Skip to main content

Phaneuf fokuserad på seger mot Toronto

av Chris Stevenson / NHL.com

OTTAWADion Phaneuf är inte säker på vilket mottagande han kommer att få av Toronto Maple Leafs fans när han återvänder som medlem av Ottawa Senators på lördag.

Men Senators målvakt Craig Anderson har en aning.

"Kanske på samma sätt som när Alfie togs emot i Toronto?", säger Anderson och syftar på före detta Senators kaptenen Daniel Alfredsson.

Alfredsson buades högljutt av Maple Leafs fans under deras Battle of Ontario från 2000-04.

"Jag är säker på att det kommer att bli en del känslomässiga utbrott från fansen när Dion har pucken," säger Anderson. Jag tror att han kommer att le och njuta av ögonblicket. Det är definitivt en cool känsla när folk är emot en. Det ger dig ett skäl att spela på toppen av din förmåga."Phaneuf buades ut av Calgary Flames fans när han rörde pucken när Senators spelade där den 27 februari. Han trejdades av Flames till Maple Leafs halvvägs genom sin femte säsong med Flames i januari 2010.

Phaneuf kom till Senators 9 februari som en av nio spelare.

Phaneuf, den före detta kaptenen i Toronto berömde Maple Leafs fans och organisationen och vill inte gissa hur han kommer att tas emot när han återvänder.

"Jag vet inte. Jag ska ge er ett ärligt svar. Ni frågade mig det och jag är inte säker," säger han. Vi får se i morgonkväll hur jag tas emot, men mitt fokus här och nu är hur vi ska få igång vårt spel så att vi kan spela på den nivå vi har kapacitet för."

"Jag tycker att jag blev väldigt fint behandlad. Organisationen behandlade mig bra, fansen likaså och jag har bara gott att säga om Toronto Maple Leafs organisation. Med det sagt, är jag en Ottawa Senator nu och summan av kardemumman är att jag spelar för det här laget, jag är en del av laget och nu ska vi se framåt."

Senators är 5-5-1 sen Phaneuf kom och ligger sju poäng från andra wild card till Stanley Cup Playoffs från Eastern Conference.

Senators forward Zack Smith försökte spå hur Phaneufs återkomst skulle bli.

"Det händer inte så ofta, om man trejdats till en konkurrent, men jag är säker på att han kan förvänta sig ett varmt välkomnande," säger han. Han var deras kapten i många år, gjorde många bra saker för dem. Man vet aldrig. Det är svårt att förutsäga fans, speciellt i Toronto."

När det föreslogs att det var liten chans att Maple Leafs fans skulle heja på Phaneuf, sa han "jag är optimistisk. Man vet aldrig. Och visst finns det tuffa fans."

Phaneuf, 30, förbättrade genast Senators försvar. Han har tillsammans med Cody Ceci, 22, bildat andra backpar.

"Han gör hela vårt lag bättre," säger coach Dave Cameron.

Speciellt om Phaneufs betydelse för Ceci, säger Cameron "Han har spelat 800 NHL matcher, så han är samlad och lugn. Ibland när det blir rörigt behöver man en röst som lugnar alla och det har han."

Anderson uppskattar Phaneufs fysiska närvaro.

"Dion har varit en kille som kommit in och lugnat de bakre leden lite. Han har låtit Cody krypa ur sitt skal och fått honom att vara lite mer offensiv."säger Anderson."Ceci vet att Dion finns där som en trygg back som han kan lita på. Det har varit stort för honom och det kommer att fortsätta att vara det för hans utveckling."

"Ur en målvakts perspektiv kommer Dion att vara fysisk och tuff i hörnen och han kommer att se till att killarna får betala för att de står framför målet. Man vet att när han är på isen, blir killarna hårt åtgångna och dom kommer att göra det svårt för dom att göra mål."

Phaneuf säger att det kommer en tid när han kan reflektera på åren i Toronto, men det är ingen prioritet för honom idag.

"Just nu är jag fokuserad på att spela match i morgon...just nu fightas vi för våra liv," säger han. Vi fightas för poäng, vi fightas för varje tum och varje poäng, så nu är mitt fokus att spela så bra jag kan för mitt lag och att ge oss den bästa chansen att vinna matchen i morgon kväll."

Det betyder att man inte tar någon hänsyn till vänskaper med forna lagkamrater.

"När man ingår i ett lag bygger man vänskaper som håller långt efter det att man lämnat rinken, men jag tror inte att det existerar någon vänskap när man är på isen," säger Phaneuf. "Jag är säker på att dom kommer att spela så hårt dom kan mot mig som jag tänker göra mot dom."

Se mer