Skip to main content

Penguins gör sig redo för match fem

Matchserien handlar om bäst av tre inför det femte finalmötet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Stanley Cup-finalen mellan Pittsburgh Penguins och Nashville Predators går in i ett avgörande läge. Det står 2-2 i matcher inför det ack så viktiga femte mötet under natten mot fredag. Det är nu det gäller, det är nu desperationen måste komma fram hos spelarna i Penguins.

- Är man i en Stanley Cup-final och är två matcher ifrån att vinna tror jag man kommer ge allt man har i varje byte. Det är något vi ska fokusera på, säger Chris Kunitz till NHL.com/sv.

Kunitz, som har tre Stanley Cup-ringar, vet vad han snackar om. Han var med i fjor när Penguins bärgade sin totalt fjärde titel och tog sin första redan 2007. Att spela desperat kan betyda många olika saker. Det kan vara att till varje pris få ut puckarna ur egen zon eller, det som varit Penguins stora problem i match tre och fyra, få puckarna i mål. Laget har bara gjort två mål och frågetecken har satts bakom två av lagets offensiva spetsar, Evgeni Malkin och Phil Kessel.

- Deras målvakt spelade bra senast men vi måste göra ett bättre jobb med att få puckarna nära honom och hitta andra och tredje chanserna. Vi hade några senast men deras backar gjorde ett bra jobb med att rensa, vi måste göra ett bättre jobb, säger Kunitz.

Video: PIT@NSH, Match 4: Crosby sätter friläge via stolpen

Något som kan boosta desperationen hos Penguins-spelarna är det faktum att de spelar på hemmaplan där de vann de två inledande matcherna i serien och såg ut som det regerande mästarlag de är.

- Vi gillar att spela här, hur fansen sluter upp och framgången vi haft här vill vi fortsätta ha. Förhoppningsvis är is-kvalitén lite bättre här så vi kan få igång vårt powerplay lite bättre och få det momentumet också, säger Kunitz.

Penguins oförmåga att sätta pucken och Predators helgjutna insatser hemma i Bridgestone Arena gör att vinden just nu blåser lite mer i Nashvilles riktning men Pittsburghs tränare Mike Sullivan vill inte påstå att hans lag står med ryggarna mot väggen.

- Vi måste vinna en match, det har inte förändrats, säger han till NHL.com och utvecklar:

- Desperation är ett roligt ord för mig för det används i vårt spel ganska ofta. Men det förknippas ofta med hopplöshet och jag vet inte om det är ordet vi vill använda för att beskriva vårt lag.

Sullivan vill istället beskriva det spel som hans spelare ska visa upp med ord som "ihärdigt", "bestämt" och med "övertygelse". Han menar att det är när dem spelar med de komponenterna som hans lag är som bäst. Det är också det som är centrum i förberedelserna inför den femte drabbningen.

- Vårt fokus är ärligt talat på en match. Det är den inställningen vi måste ha. Vi måste hålla oss kortsiktigt, kontrollera det vi kan och leva i nuet, säger Sullivan.

"Desperation" eller inte, en vinst i match fem betyder matchboll i serien och sättet Pittsburgh tar sig an matchen på kommer bli viktigt ur många aspekter. Penguins behöver ta momentumet och komma nära inpå Predators backar som hittills levererat insatser av absolut högsta klass. Gör de det kan mycket väl det vacklande målskyttet få sig en uppsving tror forwarden Carl Hagelin.

- Vi skapade några bra chanser förra matchen. Vinner vi bara några närkamper därute kommer vi få några fler kontringar på dem, säger han till NHL.com/sv.

Serien handlar nu om bäst av tre. Sextio minuter desperat hockey från Penguins sida kan sätta dem i förarsätet efter match fem.

- Jag tror vi måste vara hungriga imorgon. I ett slutspel måste man vara desperat oavsett vilken match det är och jag förväntar mig inget annat från den här gruppen, säger Hagelin.

Se mer