Skip to main content

Pens har stark tro inför match 2 mot Sharks

av Dan Rosen / NHL.com

CRANNBERRY, Pa – Att tro att man kan få det gjort och vinna gäller bara tills pucken släpps. Sedan måste du bevisa varför och att det spel som tagit dig till en Stanley Cup final också kommer ta dig till nästa nivå. Till Stanley Cup-titeln.

Kanske var det därför som Pittsburgh Penguins verkade ha fått en liten knuff till sitt självförtroende och en större uppskattning till bredden av deras förmåga på tisdagen.

Penguins visade mycket i match 1 av Stanley Cup-finalen mot San Jose Sharks i måndags. De vann matchen med 3-2 och tog ledningen med 1-0 i en serie som kommer att avgöras i bäst av sju matcher. De vann matchen genom att spela sitt spel.

– Mycket sitter i skallen. När du litar på dig själv och dina lagkamrater och sen gör rätt saker, vet du att du spelar i ett bra lag, säger backen Olli Määttä.

Penguins tvivlade aldrig på att de är ett bra lag men tron och självförtroendet kan styrkas i sådana här situationer när man får utdelning. Det fick Penguins genom att använda sin fart för att förstumma San Jose på samma sätt som de gjort mot New York Rangers, Washington Capitals och Tampa Bay Lightning för att nå finalen.

– Det ger en tro på att man kan göra det. Genom att vinna första matchen kan du kolla runt och tänka att "vi kan göra detta, vi måste bara spela vårt spel", säger Eric Fehr.

Det börjar med laget. Penguins var mycket bättre än Sharks i den första perioden. De tog ledningen med 2-0 och vann skotten med 15-4. Sharks måste ha skakat sina huvuden för de hade inte sett sådan fart mixad med talang under någon av deras första tre slutspelsserier.

Att den andra perioden inte gick som planerat för Penguins, eller åtminstone som de hade hoppats på, betydde lite i match 1 eftersom Penguins kom tillbaka och spelade på det sättet de ville i den tredje perioden genom att kontrollera tempot och spela bättre än Sharks.

Penguins vann skotten i den avslutande perioden med 18-9. Nick Boninos mål med 2:33 kvar av matchen blev matchavgörande.

– Vi gjorde definitivt vad vi ville göra. Vi spelar mot ett lag vi inte spelat mot på länge och vi är inte säkra på förhand hur matchen kommer att se ut men ändå väntar vi inte på att ta reda på det utan vi försökte styra matchen och det är så vi måste spela, säger kaptenen Sidney Crosby.

Crosby var en stor del av det. Speciellt han av alla spelare behöver inte fler bevis på att han är svår att försvara mot eller omöjlig att stoppa. Men han fick det i alla fall.

Han var isens bästa spelare i den största matchen hittills under säsongen. Man undrar vilka effekter det kommer ha på Crosby och på Sharks.

– Man får den här chansen och vill bara lämna det där ute. Du vet att det bara är några veckor kvar på säsongen. Du förstår situationen och det finns inget att spara på, säger Crosby.

En som borde känna sig ganska nöjd med sig själv är Penguins rookie-målvakt, Matt Murray.

Murray har aldrig tvivlat på sin förmåga eller att han hör hemma i världens bästa liga. Men att vinna och rädda 24 skott samtidigt som man får uppleva vad det innebär att spela på den nivån borde bara gynna 22-åringen.

– När pucken väl släpps är det bara en hockeymatch, säger Murray.

Två andra rookies, Conor Sheary och Bryan Rust, insåg samma sak. De upptäckte att de saker de gjort bra under tre serier, eller ännu bättre, tre månader, fortfarande fungerar i en Stanley Cup-final.

Precis som Murray tvivlade aldrig Sheary och Rust på det, men att veta betyder mycket. De gjorde varsitt mål i den första finalmatchen.

– Du förbereder dig nödvändigtvis inte för en Stanley Cup Final. Du kan gå igenom vissa saker som kan hjälpa dig men jag tror ingen vet hur man ska reagera förrän man väl är där. De här killarna har hanterat allting under tiden och fortsätter med det här, säger Crosby.

Det bevisar att saker fungerar på andra sättet också. Penguins såg också i match 1 vad som händer när man blir oförsiktig med pucken och spelar odisciplinerat.

San Jose rättade till vissa saker efter den första perioden men Penguins gav Sharks både kontringslägen och ett powerplay-läge som resulterade i att Thomas Hertl överlistade Matt Murray efter 3:02. Patrick Marleau gjorde också mål i den andra perioden och kvitterade matchen till 2-2.

– I den andra perioden insåg vi vilket bra lag det är och att de också kan göra mål. I den tredje gick vii tillbaka till att spela tufft och spela vårt spel, säger Sheary.

De tvivlade aldrig på sitt spel men att det fick kvitto på att det fungerade hjälper alltid till.

– Det gör det. Det ger oss tro på vårt system och spel. När vi spelar på rätt sätt visar det oss hur bra vi är. Att ta ledningen med 1-0 ger dig en självförtroendeknuff, säger Määttä.

Se mer