Skip to main content

Penguins trio dominant

Crosby, Malkin och Kessel fortsätter sin uppvisning säsongen 2017-18

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

En förhållandevis lugn NHL-natt med enbart fyra omgångar stod på agendan. Heller inte några matcher som osade av den karaktäristiska desperation som ofta sipprar fram under grundseriens stapplande avslut då lag krigar för sin plats på "rätt" sida av strecket. Likväl fanns det på förhand en del intressanta infallsvinklar. Drabbningen mellan avhängda Arizona och Buffalo kom att bli en frejdig historia med tydliga indikationer på vilket lag som ser ut att ha ljusast framtid. Matchen mellan Pittsburgh och Montreal blev en uppvisning från Penguins trehövdade monster. De matcher som sedan hade en doft av slutspelsnerv - St. Louis mot Boston samt Calgary mot Anaheim - kom också att bli mer tillknäppta men icke desto mindre intressanta för det.

Men vi börjar i KeyBank Center i Buffalo.

Det hade på förhand kallats "jumbofinalen". Matchen mellan två lag - Buffalo Sabres och Arizona Coyotes - som till synes vuxit fast i botten av Eastern respektive Western Conference. Att befinna sig på dessa jumboplatser är ingen ovan situation för något av lagen - tvärtom - men nog hade många hockeyintresserade inför säsongen förutspått att det var dags för andra lag att inneha den lagom åtråvärda platsen som jumbo. Icke så. Nåväl, det kan bara finnas en jumbo och efter nattens sammankomst tycks bilden ha klarnat gällande vilket lag som landar där.

Arizona fick en smakstart när man 3.38 in på den första perioden gick upp i ledning 1-0 tack vare framtidsnamnet Dylan Strome. För Strome var målet hans andra på säsongen såväl som i karriären och om Coyotes någon gång i framtiden ska ta sig ur bottenträsket kommer sannolikt 21-åringens fortsatta utveckling ha stor del i det. En av klubbens andra ynglingar, Clayton Keller, presenterade sig lite senare i perioden då han 17.44 in tillsammans med Oliver Ekman-Larsson spelade fram Derek Stepan till Coyotes 2-1-mål.

2-1 stod sig sedan till den tredje perioden där Coyotes lade i en högre växel och avgjorde matchen. Slutsiffrorna skrevs till 4-1 Coyotes och med en matchrad på 6-3-1 sina senaste tio matcher och fortsatt produktion från namn som Strome, Keller och Jakob Chychrun finns det förhoppningsvis ändå ett ljus i tunneln för ökenhundarna. För Buffalo Sabres är det mesta mörker just nu.

Video: BUF-ARI: Stepans skott styrs in

Nedan finner ni en summering av nattens övriga tre drabbningar:

Pittsburgh Penguins - Montreal Canadiens 5-3 (2-1, 1-2, 2-0)

Uppvisning var ordet, ja. Frågan är om det finns något bättre ord för att beskriva det Sidney Crosby, Evgeni Malkin och Phil Kessel håller på att göra denna säsong. Trion inkasserade i natt varsina två poäng - Crosby 1+1, Malkin 1+1 och Kessel 0+2 - hemma mot ett Canadiens som i samband med förlusten nu är matematiskt eliminerade från chansen att gå till slutspel. Men åter till Penguins trio. Givetvis har "det trehövdade monstret" en stark laguppställning kring sig med spelare som Patric Hörnqvist, Carl Hagelin, Jake Guentzel, Kris Letang och Olli Määttä, men det är ändå en kittlande tanke att Pittsburgh har chansen att mönstre tre spelare som når 90+ poäng. Malkin tog sig dit redan i natt då han klev upp på 91. Kessel har numera 82 poäng och Crosby sluter upp eftertruppen med sina "blygsamma" 79 poäng.

Det är ännu oklart hur långt trions dominans kommer räcka den här säsongen. Mot Montreal Canadiens räckte den, förhållandevis komfortabelt, hela vägen till en seger för Penguins.  

