Skip to main content

Perfekt nystart för Justin Williams

Veteranen sköt segern till Carolina Hurricanes efter att ha stått över 48 matcher

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Independent Correspondent

Williams leder Storm Surge

CAR-NYI: Williams avgör, leder Storm Surge

I sin återkomst till Hurricanes avgör Justin Williams på straff och leder sedan traditionella firandet Storm Surge

  • 01:18 •

Justin Williams fick en perfekt start på sin nystart i Carolina Hurricanes.

Efter att ha stått över tre och en halv månad av säsongen gjorde han säsongsdebut och hjälpte Canes att ta hem segern hemma i PNC Arena mot New York Islanders med 2-1 efter att ha tryckt dit den avgörande straffen.

- Riktigt roligt att vara tillbaka men det var en hel del fjärilar i magen, säger Williams till NHL.com/sv. Men det är bara att försöka få kontroll på känslorna och tänka på att man spelat 1200 såna här tidigare. Jag sa till mig själv: "Okej. Dags att skärpa sig. Du kan det här." Det var roligt att spela igen och vi fick vad vi var ute efter: två poäng.  

Matchen slutade 1-1 efter tre perioder och förlängning och i den åttonde straffrundan fick Williams chansen till publikens stora förtjusning.

Video: BOS-CAR, M2: Williams med styrning

- Jag räknade inte med att få klappen på axeln förrän längre ner, säger Williams. Det var bara att försöka hålla sig lugn och låta instinkterna ta över.

Williams tog ett tidigt avslut och tryckte in pucken mellan benen på Thomas Greiss. När sedan James Reimer räddade Islanders straff från Andres Lee var segern och dröm-comebacken ett faktum.

- Han såg verkligen inte vilsen ut, säger Hurricanes coach Rod Brind'Amour. Kan klev in direkt och gjorde ett starkt byte vilket var upplyftande. Jag hade väntat mig att han skulle vara lite mer rostig om jag ska vara ärlig men han kom in i det direkt. Jag var lite nervös för hans skull. Det var länge sedan han var i hetluften men han har jobbat hårt inför återkomsten och det syntes.

Video: CAR-NYI, M4: Justin Williams gör mål på volley

Williams tog plats i Carolinas fjärdekedja tillsammans med Lucas Wallmark och Brock McGinn och hade 13:06 minuters istid i nystarten. Han hade tre skott på mål, delade ut en tackling och täckte ett skott. En gång tappade han pucken.

- Jag tycker att det gick bra även jag tröttnade lite i den tredje perioden, säger Williams. Jag fick bra hjälp av mina kedjekamrater. När man inte spelat på länge vill man inte hålla i pucken för länge utan hålla det enkelt, söka kroppskontakt, dela ut en tackling och vara så delaktig som möjligt.

- Det finns fortfarande en hel del att jobba på innan jag är i fullt slag men jag tror att jag kommer att klara mig igenom de här inledande matcherna på ren adrenalin. Sen kommer förhoppningsvis konditionen att bli bättre och jag börjar spela som den spelare jag vet att jag kan vara.

 

38-årige Williams var Canes lagkapten förra säsongen och gjorde 53 poäng (23+30) på 82 matcher. Han tog en time out från hockeyn efter uttåget ur slutspelet förra året, men i förra veckan stod det klart att den rutinerade forwarden spinner vidare på sin karriär med ett kontrakt som sträcker sig över resten av säsongen.

Williams har nu spelat 1245 NHL-matcher i Philadelphia Flyers, Los Angeles Kings, Washington Capitals och Hurricanes där han gjort 786 poäng (312+474). Därtill har det blivit 151 Stanley Cup-matcher och 101 poäng (40+61).

Han har vunnit Stanley Cup tre gånger (med Hurricanes 2006-06 och med Kings 2011-12 , 2013-14) och han tilldelades Conn Smythe Trophy som slutspelets bäste spelare 2013-14.

Video: CAR-WSH, M6: Williams utökar Hurricanes ledning

Nu siktar han och övriga i Carolina på att positionera sig inför slutspurten av serien och vara med i kampen om slutspelsplatserna. Canes ligger efter 28-18-3 på femte plats i Metropolitan Division och har just nu den andra wild card-platsen i Eastern Conference.

- Nu har vi en match kvar innan All Star-uppehållet (mot Winnipeg Jets på tisdag. Vi ska se till att göra en bra match då och sedan samla ihop oss för avslutningen. Vi har ett bra lag och en bra chans att ta oss till Stanley Cup. Det var det som var motivationen för mig att komma den här säsongen. Jag kommer ge allt för att få chansen att uppleva slutspelshockey igen, säger Williams.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.