Skip to main content

Pens tappade ledning, riskerar att slås ut

av Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH – Penguins är i ovant territorium.

Pittsburgh gav upp en tvåmåls-ledning i 4-3 förlusten mot Tampa Bay Lightning i match 5 av Eastern Conference finalen på hemmais igår.

Efter att för första gången sedan 12 och 15 januari förlorat två matcher i rad står Penguins inför en vinna eller försvinna match för första gången i årets slutspel men Penguins tränare, Mike Sullivan, tror att hans lag kommer att uppträda på ett bra sätt i match 6.

– Jag vet att våra killar kommer att svara på rätt sätt. Det har de gjort i fyra, fem månader nu. Varje gång du står med ryggen mot väggen måste du höja din desperation och intensitet. Jag sa till dem efter matchen att det var en besvikelse. Vi är alla besvikna att vi inte fick resultatet med oss ikväll men det är inget vi kan ändra på nu, säger Sullivan.

– Allt vi behöver göra är att samla oss, komma tillbaka och försöka vinna. Den här gruppen har gjort ett utmärkt jobb hela året med att stanna i nuet och fokusera på den kommande matchen och inte se tillbaka eller framåt. Det måste vi försöka göra nu, säger Sullivan.

Penguins har gjort sig känt som ett motståndskraftigt lag under säsongen men det visade de inte upp i söndagens match.

Pittsburgh ledde med 2-0 men släppte tillbaka Tampa till 2-2 inom loppet av en minut och tio sekunder i den andra perioden. De tog tillbaka ledningen genom Chris Kunitz med 49,6 sekunder kvar av den andra. De överlevde en 2+2 minuters utvisning i början på den andra och ett stolpskott från Ryan Callahan med 3:55 kar.

Men 39 sekunder senare kvitterade Nikita Kucherov till 3-3 med sitt andra mål i matchen.

– Jag tror att vi förväntade oss vissa saker och när de inte går vår väg måste vi få nya krafter. Jag tror det kan bara vara att chippa pucken, ta en tackling eller förlänga ett byte. Sådana saker ger ny energi på bänken, säger Kunitz.

Pittsburgh förväntar sig kompatibel insats i match 6 men står inför en svår fråga.

Målvakten Marc-Andre Fleury släppte in fyra mål på 25 skott i sin första start i slutspelet. Han hade inte spelat sedan den 31 mars efter att drabbats av en hjärnskakning. Efter matchen sa Sullivan att han skulle bedöma Fleurys insats efter att han smält förlusten.

Pittsburghs målvaktssituation är fortsatt oklar inför match 6. Oavsett om han eller rookien Matt Murray vaktar buren tror Fleury att Penguins studsar tillbaka.

– Vi vet hur vi kommit hit. Vi hade en bra svit och vi tror fortfarande att vi kan slå dem. Ingenting är över. Det är bäst av sju och vi behöver komma tillbaka vinna en, säger Fleury.

Se mer