Skip to main content

Penguins starkast i tyngsta prestigematchen

Pittsburgh stoppade Ovechkins svit och tog ledningen i kampen mellan rivalerna

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins… ständigt dessa Penguins.

På onsdagskvällen kunde spelarna i Washington Capitals räkna in ännu en förlust i den ständigt heta rivaliteten mot Pittsburgh Penguins: 1-2 när lagen möttes i Capital One Arena i den amerikanska huvudstaden.

En match som såg Pittsburghs målvakt Matt Murray sätta stopp för Alexander Ovechkins sex matcher långa målsvit och 14 matcher långa poängsvit. Och värre: Caps och Ovechkin fick se Sidney Crosby, "Ovies" långvarige ärkerival i den ständigt pågående kampen om vem som är ligans bäste spelare, göra ett mål och spela fram till det andra.

Video: WSH-PIT: Crosby styr in Malkins skott i powerplay

De två storstjärnorna Ovechkin och Crosby har ju följt varandra sedan de kom till ligan samtidigt till säsongen 2005-06.
Tom Gulitti, kolumnist på NHL.com, sammanfattade matchen så här:

"Almanackan angav den 19 december, men intensiteten och känslorna när Pittsburgh Penguins och Washington Capitals möttes, fick det att se ut som i maj. Det är då de har mötts i playoff om Stanley Cup de tre senaste säsongerna, och kanske möts de igen framåt våren. Men nu skiljs de åt innan det sista mötet i grundserien, i Pittsburgh den 12 mars."

Rivaliteten mellan lagen gick att ta på långt efter att slutsignalen gått.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2019 NHL All-Stars]

 

- När man spelar den här typen av matcher, de här rivalitetsmötena, då svallar känslorna. Och min erfarenhet av 'Sid' (Sidney Crosby) är att han är som allra bäst i de lägena, sammanfattade Pittsburghs tränare Mike Sullivan matchen och rivaliteten mellan lagen och lagens storstjärnor.

För matchen handlade om mycket mer än mål och poäng i Metropolitan Division. Den handlade också om rätten att kunna skryta om att vara det bästa laget i en rivalitet som pågått sedan länge, och som bara ökats på i de sammanlagt elva slutspelsserier som spelats mellan lagen - där Pittsburgh vunnit nio.

Video: WSH-PIT: Rust gör mål från nära håll

Senast vann som bekant Washington och gick sedan vidare till Stanley Cup. Men 2016 och 2017 vann Pittsburgh - och gick sedan vidare till Stanley Cup. Läget just nu är att Washington toppar Metropolitan och ligger på en klar slutspelsplats från Eastern Conference, medan Pittsburgh kämpar för ett wild card. Men så här långt in i grundserien är Crosby & Co. utanför slutspelet.

Därför var segern i prestige- och rivalmötet mot Capitals extra viktig. För Capitals var det en motgång som svider och sitter i ett tag. För Penguins en framgång som ger tändvätska inför fortsättningen:

- Den här typen av matcher, intensiva och känslofyllda matcher, får ut det bästa av oss, sade Sidney Crosby till NHL.com efter matchen. Nu måste vi bara vända blad snabbt och fokusera på nästa match (på fredag morgon, svensk tid, hemma mot Minnesota Wild). Den här matchen var bra att ha som byggsten samtidigt som vi måste vara medvetna om att vi måste spela med samma intensitet och samma desperation varje kväll om vi vill vinna.

 

[Läs också: Erik Karlsson igång ordentligt med poängproduktionen]

 

För Capitals blev förlusten värre än bara just en förlust på vägen mot playoff-serien. Det blev en sådan där förlustmatch som sitter i och skapar tankar om att "varför händer det här mot just Pittsburgh". Oturen grinade Capsspelarna i ansiktet: ett stolpskott och två puckar som rensades på mållinjen, ena gången av Pittsburghs back Marcus Pettersson, ex-skellefteåiten som nu gjorde sin nionde match för Penguins. Och Pittsburghs andra och avgörande mål (Bryan Rust) kom efter en situation där pucken studsade som en flipperkula innan den retfullt rullade in bakom Braden Holtby.

- Det är sådant som händer ibland, sade Caps Nicklas Bäckström.

Rivaliteten mellan Pittsburgh Penguins och Washington Capitals är inte av det allra mest klassiska snittet. Inget av lagen hör ju till de berömda traditionsbärarna i Original Six (Toronto, Montreal, Chicago, Detroit, Rangers och Boston). Rivaliteten mellan Capitals och Penguins är modern men ändå knivskarp mellan två lag som gjort avtryck under den tid de spelat i ligan, Pittsburgh sedan säsongen 1967-68 och Washington sedan 1974-75. Även om Stanley Cup-triumfen förra säsongen var Capitals första, så har Pittsburgh vunnit fem: 1991, 1992, 2009, 2016 och 2017.

Matcherna är inga lokalderbyn inom en delstat. Men det bara är lite drygt 40 mil mellan Pittsburgh i Pennsylvania och Washington D.C. och närheten mellan städerna gör att fansen till de båda lagen relativt lätt kan resa till bortamatcherna och skapa hetta och konkurrens också på läktarna.

På vägen mot samtliga de fem cuptitlarna har Pittsburgh satt stopp för Washington. I de två senaste slutspelen 2016 och 2017 i andra rundan. Förra säsongen blev det tvärtom - Caps vann i andra rundan. Men det var också första gången Washington vunnit en slutspelsserie mot Pittsburgh sedan 1994 då Caps slog ut sin rival redan i första omgången.

Hittills i år har lagen mötts tre gånger: i premiären den fjärde oktober då Pittsburgh vann med 7-6 efter förlängning. Den sjunde november vann Caps med 2-1. Nu nu tog Pittsburgh ledningen i den interna matchligan med sin 2-1-seger.

Rivaliteten bara fortsätter och växer.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.