Skip to main content

Penguins tror en bättre start är bästa avslutet

av Dan Rosen / NHL.com

SAN JOSE – Evgeni Malkin sa bara vad han tänkte och förmodligen vad alla hans lagkamrater i Pittsburgh Penguins tänkte efter match 5 i Stanley Cup Final mot San Jose Sharks på torsdag.

”Ja, vi förlorade med 4-2, men jag tycker att vi spelade lite bättre än San Jose,”sade Malkin efter träningen på lördag. ”Dom är ett bra lag, men dom hade lite tur.”

Helt säkert tycker Sharks annorlunda, men han har en poäng. Penguins vann skotten med 46-22 och hade total fördel med 76-36 i skott försök, inklusive 66-29 med fullt lag.

Serien är här för match 6 på söndag (8 p.m ET; NBC, CBC, TVA Sports) tack vare Sharks målvakt Martin Jones och hans 44 räddningar i match 5.

Men det faktum att serien är tillbaka i SAP Center betyder inte att något förändras för Penguins. Och varför skulle något förändras? Möjligheten har inte förändrats.

Vinn en till match mot Sharks och Stanley Cup är deras. Så är det. Enkelt. Okomplicerat. Det finns ingen anledning att överanalysera vad som står på spel på söndag.

”Vi mådde fruktansvärt efter förra matchen, ” sade Penguins vänster vinge Patric Hörnqvist. ”Det var stor besvikelse, men vi träffades på flyget (fredag) och alla var återfokuserade. Idag på träningen var alla fulla av energi och redo att spela. Vi vill bara spela matchen.

Samma fråga ställdes till flera spelare i Penguins på lördag: Om du spelar på samma sätt som i match 5, är det bra nog för att vinna match 6? Svaren förändrades inte mycket.

”Ja, jag tror inte att man kan begära mer,”sade Penguins back Kris Letang,” speciellt målchanserna mot och målen för.”

”Vi måste få en bättre start, men utöver det spelade vi en solid match,” sade centern Matt Cullen. ”Vi skapade mycket offensiv och gav inte upp speciellt mycket.”

”Start” är nyckel.

Sharks hade ledningen med 2-0 mindre än tre minuter in i match 5. Att Penguins hade kvitterat efter 5:06 i första perioden raderade inte det faktum att man var tvingade att jaga i serien för första gången. Man hatade det.

”Vi blev förbannade efter vår inledning i senaste matchen och spelade som vi kan,”sade Cullen. ”Vi måste ändra attityd och ge allt.”

Cullen tror inte att Penguins gjorde det i match 5. Han kallade det för en missad möjlighet.

”Det här är en av dessa situationer där vi känner att vi gjorde tillräckligt bra saker för att vinna, men jag tycker inte att kontrollerade. ”Jag tycker att vi har en bra grupp här som kan vinna. Om vi spelar som vi kan i (60 minuter), vet vi vad som kan hända. Men jag tror att vi måste ha lite av den där vi-är-skitförbannade-attityden.

Förutsatt att man gör det, finns det en känsla kring den här serien nu att Jones kommer att dominera igen för Sharks och tvinga fram match 7.

Kan han?

”Man vet aldrig, eller hur?” sade höger vingen Phil Kessel. ”Visst, som han spelar, han spelar fantastiskt. Vi måste bara fortsätta att göra samma saker. Om vi skickar massor av puckar på nät och går hårt på nät, hittar vi förhoppningsvis baksidan av nätet.”

Men tillbaka till starten för ett ögonblick, för det är uppenbarligen vad Penguins tänker på.

Vad hände?

”Jag tror att det var för mycket energi, ”sade Malkin. ”Vi var tända att spela hemma, första gången vi kunde få en Stanley Cup seger hemma. Hög volym och vi tycker inte att vi (började) rätt.”

Malkin pratar om hajpen som följt Penguins ledning inför match 5 för vad som kunde ha varit det första stora proffs mästerskapet som vunnits i Pittsburgh av ett lag från Pittsburgh på nästan 56 år.

Kanske var det paralyserande för Penguins. Målvakten Matt Murray erkände att han var nervös. Han spelade som det. Det gjorde hans lagkamrater också.

”Det var mycket hajp inför matchen,”sade Murray.”

Penguins behöver inte bekymra sig om det nu. Man är mycket mer isolerade här i norra Kalifornien. Det kommer att gå vilt till i Pittsburgh igen, inkluderat ett party inne i Consol Energy Center, men Penguins är i Shark territorium med samma mål.

”Hitta ett sätt att avsluta,”sade kapten Sidney Crosby.

Se mer