hockeyspelare i Quebec Citadelles och Montreal Royals innan han kom till Montreal Canadiens från Buffalo Bisons under säsongen 1952-53.

Det blev ytterligare 17 säsonger i Canadiens, Rangers, St. Louis Blues och Toronto innan Plante avslutade NHL-karriären med åtta matcher i Boston 1973 - för att sedan dyka upp för en säsong med Edmonton Oilers i WHA-ligan 1974-75.

Han vann Vezina Trophy som ligans bäste målvakt sju gånger och Stanley Cup sex gånger. Trots att han var omåttligt populär bland fansen, var han en ensamvarg i laget. När de andra spelarna spelade kort eller tog en öl tllsammans drog sig Plante undan och ägnade sig åt en av sina favorithobbies: han stickade. Mest vantar och mössor.

Men det är inte därför Jacques Plante gått till historien. Utan för det som hände i november 1959. En artikel för fem år sedan på NHL.com fastställer den lokala tiden för Plantes bidrag till hockeyhistorien till 19.10 den 1 november 1959. Montreal Canadiens mötte New York Rangers i Madison Square Garden. Efter 3.06 i första perioden dundrade Rangers Andy Bathgate ett skott mot Plante. Skottet träffade Plante i ansiktet och han sjönk ihop på isen i en sjö av blod.
 
Plante hjälptes av isen och omklädningsrummet besiktade han skadan: "ser ganska illa ut" minns Montreal Gazettes hockeyskribent Red Fisher att Plante kommenterade.

Fisher hade sprungit in i omklädningsrummet och han bevittnade hela scenen:

- Plante hade ett öppet jack från mungipan och hela vägen upp genom ena näsborren. Det måste ha gjort fruktansvärt ont.

Plante lade sig ner på ett bord och läkaren började sy. 21 minuter senare återvände Jacques Plante till Canadiens bås. Han förklarade för tränaren Toe Blake att han var redo att hoppa in igen. Men han gjorde samtidigt klart att han måste få bära den mask han ibland använde på träningarna.

Toe Blake gillade inte masken. Men han gav dispens för matchen.

- Man kunde höra suset i publiken när han kom ut med masken på, minns Red Fisher.

Montreal vann matchen med 3-1, Plante storspelade och till nästa match ville Plante bära masken igen. Blake sade nej. Plante förklarade att om han inte fick bära masken, tänkte han inte spela.

Plante fortsatte att spela med masken på, en mask han konstruerat tillsammans med en expert på hockeyutrustning några år tidigare efter att lagkamraten Bert Olmstead träffat honom med ett skott i ansiktet på träning. Masken var ful och odekorerad. Den kostade sju dollar och 50 cent.

Resten är, som man brukar säga, hockeyhistoria.

Jaques Plante var inte den förste NHL-målvakt som bar ansiktsskydd. Redan 1930 kom Montreal Maroons målvakt Clint Benedict in till match med en lädermask som täckte näsa, mun och kinder. Det efter att ha varit borta i 15 matcher sedan en puck träffat honom i ansiktet. Och i OS-hockeyn 1936 uppträdde den japanske målvakten Tiiji Honma i en fäktningsmask för att skydda sitt ansikte.

Men Jacques Plante var den förste målvakten att använda en ansiktsmask på reguljär basis. En detalj i utrustningen som bara gjorde honom bätrre.

- I en viktig match kunde man inte ens skjuta en huvudvärkstablett förbi honom, sade en gång lagkamraten Tom Johnson om Plante.

Jacques Plante avslutade sin karriär inom hockeyn som tränare i schweiziska andra-ligaklubben HC Sierre säsongen 1984-85. Den 27 februari 1986 avled han av magcancer på ett sjukhus i Genéve i Schweiz. Han blev bara 57 år gammal. Och är för evigt ihågkommen som en av hockeyns verkliga pionjärer.

Se mer