Skip to main content

Pettersson het kandidat till Calder Trophy

Vancouvers super-rookie mer intresserad av att hjälpa laget

av Aaron Vickers / Korrespondent för NHL.com

BRATISLAVA, Slovakien -- Elias Pettersson överraskade alla med sin suveräna rookiesäsong i Vancouver Canucks.
Han var själv lika överraskad.

Pettersson, nu finalist i jakten på Calder Trophy som NHL:s bästa rookie, hade inte förväntat sig att det skulle gå så bra.

- Jag blev överraskad, säger den 20-årige centern på lördagen, efter Sveriges förlust med 2-5 mot Tjeckien i VM. Att spela i NHL har alltid varit min stora dröm. Jag visste inte vad jag kunde förvänta mig, men jag jobbade hårt på att blir den spelare jag är idag, och jag är mycket nöjd med min säsong.

Han har många skäl till det.

Pettersson avslutade säsongen med rookie-rekord för Canucks med sina 66 poäng (28+38) på 71 matcher. Han passerade Pavel Bure (1991-92) och Ivan Hlinka (1981-82), båda med 60 poäng.

Video: STL-VAN: Pettersson står för sen kvittering

Pettersson anser att han kunnat anpassa sig så bra till NHL tack vare hjälpen från landsmännen Jacob Markström, Loui Eriksson och Alexander Edler.

- Speciellt i början när allt var så nytt för mig, säger Pettersson. Jag var nervös för allt. Grabbarna i laget, och särskilt svenskarna, gjorde att jag kunde känna mig bekväm. Ville jag något, kunde jag alltid fråga dem.

En del av det som processen när nya spelare ansluter till laget, anser Markström.

- Henrik och Daniel Sedin och Alex Edler gjorde samma sak för mig när jag trejdades till Vancouver, säger Markström. De fick mig att må bra, och jag kände att det var läge att föra vidare den fackla som Daniel och Henrik tände. Vi ville att han (Pettersson) skulle känna sig hemma.

 

[Läs också: Förlust för Tre Kronor i VM-premiären]

 

Det hjälpte. Pettersson blev också bäst av alla rookies i ligan i pp-mål (10), pp-poäng (22), matchavgörande mål (7) och poäng per match (0.93).

- Många hade hört talas om honom, men man vet ju inget förrän man sett honom i aktion i den här ligan, säger Rangers målvakt Henrik Lundqvist, nu lagkamrat med Pettersson i Tre Kronor i VM. NHL är en helt annan typ av liga. Mer fysisk och snabbare.

- Elias har hög hockeyintelligens, och det förstår man när man ser honom. Första intrycket är hans fantastiska skott, men ju mer du ser honom spela, desto mer inser du hur skicklig han är….de där små sakerna han gör som gör andra spelare bättre. Han är lurig med klubban. Han påminner lite om Pavel Datsyuk när han använder klubban för att hålla borta sina motståndare, menar Lundqvist. Han är inte särskilt stor, men han är stark i nyporna. Totalt sett är han en verkligt komplett spelare.

Mycket av Petterssons offensiva spel under grundserien var av högsta klass, och betydde tävlingsmässigt mycket för Ottawa som just nu bygger om laget. Vancouver fick ihop matchsviten 35-36-11, nio poäng efter Colorado Avalanche i jakten på det sista wild card-et till slutspelet från Western Conference.

Video: VAN-NJD: Pucken landar hos Pettersson som nätar

- Det mesta man får se av honom är höjdpunkterna på video efter matcherna, säger Markström. Och de är fantastiska. Han har verkligen hjälpt oss att vinna matcher. Ligan behöver så´na spelare. Det var därför vi var så lyckosamma när vi bara var en poäng efter ett wild card i höjd med deadline för trejder.

- Han hjälpte oss vinna matcher.

Och just det kan hjälpa Pettersson att vinna Calder Trophy. Han konkurrerar med St. Louis Blues målvakt Jordan Binnington och Buffalo Sabres back Rasmus Dahlin. Vinnaren presenteras i samband med 2019 NHL Awards, presenterade av Bridgestone på Mandalay Bay Events Center Sports and Entertainment Complex i Las Vegas den 19 juni.

Pettersson skulle uppskatta om han vann, men egentligen är han mer intresserad av att hjälpa Canucks att ta sig till slutspel efter fyra misslyckade försök på raken.

- Det är alltid roligt när folk säger snälla saker om dig, säger han. Och visst, individuella utmärkelser… det är kul att bli uppmärksammad. Det ger självförtroende och man blir glad av det.

- Men det jag tänker mer på är att vinna matcher med laget.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.