Skip to main content

Sullivan vann tränarhjärnornas kamp mot Trotz

Efter seger i den sjunde och avgörande matchen - nu väntar Ottawa på Pittsburgh

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Till slut blev det en kamp inte endast mellan två av ligans skickligaste lag, utan också mellan två av ligans bästa tränarhjärnor.

Washington Capitals Barry Trotz och Pittsburgh Penguins Mike Sullivan. Trotz som chockade alla när han petade stjärnan Alex Ovechkin från första kedjan och fick fart på laget med två raka segrar med Andre Burakovsky på Ovechkins plats.

Men Mike Sullivan tänkte ett steg längre. Och Sullivan vann.

Nu väntar Ottawa Senators i den första finalmatchen i Eastern Conference, eller med ett svenskt sätt att se det semifinalen om Stanley Cup. Matchen spelas i Pittsburgh på lördag.

När Pittsburgh natten till torsdagen, svensk tid, gick vidare till (semi)finalen via 2-0 mot Washington i den sjunde och avgörande matchen, var det i hög grad Mike Sullivans förtjänst.

Plus naturligtvis också målvakten Marc-Andre Fleurys. 32-åringen från Sorel-Tracy i Quebec hade sviktat i match fem och sex, men spikade igen i den sjunde: 29 skott emot sig, 29 räddningar. 100 procent när det gällde som mest.

Video: WSH-PIT M7: Fleury stoppar Ovechkins direktskott

- Tredje perioden var vår bästa i slutspelet så här långt. Vi tog hand om pucken och gav dem ingenting, summerade Fleury matchen för NHL.com.

Fleury som nu också inför de kommande matcherna får konkurrens av tänkte förstemålvakten Matt Murray, tillbaka i båset. Murray, som ledde Pittsburgh till Stanley Cup-triumfen förra säsongen men som skadade sig på uppvärmningen inför den första slutspelsmatchen mot Columbus Blue Jackets, är frisk och spelklar nu. En riktig boost för Pittsburgh som annars haft det tunt på målvaktssidan med bara AHL-keepern Tristan Jarry bakom Fleury.

Efter de två förlusterna i den femte och sjätte matchen, de som gjorde matchserien jämn och oviss vid 3-3, genomförde tränaren Mike Sullivan på tisdagen ett stenhårt träningspass där han också gick igenom det taktiska upplägget inför Match 7.

I ett skadedrabbat Penguins, backarna Trevor Daley och Chad Ruhwedel var borta liksom långtidsskadade Kris Letang och i sista stund lämnade också anfallaren Carl Hagelin laget, ändrade Sullivan om i kedjorna vilket NHL.com/sv rapporterat om tidigare. Han ändrade backparen och plockade in Scott Wilson istället för Hagelin plus Carter Rowney.

- Det jag ville ha fram var att vi skulle gå på offensiven, inte bara försvara oss, säger Mike Sullivan. Det var en förändring i attityden, att gå efter dem istället för att vänta på dem. Vi ledde den här serien (med 3-1 i matcher) och då lade vi av istället för att försöka spela hem det. I (går) kväll, när vi hade ryggen mot väggen, kastade vi oss över dem med allt vi hade.

Video: Penguins och Capitals tackar för matchen

Precis det som Mike Sullivan ville uppnå fick han också se. Backen Ian Cole prisar sin coach:

- Han höll sig kall hela tiden och fick oss att fokusera om och det vann vi på. Han var helt klar: det som hänt tidigare spelar ingen roll, det enda som betyder något är vad som händer i kväll, berättade Cole om Sullivans agerande före matchen.

- När allt räknas samman är han en av de bästa tränare jag spelat för, sade den 28-årige backveteranen.

Taktiken höll. Pittsburgh fick första målet efter 8.49 av den andra perioden när den till första kedjan nyuppflyttade Bryan Rust sköt högt förbi Braden Holtby, framspelad av rookiesuccén Jake Guentzel och lagkaptenen och stjärnan Sidney Crosby.

- Det känns bara bra. Det som hände där visar att vi hade förmågan att komma tillbaka, lägga allt som varit dåligt bakom oss och bara se framåt, sade Rust.

Den 24-årige högerforwarden från Pontiac i Michigan tackade liksom alla andra spelare Marc-Andre Fleury för hans bidrag till segern.

- Han spelade stor hockey och gjorde några riktiga nyckelräddningar när vi höll på att förlora kontrollen på matchen. Det var några riktiga 'hjärt-attackstunder' där ute, och båda målvakterna gjorde bra räddningar. Men vi var mer effektiva till slut, sade Rust.

Video: WSH-PIT M7: Rust sätter Guentzels servering

Bryan Rusts 1-0 var ett viktigt mål: det lag som gör första målet i en sjunde och avgörande match i playoff, vinner matchen i 75 procent av fallen.

Så blev det också sedan Patric Hörnqvist gjort tvåan i slutperioden, 4.14 in på perioden. Sedan Justin Schultz snott pucken från Alex Ovechkin kunde Hörnqvist lägga in en backhand bakom Braden Holtby.

- De förändringar vi gjorde…de fungerade verkligen. De påverkade hur det här slutade, säger Pittsburghs back Ron Hainsey.

Den första finalen i Eastern Conference, eller semifinalen om Stanley Cup, spelas på lördag (läs: söndag morgon, nedsläpp klockan 01.00 svensk tid) i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Den spelas sannolikt utan Carl Hagelin. Den 28-årige svensken inledde slutspelet på skadelistan. Han har spelat blott fem matcher i årets playoff och kunde genomföra bara drygt nio minuter i den sjätte matchen tillsammans med förra säsongens succétrio HBK-kedjan med Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel. Hagelin sköt inte ett enda skott i den matchen, han tränade inte på tisdagen och hans medverkan i Eastern Conference-finalen är osäker.

Se mer