Skip to main content

Penguins underpresterade - utslaget i fyra raka

Pittsburgh kom aldrig igång i matchserien mot New York Islanders, nu väntar en lång sommar

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

Pittsburgh Penguins säsong är över.

I den första slutspelsrundan i Eastern Conference mot New York Islanders blev det fyra raka förluster efter att laget inte lyckats knäcka Islanders starka defensiv med storspelade Robin Lehner som trygg sista utpost.

- Slutspelet handlar om att ta vara på chanserna och minimera antalet misstag ute på banan, säger Sidney Crosby till NHL.com/sv. Nu kunde vi inte sätta dit pucken och vi gjorde fler misstag än Islanders. Därför förlorar vi.

- Det är en väldigt stor besvikelse. Jag tycker vi spelade väldigt bra i slutet av grundserien då vi gjorde vad som behövdes för att ta oss till Stanley Cup. Nu fick vi inte till det alls och det kommer ta tid att smälta det här.

För Pittsburghs del präglades spelet i playoffet av otaliga felbeslut, oförmåga att hålla i sina ledningar i matcherna och svårigheter att göra mål.

Video: NYI-PIT, M4: Islanders, Penguins tackar varandra

- Vi chansade alldeles för mycket, säger Jack Johnson. Vi blev för ivriga att skapa framåt och gick istället bort oss på offensiv blå. Jag vet inte hur många två mot ett-lägen vi bjöd dem på men i längden blir det ohållbart. Bi pratade om att spela med säkerhet och större marginaler men av någon anledning fick vi inte till det.

Islanders gjorde 14-6 på Penguins i matchserien och i de tre sista matcherna var målskillnaden 10-3. I var och en av de matcherna tog Pittsburgh ledningen med 1-0 utan att kunna dra ifrån. Islanders fortsatte sitt metodiska spel och kunde kvittera snabbt. Totalt var Pens i ledning i 4:51 i de tre sista matcherna.

- Vi kunde inte utnyttja den energi vi fick när vi tog ledningen, säger Jake Guentzel som efter 40 mål i grundserien noterades för en fullträff i slutspelet. De spelade helt enkelt lite bättre än oss och hittade vägar att ta sig tillbaka i varje match. Det kommer att bli en lång sommar efter det här svidande uttåget.

 

[Läs också: Islanders svepte Penguins - vann fjärde matchen] 

 

Sidney Crosby, som gjorde 100 poäng (35+65) i grundserien hade också svårt att komma igång med produktionen och bokfördes bara för en assist och sex skott på mål i serien.

- Personligen måste jag vara bättre, säger Crosby. Jag måste kunna hitta vägar att producera och hjälpa laget att vinna. Jag lyckades inte med det.

Lagets övriga offensiva vapen fick heller inte till spelet mot Islanders. Malkin gick poänglös från de två avslutande matcherna, Phil Kessel gick poänglös från de tre sista och Patric Hörnqvist och Bryan Rust kammade noll på de fyra matcherna.

Pittsburgh fick heller inte igång sitt spel i powerplay och lyckades bara göra ett mål på elva PP-tillfällen under matchserien.

 Video: PIT-NYI, M4: Lehner stoppar Guentzels kanonskott

"KAN INTE BYTA UT HELA LAGET"
Efter sortin får nu Penguins börja blicka framåt. Truppen är fortfarande väldigt skicklig, men lagets kärna som ledde klubben till dubbla Stanley Cup-titlar så sent som för två säsonger sedan börjar komma till åren. Crosby, Letang, Kessel, Hörnqvist, Malkin och Cullen är alla över 30 år. Veteranerna har under säsongen visat att de fortfarande tillhör de bästa i ligan, men laget skulle generellt behöva en injektion av yngre och snabbare spelare i truppen.

- Man kan inte bara byta ut hela laget, säger Evgeni Malkin. Men vi får anta att det kommer att bli ett par förändringar. Vi har fortfarande väldigt många bra spelare i truppen och vi vill vinna varje år.

- Vi vinner och förlorar som ett lag. Vi har alla en del i den här förlusten, säger Penguins head coach Mike Sullivan. Vi har alla ett ansvar och vi kommer att utvärdera säsongen ordentligt i sinom tid. Klart är att vi är mycket besvikna. Vi hade stora förväntningar på det här laget som har en stor potential. Mi spelade helt enkelt inte tillräckligt bra.  

Pittsburghs General manager Jim Rutherford har en hel del att fundera på och sommaren i Pittsburgh lär nog bli intressant för klubben och dess anhängare.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.