Skip to main content

Penguins snabba spel blev för mycket för Bolts

av Dan Rosen / NHL.com

TAMPA – Farten ger Pittsburgh kraft att dominera. Det borde inte vara överraskande längre.

Det är det definitivt inte för spelarna eller tränarna i Pittsburgh Penguins. De är just nu väldigt trygga med sitt snabba spel och vad det spelet gör mot deras motståndare i Stanley Cup slutspelet. I matchserien mot Tampa Bay Lightning känner dem att det enda som kan få dem att förlora är dem själva.

De kan ha rätt. bevisen från de två senaste matcherna och speciellt från vinsten i match 3 är förkrossande i deras favör.

Lightnings hinner inte med och Penguins tillåter dem inte att göra det. Så enkelt är det.

– Vår största fiende är oss själva, det har vi snackat om sedan vi inledde slutspelet. Om vi inte använder vår största tillgång, som är farten, kommer vi bli straffade. Det är vår matchplan och så bra som vi kan spela med den planen så tycker jag att dem enda sätten vi kan ställa till det för oss är att bjuda på spelvändningar, spela på bredden eller försöka spela för snyggt, sa backen Kris Letang kort efter matchen som gav Penguins en 2-1 ledning i serien.

Även med all individuell klass som finns i laget spelar inte Penguins överdrivet konstruktivt. De kan slå om till farliga kontringar med sin fart eller överspela motståndaren med snabbt tänkande.

De rullar på fyra kedjor och tre backpar som alla har samma filosofi – ta pucken och sen kör och om du inte har pucken – bli aggressiv, ta tillbaks den och sen kör.

Det är samma filosofi oavsett om kedjan involverar Sidney Crosby eller Matt Cullen.

– Om varje kedja spelar väldigt lika och alla backpar som är där ute vet att vi vill spela snabbt och om alla förhåller sig till det så hjälper det till, säger Crosby.

New York Rangers fick känna på det i den första omgången och Washington Capitals i den andra. Sättet som Penguins har dominerat på mot Lightnings de senaste två matcherna får en att undra om den här konferensfinalen kommer bli längre än fem matcher. Det är svårt att föreställa sig att det skulle göra det med tanke på vad vi sett så här långt.

Penguins vann skotten i match 3 med 48-28, 41-21 i match 2 och 35-20 i match1. Lägger man ihop det blir det totalt 124-69 till Penguins vilket nästan är det dubbla än vad Lightnings skjutit. Det är anmärkningsvärt.

– Om du skjuter kommer puckarna förr eller senare att gå in. Vi fortsätter att kasta puckar på mål och skapar chanser. Det kanske inte blir mål första eller andra eller tionde gången men förr eller senare blir det, säger Carl Hagelin.

Hagelin har rätt. Penguins har inte vunnit de två senaste matcherna genom tidiga avgöranden. Lightnings målvakt, Andrei Vasilevskiy, är den enda anledningen till varför.

Även om Penguins ledde med 2-0 i den första perioden av match 2 kändes det som att det kunde stått 5-0. Vasilevskiy var skillnaden och när det fortfarande stod 0-0 i den tredje perioden av match 3 var det Vasilevskiy som var anledningen.

Han tog de första 29 skotten på 37,5 minut. Penguins motsvarighet, Matt Murray, fick 28 skott på hela matchen. Men om du fortsätter sätta målvakten i arbete och skapar bra chanser som Penguins gjort i match 2 och 3 så trillar plötsligt en puck in.

Till slut gjorde det för Penguins. På övertid i match 2 avgjorde Sidney Crosby redan efter 40 sekunder efter en kontring och ett bra avslut. Målet kom efter att de dominerat bytet och hela den tredje perioden.

I slutet av den andra perioden av match 3 trillade en ny puck in för Penguins. Återigen var det på en kontring orsakad tack vare farten hos Penguins.

Den här gången var det Phil Kessel som bar in pucken i anfallszon. Kessel, som varit lysande under hela slutspelet, kom åkandes längs högerkanten sköt ett smart skott mot Vasilevskiy som tvingades släppa retur rakt ut. En retur som Carl Hagelin snappade upp och satte 1-0 bara 10 sekunder från periodpausen.

Det var Penguins 20:e och 21:a skott i den andra perioden och deras 30:e och 31:a på hela matchen.

– För att kunna göra en sådan andra period där vi skapar så mycket chanser och spelar med sådan fart måste alla kedjor göra det och det gjorde vi ikväll. Det är så vi vet att vi får framgång, säger Crosby.

Målen fortsatte att komma i den tredje perioden. Ett från Kessel, hans sjunde i slutspelet, ett från Crosby och ett från Chris Kunitz.

Lightnings gjorde två mål efter att Jon Cooper återförenat sin ”the triplets-kedja” men laget som dominerade vann rättvist och tog ledningen med 2-1 i serien.

Så länge Penguins inte går ifrån vad som uppenbarligen fungerat för dem är det svårt att se att Lightnings skulle gå som segrare från serien.

– Om du tittar på vårt lag och de tillgångar vi har så syns farten väldigt mycket. Nyckeln är att spela med fart, säger Kris Letang.

Se mer