Skip to main content

Pittsburghs 2:a raka befäster dynastin i NHL

Penguins först på 2000-talet med att vinna två raka titlar

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Pittsburgh Penguins är Stanley Cup-mästare för andra året i rad efter att ha besegrat Nashville Predators i match 6 borta i Bridgestone Arena och därmed vunnit finalspelet med 4-2 i matcher.

Fram till den sjätte matchen i finalserien var det idel hemmasegrar, men Pittsburgh blev det blott andra laget efter Anaheim Ducks att vinna i Nashville i årets playoff.

- Det går alltid upp och ner under ett slutspel, Penguins ägare Mario Lemieux. Men vi har lärde oss mycket om vad som krävs för att vinna under förra årets tuffa finalserie mot San Jose Sharks. Det hade vi nytta av under de tuffa matchserierna i år mot ett fysiskt Columbus Blue Jacket, grundseriens bästa lag Washington Capitals och Ottawa Senators där vi kunde vinna på övertid i match sju. Men grabbarna trodde på sig själva hela vägen och vi hade den där lilla turen som behövs för att vinna.

- Jag tror att nyckeln till att vi vann var att vi gjorde en bra prestation i Match 5 mot Nashville. Där visade vi att vi är på gång och vi var beslutsamma att vinna i år igen.

Inför den sjätte finalmatchen hade Pittsburgh Penguins head coach Mike Sullivan talat om vikten att ha rätt inställning till matchen och att följa processen som fört Penguins dit de är idag.

Att laget inte skulle slösa energi på att rikta sin uppmärksamhet på den högljudda Nashville-publiken, på Predators hemmafacit, eller på det faktum att en andra rak mästartitel bara var en seger bort. Budskapet var att laget skulle fokusera på det de kunde påverka i matchen. Det vill säga den egna prestationen och lagets spel.

- Spelarna köpte budskapet, säger head coach Mike Sullivan. Vi driver på killarna hårt och att vinna Stanley Cup är i mitt tycke något av det svåraste man kan göra inom idrottens värld. Det går inte att lägga energi på annat än det som krävs för att vinna.

Den inställningen ledde alltså till en den tredje Stanley Cup-titeln sedan 2009 för hockeydynastin.

Med segern är Penguins det första laget på 2000-talet att lyfta Lord Stanleys pokal två år i rad. Senast ett lag lyckades vinna två raka mästerskap var för 19 år sedan då Detroit Red Wings vann säsongerna 1996-97 och 1997-98.

De senaste 26 säsongerna har Penguins vunnit Stanley Cup fem gånger och har spelat final sex gånger. Sedan lönetaket infördes säsongen 2005-06 är det Pittsburgh Penguins och Chicago Blackhawks som dominerat Stanley Cup med tre segrar vardera.

Senast Pittsburgh Penguins vann två Stanley Cup-titlar på raken var säsongerna 1990-91 och 1991-92. Då hade man ett lag som av NHL.com rankas som det näst bästa genom tiderna i ligan. Då var det Mario Lemieux och Jaromir Jager som ledde laget till finalsegrar mot Minnesota North Stars (4-2 i matcher) och Chicago Blackhawks (4-0 i matcher). I förra årets och årets mästarlag heter förgrundsfigurerna Sidney Crosby och Evgeni Malkin.

När Pittsburgh Penguins vann Stanley Cup 2009 efter 4-3 i matcher mot Detroit Red Wings spekulerades det i om det laget skulle komma att prenumerera på Stanley Cup-pokalen, med tanke på att lagets bästa spelare fortfarande var relativt unga.

Men skador på Crosby, dåliga slutspel och två tränarbyten gjorde att framgångarna de efterföljande åren uteblev.

Vändningen kom i december 2015 då Pittsburghs general manager Jim Rutherford satte Mike Sullivan vid Penguins-rodret och den nya tränaren styrde direkt laget till Stanley-titeln under sin fösta säsong.

Kvar från mästarlaget 2009 finns, förutom Sidney Crosby och Evgeni Malkin, Marc-Andre Fleury, skadade Kris Letang och Chris Kunitz, som dessutom vann Stanley Cup med Anaheim Ducks 2007. Alla har bidragit stort till lagets mästartitel i år.

Grunden till de två raka titlarna ligger i den stommen av spelare, kombinerat med att tillskott som Phil Kessel, Bryan Rust, Justin Schultz, Patric Hörnqvist och Nick Bonino bidragit till att avlasta Malkin och Crosby de senaste åren.

I mål har laget dessutom haft två av ligans bästa målvakter, där Matt Murray sedan förra säsongen tagit över huvudansvaret från Marc-Andre Fleury, men där Fleurys fina spel under de inledande matcherna, då Murray var skadad, är en av de största anledningarna till att laget nådde finalen.

Yngre spelare som Scott Wilson och Jake Guentzel, som verkligen fick fart på målproduktionen under slutspelet, har blommat ut och tillsammans med lagets veteraner också bidragit med stabilt spel under de senaste säsongerna.

Vart de dubbla mästarna tar vägen kommande år är svårt att sia om beroende på vilka spelare som lämnar och vilka som ansluter under sommaren. Klart är i alla fall att nyckelspelarna Crosby, Malkin och Murray har tid kvar på kontrakten.

Det gör att det finns goda förutsättningar för Jim Rutherford och Mike Sullivan att bygga vidare på dynastin.

Jim Rutherford är framförallt nöjd över att ha vinnaren av Conn Smythe-trophy, Sidney Crosby, kvar som ledargestalt i laget och organisationen framöver.  

- Jag tycker han bär vara med i diskussionen om att vara bland de två-tre bästa spelarna genom tiderna, sa Rutherford bland de jublande spelarna på sen efter finalsegern till TSN. Han har vunnit Stanley Cup tre gånger nu. En fantastisk bedrift. Det gäller att försöka hopp med på samma tåg som han. Annars kör han över dig.

Tills nästa säsong kan i varje fall Pittsburg Penguins organisation och lagets fans fira mästerskapet och vara stolta över sitt lag som varit ett av de mest dominanta inom alla lagidrotter de senaste årtiondena.

Se mer