Skip to main content

Sheary fortsatt utanför laget i sjätte matchen

Fjolårets succéspelare i Moment 22-läge - tränaren Sullivan vill hjälpa men kan inte

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Efter 7-0-krossen laddar Pittsburgh Penguins för den sjätte matchen i finalserien i Eastern Conference mot Ottawa Senators.

Seger i den sjätte matchen i Ottawa - och Pittsburgh är vidare till finalen om Stanley Cup.

Men trots överkörningen och målfesten senast, med sju olika målskyttar från samtliga fyra kedjor, tar coachen Mike Sullivan inte ut några segrar i förväg. Möjligtvis har Sullivan kännedom om historien som säger att de två lag som gjort sju mål i en slutspelsmatch i år, förlorat inte bara nästa match utan också hela matchserien. Edmonton Oilers besegrade Anaheim Ducks med 7-1 den 7 maj, och kvitterade till 3-3 i matchserien. Förlorade sedan nästa match och åkte ur slutspelet. Och San Jose Sharks besegrade Edmonton med 7-0 den 18 april - innan Sharks förlorade två raka och åkte ur slutspelet.

Så Mike Sullivan tar inget för givet.

- Vi möter en riktigt bra motståndare. Vi har all respekt för Ottawa och för hur bra de är och vi måste vara på tå i morgon (tisdag) kväll. Så ser jag på det. För att lyckas måste vi komma in till matchen med samma beslutsamhet, samma noggrannhet med varenda liten detalj och samma vilja att offra oss för varandra.

Pittsburgh får tillbaka Scott Wilson som fick gå av i slutsekunderna i den femte matchen. Däremot inte Patric Hörnqvist och backen Chad Ruhwedel som åkte skridsko på måndagsträningen, men inte med laget utan för sig själva. Inte heller toppbacken Justin Schultz är redo för spel, han kunde inte ens åka skridsko på måndagsmorgonen. Också borta från spel är Tom Kuhnhackl.

- Alla de spelarna utvärderas dagligen och alla gör framsteg, sade Sullivan.

Det gäller dock inte Conor Sheary, 24-åringen som kom in från farmarlagshockeyn mitt under förra säsongen och som gjorde succé.

Inte längre.

Sheary har hamnat i en rävsax där han behöver speltid för att kunna komma ur den mentala blockering han själv säger att han lider av, men där Penguins inte kan ge honom speltid eftersom det är slutspelstider och han just nu helt enkelt inte håller måttet.

Sheary var en så kallad healthy scratch, frisk och klar för spel men just nu för dålig för att ta en plats, i förra matchen. Och lär vara det också i matchen på tisdagskvällen. Sheary fick bara 10.39 i istid i den fjärde matchen mot Ottawa, och var petad i den femte.

Conor Sheary tog stora steg inför den här säsongen, och slutade på goda 53 poäng (23/30) på 61 matcher med bland annat 18 poäng (6/12) på de avslutande 18 matcherna. Men Sheary har inte kunnat ta med sig den produktionen in i slutspelet: det har blivit bara tre poäng (0/3) på 15 matcher. Och fallet från en plats i första kedjan med Sidney Crosby till en plats på läktaren är tungt. Sheary säger själv att problemen sitter i huvudet, inte i kroppen eller i klubban:

- Det är en psykisk grej, sade Sheary till NHL.coms Wes Crosby. Jag hamnade i ett läge då jag inte kunde göra mål. Jag började tänka för mycket på det och tappade mitt spel. Samtidigt är det svårt att komma ur den där mentala blockeringen utan att spela.

En Moment 22-situation, jobbig för både Conor Sheary och Pittsburghs lagledning.

- Det är tufft, medgav Mike Sullivan efter Penguins träning på måndagsförmiddagen. Conor är ju en riktigt bra spelare och han har hjälpt laget att komma så här långt. Han var en av våra bästa målgörare under grundspelet. Han är en av våra bästa målskyttar i spel fem-mot-fem. Han är en väldigt bra spelare och en jättebra grabb. Han kämpar sig igenom personliga problem just nu. Vi tränare försöker hjälpa honom genom den processen och vi vet att han kommer tillbaka.

Men samtidigt betonade Sullivan att det inte finns utrymme för välgörenhet:

- Mitt jobb som tränare är att fatta svåra beslut inför varje match och ställa upp ett lag som ger oss chansen att vinna matchen de har framför sig. Och det är trångt om saligheten där. Så ser verkligheten ut. Han vet vad vi tycker om honom och han förstår det som händer nu.

Matt Murray fortsätter i mål för Penguins. Under tre säkra insatser sedan Murray tog över från Marc-Andre Fleury sedan denne släppt in fyra mål på tolv minuter i den tredje matchen, har Murray radat upp snygga räddningar. Han har ett insläppta mål-snitt (GAA) på 1,08 och en räddningsprocent på 95,8.

Matchen spelas i Canadian Tire Centre i Ottawa på onsdagsmorgonen, svensk tid. Nedsläpp klockan 02.00.

Se mer