Skip to main content

Utslagna Flyers har mycket att bygga på

Trots tidiga uttåget menar Flyers-coachen Hakstol att framtiden ser ljus ut för Philadelphia

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Söndagens 5-8-förlust i match 6 av Stanley Cups första runda mot Pittsburgh Penguins innebär att säsongen är över för Philadelphia Flyers. 

Besvikelsen är givetvis stor hos coach Dave Hakstols mannar och precis som under grundserien var Flyers alldeles för ojämna i sitt spel för att kunna rå på de dubbla mästarna. 

- I början av serien spelade vi inte på topp, säger Sean Couturier som med ett skadat korsband gjorde 4+2 i de två sista matcherna av serien. I sista matchen tappade vi en 4-2 ledning vilket aldrig ska kunna hända i ett slutspel. Men vi kommer att lära oss av det här och komma tillbaka som ett bättre lag nästa år. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det såg länge mörkt ut för laget i årets grundserie, särskilt i månadsskiftet november/december då man förlorade tio raka matcher. Men Philadelphia ryckte upp sig, slutade trea i Metropolitan Division och säkrade slutspelsplatsen efter en stark avslutning. 

- Vi fick till slut 98 poäng med oss efter grundserien. Det var resultatet av extremt starkt ledarskap från de mer erfarna spelarna i omklädningsrummet. Det ledde laget genom våra jobbiga perioder under säsongen.

Video: PHI-PIT, M6: Hans andra hat trick i slutspelet

- Det kom sig också av att många av våra unga killar utvecklade sitt spel under året, vilket gjorde att vi kunde få till den starka avslutningen på grundserien. Jag tycker vi har tagit många steg i rätt riktning. Men vi är så klart inte nöjda med hur säsongen slutade. Vi kom inte till slutspelet bara för att visa upp oss. Vi kom för att vinna.
I slutspelet fortsatte Flyers att blanda sina insatser. 

Match 1 i PPG Paints Arena var ren utklassning från Penguins sida och matchen slutade 7-0 efter bland annat tre mål från Sidney Crosby. 

Två dagar senare hittade dock Philadelphia sitt spel och vann match 2 med 5-1. Det gav Flyers-fansen hopp inför de två kommande matcherna hemma i Wells Fargo Center, men i match 3 och 4 var Pens-dominansen tillbaka och gästerna vann båda matcherna med sammanlagt 10-1.  

Philadelphia vann den första måstematchen med 4-2 och fick till ytterligare en match hemma i Wells Fargo Arena. Där tog säsongen slut. 

Förutom ojämnheten i spelet har målvaktsspelet skapat problem för Philadelphia på slutet och ingen av målvakterna hade en räddningsprocent över 90 i slutspelet.

Förstavalet Brian Elliott startade fyra matcher och vann en. Han släppte en del enkla mål förbi sig och slutade med en räddningsprocent på 85,6. 

Video: PIT-PHI, M2: En frispelad Crosby stoppas av Elliot

Petr Mrazek, som anslöt till laget under säsongen, avlöste Elliot i match 1. Han räddade 12 av 14 skott, en räddningsprocent på 85,7.

Michal Neuvirth ersatte Elliott i match 4 och räddade elva av 13 skott. Han stod därefter de två sista matcherna i serien, räddade 30 av 32 skott i segern i match 5 och släppte i match 6 in sju av 27 skott, vilket landade räddningsprocenten på 84,7.

Coach Hakstol var besviken efter uttåget, men tycker ändå att han under säsongen som helhet fått en hel del positiva svar. 

- Vi klev in i slutspelet med en bra känsla och en tro på att vi skulle ta oss vidare från den första rundan, säger coach Hakstol. Nu blev det inte så och just nu är vi otroligt besvikna. Men det finns en hel del positivt att ta fasta och bygga vidare på. Till största delen tycker jag att det handlar om hur vi vuxit som lag. 

Också lagkaptenen Claude Giroux tycker att laget blivit bättre och att det finns mycket att ta med sig till nästa år.

Video: PIT-PHI, M5: Giroux överlistar Murray med direktskott

- Det här är ett speciellt gäng, säger Giroux. När man ser tillbaka på vår västkust-trip där vi förlorade tio raka matcher var vi inte i närheten av att ta oss till slutspel. Men vi tog oss samman och lyfte vårt spel och krigade oss till en slutspelsplats. Nu fick vi inte till det mot Penguins, men jag är ändå väldigt stolt över varenda spelare i det här omklädningsrummet. 

- Det är svårt att sätta ett betyg på säsongen precis efter att man har blivit utslagen, säger Giroux. Jag tycker att vi blev bättre ju längre säsongen led. Se på hur vårt lag spelade förra året och jämför det med hur vi spelat i år så är det tydligt att vi utvecklat väldigt mycket. Vi är ett lag som jobbar väldigt hårt för varandra och vi kommer att lära oss mycket av det här och förbättra oss ytterligare. 

Hakstol har under sina tre säsonger i Flyers lett laget till två slutspel, men han har fått en hel del kritik för att inte kunna förändra matchbilder och för att inte släppa fram yngre spelare i tillräckligt stor utsträckning. 

 

[Relaterat material: Guentzels fyrverkeri tog Penguins vidare]

 

Till nästa säsong kommer måste Philadelphia hitta en större stabilitet i sitt spel. Laget har många av sina nyckelspelare kontrakterade och Giroux, Couturier och Jakub Voracek kommer fortsatt vara tongivande spelare i laget framåt. Bakåt finns bra spelare som Radko Gudas, Ivan Provorov och Shayne Gostisbehere. 

Flyers kan se fram emot att Nolan Patrick som valdes som nummer två i NHL-draften 2017 kommer att få en mer framträdande roll nästa säsong. 

- Man vill att utvecklingen ska gå stadigt framåt, men det fungerar inte så, säger Hakstol. Det går stötvis, men så länge jag som tränare ser att det stadigt går åt rätt håll är det i den riktningen vi kommer att fortsätta. Många av de yngre spelarna har visat att de vill bli bättre och jag tycker många tagit stora kliv. Det finns mycket att ta med sig till nästa säsong.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.