Video: PIT-MTL: Hörnqvist får in pucken i mål 

St. Louis Blues - Boston Bruins 2-1 (0-1, 0-0, 1-0, 1-0)

Ett St. Louis Blues piskat att vinna för att hänga på Colorado och Anaheim i Western Conference streckstrid tog hemma i Scottrade Center emot ett Boston Bruins som med en enda poäng intjänad skulle clincha en plats i slutspelet. Efter att den från college nyligen anlände Ryan Donato gjorde sitt andra NHL-mål (i sin andra NHL-match!) för Bruins i period ett, handlade det mesta om målvakterna Anton Khudobin och Jake Allen.

1-0 stod sig nämligen hela vägen fram till den tredje perioden, mycket tack vare starkt försvars- och målvaktsspel. Med 09.36 spelat var det dock dags för en förlösande kvittering från Blues sida och vem annars att göra det än en av klubbens bästa spelare den här säsongen: Jaden Schwartz. Schwartz var heller inte klar där. När matchen sedan nått övertid var det just #17 som varvade upp motorn på full fart och åkte hela vägen från eget mål upp till Bruins zon där han visslade dit ett handledsskott och avgjorde övertiden till Blues fördel.

Video: STL-BOS: Schwartz går mål-till-mål och avgör

Calgary Flames - Anaheim Ducks 0-4 (0-1, 0-2, 0-1)

När Andrew Cogliano använde sin raketfart under skridskorna till att åka sig i läge och göra 1-0 för Ducks i numerärt underläge efter 12.51 av den första perioden var det inte bara ett viktigt mål för laget. Målet gjorde även att Cogliano gick upp i delad ledning med Paul Kariya för flest mål i numerärt underläge (16) i Anaheim Ducks klubbhistoria. Inte illa för den vindsnabbe forwarden.

Resten av matchen då? Jo, anmärkningsvärt hemmasvaga Calgary Flames fortsatte sin kräftgång och gjorde, trots lagets prekära situation runt slutspelsstrecket, faktiskt inte ett enda mål över hela matchen. Ducks å sin sida gjorde fyra (Ondrej Kase, Hampus Lindholm, Francois Beauchemin utöver Cogliano), befäste sin position i tabellen och frågan är nu om inte det Kalifornien-baserade laget sett till att Flames får börja fila på golfplanerna för sommaren.

Video: CGY-ANA: Kase snurrar och nätar

Så gick snacket:

Sidney Crosby om sitt uppmärksammade "tennismål" som lär vevas på repriser världen över:
- Jag försökte egentligen bara följa den studsande pucken. Det gick bra den här gången. Jag vet inte om det är något man tränar på specifikt men det är klart att vi tränar på att alltid vara beredd på puckar som kommer flygande runtomkring mål.

Derick Brassard om att göra blott sitt andra mål sedan han anlände i Pittsburgh:
- Som jag sa efter min andra match jag spelade här: det kommer ta ett tag innan man anpassar sig. Jag är inte riktigt där ännu men jag jobbar på det. Som lag har vi visat upp goda tecken men vi spelar inte perfekt ännu så det finns att jobba på.

Video: MTL-PIT: Crosbys framspelning en milstolpe

Coyotes head coach Rick Tocchet om unge Dylan Strome:
- Han spelade väl en ungefär 12-13 minuter, en del tid i PP. Jag vill ändå ge honom hyfsat med istid så vi ser vad han kan göra. Kul att det blev ett mål för honom, jag hoppas det kan få honom att slappna av lite.

Antti Raanta om Coyotes succérookie Clayton Keller:
- Keller har varit bra hela året. Han lär sig hela tiden. Det ska bli väldigt roligt att se hur bra han kan bli framöver för han är redan helt otrolig.

Nattens stjärnor:

* Jaden Schwartz, St. Louis Blues
* Evgeni Malkin, Pittsburgh Penguins
* Clayton Keller, Arizona Coyotes

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.