Skip to main content

Penguins svenskar siktar på andra raka titeln

Patric Hörnqvist och Carl Hagelin vill skriva historia med två Stanley Cup på raken

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins svenskar minns gärna avslutningen av den förra säsongen:

*   Patric Hörnqvist som slog in den matchdödande pucken i tomt mål mot San Jose Sharks i den sjätte finalmatchen om Stanley Cup.

*   Carl Hagelin som dominerade laget med kamraterna i HBK-kedjan, Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel, en kedja som gjorde 56 poäng (20/36) på de 24 matcherna i slutspelet och som också hyllades stort för det.

Nu är Pittsburgh Penguins i slagläge igen - klubben är bara fyra segrar från att återupprepa triumfen från förra våren. På måndag kväll (läs: tisdag morgon svensk tid, nedsläpp klockan 02.00 i PPG Paints Arena i Pittsburgh) väntar Nashville Predators på de regerande mästarna från Pittsburgh. Den andra matchen spelas på onsdag kväll, också i Pittsburgh innan serien vänder för två matcher i Bridgestone Arena i Nashville.

Den 30-årige stockholmaren Patric Hörnqvist har spelat bara 13 matcher och gjort sju poäng (4/3) i slutspelet så här långt. Sedan den 13 maj står han vid sidan av laget med en, som det heter, skada på överkroppen. Hörnqvist missade sex matcher mot Ottawa.

Video: WSH-PIT M7: Hörnqvist skickar in en backhand

Coachen Mike Sullivan hoppades att Hörnqvist, backen Justin Schultz och anfallaren Conor Sheary skulle kunna vara tillbaka till Match 7 mot Ottawa. Schultz kom också. Liksom Sheary.

Men inte Hörnqvist.

Den för detta Djurgårdaren var med på uppvärmningen och verkade vara på plats för att ta sin roll i en av anfallsformationerna. Han sköt några handledsskott mot målvakterna, men mer blev det inte. Hörnqvist lämnade isen och utvärderas nu dag för dag.

Mycket tyder dock på att Hörnqvist kommer att vara tillbaka någon gång under finalserien mot svensklaget Nashville. Tillbaka för att skriva historia. Det är nämligen nästan 20 år sedan ett lag vann Stanley Cup två gånger på raken. Det var 1997 och 1998 som Detroit Red Wings under Nicklas Lidströms ledning besegrade först Philadelphia Flyers och sedan Washington Capitals för att ta hem de två Stanley Cup-segrarna. Och före det var det just Pittsburgh Penguins som gjorde det, 1991 och 1992.

- Alla säger att det är omöjligt att vinna två år i rad, så det är en stor utmaning för oss, sade Carl Hagelin till Sportbladet efter segern över Ottawa. Vi är väldigt motiverade att bli det första laget på (nästan) 20 år att vinna två år i rad.

För också Carl Hagelin, 29-åringen från Södertälje, vill ta chansen att bli historisk i finalen mot Nashville. Det har gått bara lite drygt nio månader sedan Hagelin stolt kunde visa upp Stanley Cup-bucklan hemma i Nykvarn och Södertälje. Hagelins enda cupseger. Lagkamraten Chris Kunitz har vunnit Stanley Cup tre gånger.

- Han slog till när det behövdes som mest, säger Hagelin om Kunitz två mål och en målgivande passning i 3-2-segern över Ottawa i den sjunde och avgörande matchen i finalen i Eastern Conference.

- Det är en så'n spelare man vill ha i sitt lag i avgörande lägen, säger Hagelin.

Det här spelåret har inte varit lika självklart som det förra för Carl Hagelin som avslutade säsongen 2014-15 i New York Rangers men som tradades under sommaren och inledde säsongen 2015-16 i Anaheim Ducks. Mitt i januari tradades Hagelin från solen i Kalifornien till vintern i Pennsylvania och Pittsburgh Penguins och blev direkt en verksam del av lagets HBK-kedja med Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel. Kedjan var en av de stora anledningarna till att Penguins vann Stanley Cup förra säsongen. Hagelin gjorde själv 16 poäng (6/10) på 24 matcher i playoffspelet.

I år har det inte gått lika smärtfritt. Coachen Mike Sullivan splittrade HBK-linen och några försök att få ihop den igen misslyckades. Skador har hållit Hagelin tillbaka till 61 matcher och 22 poäng (6/16) i grundserien och elva matcher och en poäng (1/0) i slutspelet.

Sullivan testade att sätta ihop kedjan igen till den sjätte matchen mot Washington.

- Vi tre tillsammans igen… jag kommer att spela med ett leende på läpparna, sade Hagelin före matchen.

Det finns dock inte mycket att le åt: kedjan producerade inte ett enda skott innan Mike Sullivan plockade isär den och flyttade Kessel till Evgeni Malkins line. Och Capitals vann matchen med 5-2.

Carl Hagelin missade hela slutspelsserien om fem matcher mot Columbus Blue Jackets och två matcher mot Washington. Mike Sullivan har hållit ner Hagelins speltid till runt tio minuter per match, men i den sista matchen mot Ottawa, som ju gick in i den andra förlängningsperioden, blev det av förklarliga skäl mer: 15.23.

Hagelins landslagskompis från bland annat World Cup-laget, Ottawas back Erik Karlsson, spelade sanslösa 39.33. Hagelin kände med Karlsson.

- Jag kan bara föreställa mig hur det känns att vara på andra sidan: två lag som spelat sju extremt hårda matcher mot varandra. Men vi hade en bra känsla när vi gick in i den andra övertidsperioden. Lite nerver är alltid bra och vi är en grupp med stort självförtroende, vi har varit i den här situationen förut, säger Carl Hagelin.

- Nu vinner vi fyra matcher till och så får vi vila sedan.

Se mer