Skip to main content

Liknande scenarion för Penguins

Penguins söker vändpunkten, kom den igår mot Columbus Blue Jackets?

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

På förmiddagen en 21 december 2015 var stämningen ganska orolig i Pittsburgh Penguins. Laget hade på sina 32 inledande matcher bara vunnit 15 och samtidigt förlorat 17, varav tre efter övertid, och låg efter i slutspelsracet. Lagets nye tränare Mike Sullivan hade fått en mardrömsstart på sitt nya jobb och förlorat sina fyra första matcher på Penguins-bänken.

Senare den kvällen var det desto muntrare. I 5-2-segern mot Columbus Blue Jackets hade Sullivan inte bara tagit sin första seger, han hade dessutom låtit rookie-målvakten Matt Murray debutera mellan stolparna och matchen blev på något sätt en vändpunkt för hela organisationen.

Penguins stormade sedan fram under vårkanten vilket till slut ledde till den första av två raka Stanley Cup-titlar.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

På dagen två år efter Sullivans och Murrays första segrar med Penguins var laget i ett liknande läge. Fram till igår hade laget underpresterat och försökt hitta sitt rätta spel och bara tagit 17 segrar på sina 35 första matcher. Och precis som för två år sedan har frågorna varit många kring de regerande mästarnas form och status.

Men så, efter fyra förluster på sina fem senaste, straffvann Penguins med 3-2 hemma i PPG Paints Arena och precis som 2015 var det Columbus Blue Jackets som stod för motståndet.

Video: PIT-CBJ: Hörnqvist styr in pucken i PP

Var det en ny vändpunkt vi såg från de dubbla mästarna?

- Det här var nog vår bästa match på de senaste sex eller sju. Vi förstod att vi behövde spela mycket bättre än vad vi gjort. Ikväll visade vi kanske inte klass spelmässigt men att vi var hungriga. Vi spelade i 60 minuter och tog två väldigt viktiga poäng, säger Evgeni Malkin till NHL.com.

Malkin själv har steppat upp på sistone. Hans mål i matchen var hans tredje på rad efter att bara gjort två i de tidigare tolv matcherna men han och de andra stora poängmakarna har inte levererat som brukligt. Phil Kessel är bästa poängplockare (39), Sidney Crosby har 34 poäng på 36 matcher och Malkin har totalt 32 poäng, så här långt.

Malkin, Kessel, Crosby och deras lagkamraters ojämna insatser under säsongen har satt dem i ett något prekärt läge i Metropolitan Division. Där slåss fortfarande alla lag om en slutspelsplats och vinsten över en divisionsrival som Blue Jackets igår smakade såklart mumma.

- Det är rivalitet och de här matcherna brukar bli mer intensiva. Jag tycker att vi spelat i många täta matcher med Columbus. Ni kan skriva upp den här matchen som en bra match av oss, säger Matt Murray.

Video: PIT-CBJ: Murray stoppar Panarin

Under säsongens gång har Penguins haft svårt att hitta kontinuitet. Deras längsta segersvit är på fyra matcher och kom först i slutet av november och varade två dagar in i i december. Deras form är fortfarande något osäker och segern mot Blue Jackets var bara deras andra de senaste sex matcherns. Lagets general manager Jim Rutherford insåg allvaret för ett par veckor sedan och har på kort tid gjort förflyttningar i laguppställningen.

- Det har varit frustrerande och en besvikelse, vi vet att vi är bättre än vad vi presterat. Jag misstänkte en mästerskapsbakfylla och att den kanske skulle hålla på halvvägs in på säsongen. Nu är vi snart där så jag hoppas att den inte varar hela året, har Rutherford sagt till post-gazette.com.

Rutherfords arbete med laget har inneburit att backen Jamie Oleksiak tillkommit från Dallas Stars och att målvakten Michael Leighton anslutit från Arizona Coyotes i hopp om att ge en bredd till Matt Murray och Tristan Jarry.

Oleksiak debuterade igår och ska försöka hjälpa laget att komma igång så som de gjort alla medvetna om att de kan de senaste två åren.

- Det finns väldigt mycket talang här. Jag tycker vi har potentialen att göra väldigt bra ifrån oss det här året. Jag vill bara vare en del av det här och göra vad jag kan för att bidra, säger Oleksiak.

Ytterligare förstärkningar kan komma säger Rutherford till post-gazette, men då främst i centerlinjen där han tycker det saknas ett djup.

- Ja, någon som kan producera och göra bidra med poäng. Men det finns inte så många sådana spelare som bara sitter och väntar just nu, säger general managern.

För två år sedan stod Penguins och balanserande från att falla. Segern mot Blue Jackets då vände till slut säsongen till dess yttersta spets. Och kanske är årets seger över Blue Jackets den gnista som till slut tänder elden för Penguins igen.

- Jag tror vi kan få självförtroende av det här. När man spelar mot en divisionsrival, så brukar det sluta i ganska känslosamma matcher. Jag tycker att vi är som bäst när vi spelar med passion och när killarna är entusiastiska. I sådan här viktiga matcher kan de här känslorna användas för att förbättra oss som klubb, säger Sullivan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.