Skip to main content

Phanuef-traden öppnade för Tobias Lindberg

av Janne Bengtsson / NHL.com

När Tobias Lindberg fick beskedet att kliva av träningen med Binghamton Senators och blev tagen åt sidan, blev han först väldigt oroad.

- Jag trodde jag skulle få sparken, att de skulle säga att det inte tyckte jag var en bra ishockeyspelare, berättar Lindberg.

Det var innan han fick reda på att han var en av de nio (!) spelare som ingick i traden mellan Ottawa Senators och Toronto Maple Leafs, där Maple Leafs kapten Dion Phaneuf var huvudperson.

Dion Phaneuf gick från Toronto till Ottawa.

Tobias Lindberg gick från Ottawa till Toronto.

Och helt plötsligt öppnade sig nya möjligheter.

Dagen efter tränade Lindberg för första gången med Maple Leafs farmarlag Toronto Marlies, i en kedja tillsammans med finländske Kasperi Kapanen, som ju avgjorde JVM-finalen strax efter nyår, och landsmannen och stortalangen William Nylander. Både Nylander och Kapanen är nu uppkallade till NHL och Toronto Maple Leafs, tillsammans med ytterligare unga spelare.

I kulisserna väntar Tobias Lindberg på sin chans. För den som kan sin hockey och vet att Maple Leafs nu bygger om stort, nytt och ungt under klubbens president Brendan Shanahan och general managern Lou Lamoriello, ser genast tecknen i skyn. Ut går dyra gamla spelare. In kommer framtidsnamnen. Lindberg är ett. Draftfyran Mitch Marner, 18, som spelar för London Knights i OHL och öser in drygt två poäng i snitt per match, ett annat. Och eftersom Maple Leafs knappast lär avancera i NHL-tabellen den här säsongen är klubben ju också med i sommarens draftdrabbning om Auston Matthews, supertalangen.

Tobias Lindberg, den 20-årige stockholmaren från Enebyberg är fostrad i Djurgårdens ungdoms- och juniorhockey, och har visat vad han går för i Ottawas farmarlag Binghampton Senators i AHL: 22 poäng (5 mål/17 ass) på 34 matcher den här säsongen. Förra säsongen gjorde Lindberg 97 poäng (39/58) på 88 matcher för plantskolan Oshawa Generals i juniorligan OHL, Ontario Hockey League. Hittills i år har det blivit 27 poäng (8/19) på 45 matcher i Binghamton och Toronto Marlies.

- Att flytta från Sverige och testa att spela i OHL är det bästa beslut jag tagit, säger Lindberg till NHL.com/sv. Jag kände att jag fastnat i Djurgården, jag var inte alls säker på var jag stod. Den hockey jag fått köra i Oshawa har hjälpt mig att utvecklas som spelare. Det har varit en häftig resa.

- Jag var nästan lite trött på ishockeyn, ville inte ens gå till rinken varje dag. När Ottawa (som tingat Lindberg i fjärde rundan, som 102:a spelare totalt i draften 2013) hörde av sig var valet lätt. Det blev den utmaning jag behövde.

Nu fortsätter Lindbergs hockeyresa. Och att Lindberg hamnade i Toronto beror till stor del på att Lindbergs tränare i Oshawa Generals, D.J. Smith, numera är assisterande coach till Mike Babcock i Maple Leafs.

Leafs ledning ser en framtid för Lindberg i den klassiska hockeyorganisationen:

- Han är en stor och konkurrenskraftig ytterforward. Vi har inte så många stora spelare i laget. Nu var inte det det viktigaste när vi plockade in Lindberg, men när man går igenom listan över talangerna så kan storleken ändå spela en liten roll, sade Leafs assisterande general manager Kyle Dubas till Canadian Press om Lindberg som är 189 cm lång och väger 98 kilo.

Tanken är att Lindberg tillsammans ska skolas in i NHL via Marlies i AHL.

- AHL är en tuff liga, det är ytterligare steg i min utveckling. Man måste vara mentalt stark för att klara att spela där. De som säger att AHL är ett nerköp har fel. Det är härifrån man slår sig in i NHL, säger Tobias Lindberg.

Som lagen ser ut nu har Lindberg sannolikt en enklare resa att slå sig in i Toronto än i Ottawa och Lindberg är entusiastisk över den nya omgivningen och de nya möjligheterna:

- Väldigt mycket skicklighet, väldigt mycket nytt som jag inte är van vid från Binghamton. Bara de träningsmöjligheter vi har är fantastiska, en träningsrink och en matchrink, det är ju toppen.

Kyle Dubas vet exakt vad klubben vill med Tobias Lindberg:

- Han måste bli mer explosiv i sin skridskoåkning och det jobbar vi på. Han är visserligen stor men han måste också bli starkare, och lära sig vårt sätt att spela hockey på.

Se mer