Skip to main content

Slitet Penguins föll stort, tungt, mot Senators

Pittsburgh i underläge efter Ottawas målexplosion i första perioden i tredje matchen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins är i brygga efter utklassningen i Canadian Tire Center i Ottawa natten till torsdagen. Ottawa Senators fyra snabba mål i första perioden i finalen i Eastern Conference, fick Penguins målvakt Marc-Andre Fleury att lämna isen och trots att Matt Murray släppte in bara ett i sin comeback i slutspelet, var 1-5 i baken och nu 1-2 i matcher inte det resultat Pittsburgh ville ha.

 - Vi fick en dålig start och det vill man ju helst undvika, sade Sidney Crosby i omklädningsrummet efter matchen. 4-0… där hamnade vi i ett ett väldigt djupt hål. Men man måste lära sig av alla matcher, de som man förlorar efter två förlängningsperioder eller om matchen ser ut som den gjorde för oss.

Crosby konstaterade att Ottawa hade lite tur med målen; det första ur en närmast osannolik vinkel och det andra via Pittsburghbacken Ron Hainseys skridsko. Men gav samtidigt sina motståndare beröm:

- Det är svårt att analysera vartenda mål, men de jobbade hårt för dem och de förtjänade dem. När man kokar ner allt så är det bara så att vi måste bli bättre. Vi hade några anständiga lägen, men vi skapade inte tillräckligt. Det är slutspel nu, man får inte tonvis med chanser och när man får dem måste man utnyttja dem. Det är inget nytt, så har det varit i varenda matchserie vi spelat.

Frågan är hur slitet laget är? Enligt Chris Johnston på Sportsnet var matchen på onsdagskvällen den 203:e för Pittsburgh under de senaste två säsongerna, träningsmatcher och World Cup-insatserna inte inräknade. Crosby själv spelade sex matcher i det segrande kanadensiska laget i World Cup och har inräknat VM 2015 spelat 208 matcher - träningsmatcher oräknade - under perioden. Plus att fyra så viktiga spelare som toppbackarna Justin Schultz och Kris Letang liksom två av de bästa anfallarna, Patric Hörnqvist och Bryan Rust, är skadade och utanför laget.

Video: OTT-PIT M3: Senators fyra fullträffar i första

Sidney Crosby konstaterade att han mer än tidigare förstått hur svårt det är att försvara en Stanley Cup-titel:

- Jag hade väl en aning om det när det här (slutspelet) började, men under tidens gång har jag förstått hur riktigt svårt det är att vinna. Man måste få med sig några studsar och ha tur längs vägen, sade Crosby.

Sidney Crosby har fått lära sig att vara flexibel under resans gång. Under de 15 slutspelsmatcherna hittills, fem mot Columbus Blue Jackets, sju mot Washington Capitals och nu tre mot Ottawa Senators, har Pittsburgh ändrat om i sin normalt högproducerande förstakedja inte mindre än sex gånger.

NHL.com/sv har gått igenom hur Penguins enligt de officiella matchprotokollen valt att starta matchen när det handlar om första anfallsformationen.

Kedjan med Conor Sheary, Sidney Crosby och Jake Guentzel spelade sig ograverad igenom hela den första matchserien mot Blue Jackets.

Till första matchen mot Washington valde coachen Mike Sullivan att skapa en förstakedja med Patric Hörnqvist, Sidney Crosby och Jake Guentzel. Den höll i drygt två matcher, tills Crosby gick av tidigt i den tredje med en befarad hjärnskakning.

Till den fjärde matchen ställde Pens en ny förstakedja på benen: Bryan Rust, Nick Bonino och Jake Guentzel.

Till den femte var Hörnqvist och Crosby tillbaka med Guentzel, men i den sjätte matchen var det ändrat igen: Conor Sheary tog Jake Guentzels plats. Och i den sjunde och avgörande matchen var Rust tillbaka med Crosby och Guentzel.

Video: OTT-PIT M3: Anderson stoppar Rowney

Penguins inledde matchserien mot Ottawa Senators med Rust, Crosby och Guentzel men i den tredje matchen var Rust ersatt av Sheary.

Conor Sheary, den 24-årige amerikanen, var glad över att vara tillbaka med Crosby och Guentzel.

- Ja, vi spelade ju några matcher där vi åstadkom en del. Sedan ändrades allt, men vi hade en bra kemi och jag tror att det blir lätt att hitta tillbaka till den, sade Sheary til Penguins TV före matchen.

Kemin kom också tillbaka: formationen var Pittsburghs bästa i matchen mot Ottawa. Men det räckte inte. Av de 26 skott Pittsburgh sköt mot Craig Anderson i Ottawas mål, stod förstakedjan för sju: Sheary för tre, Crosby och Guentzel för två var.

Mike Sullivan använder ofta ordet "anpassningsbar" när han talar om matcherna. Nu, menade Sullivan, var det mer en fråga om att laget inte var anpassningsbart och redo än om hur kedjorna såg ut.

- Vi kommer att utvärdera det här nu och sedan ser vi framåt, sade Sullivan. Vi hade chanser att göra mål, så det handlade inte om det. Vi hade möjligheterna men vi tog inte tillvara på dem. Vi måste fortsätta att spela som vi gjorde; så här ser det ut i en serie över sju matcher.

- Vi ska smälta den här matchen nu och sova på den. Se'n får vi se vad vi gör.

Se mer