Skip to main content

Matt Cullen, Jack Johnson fyller på i Penguins

Veteraner tar plats i ett redan ålderstiget Pittsburgh-lag

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Pittsburgh Penguins.

Bara för att påminna om vilka förväntningar som ställs på spelarna i Pittsburgh Penguins, modell 2018-19, och vad de har att leva upp till:

Stanley Cup-mästare 2015-16.

Stanley Cup-mästare 2016-17.

Ut i andra omgången 2017-18.

- Det är klart att vi hade hoppats på den tredje raka cupen, det är ändå det man tränar och spelar för hela säsongen. Så visst var det en besvikelse när vi åkte mot Washington (2-4 i matcher), sade Hörnqvist.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Grundserien 2017-18: 47-29-6 (100 poäng). Tvåa i Metropolitan Division.
Slutspelet 2018: Utslaget i andra omgången av Washington Capitals, 2-4 i matcher.
Tränare: Mike Sullivan (fjärde säsongen). Assisterande coacher Sergei Gonchar (tredje säsongen), Mark Recchi (fjärde) och Jacques Martin (fjärde).
Nyförvärv: Matt Cullen, c (Minnesota Wild), Jimmy Hayes, fw (New Jersey Devils), Jack Johnson, b (Columbus Blue Jackets), Derek Grant, fw (Anaheim Ducks).
Förluster: Tom Kühnhackl, fw (New York Islanders), Conor Sheary, fw, (Buffalo Sabres), Matt Hunwick, b (Buffalo Sabres), Carter Rowney, fw (Anaheim Ducks).

Patric Hörnqvist fick ändå ett bra slut på säsongen. Han anslöt till Tre Kronor som i Köpenhamn försvarade VM-guldet från Köln året före.
- Skönt ändå att få avsluta säsongen med något stort, sade Hörnqvist till NHL.com/sv när Tre Kronor med just Hörnqvist i spetsen firade VM-guldet i Kungsträdgården i Stockholm tidigare i somras.

Video: PIT-NYR: Hörnqvist förvaltar friläge

Nu väntar den elfte säsongen i National Hockey League på den 31-årige Gillbo-fostrade före detta djurgårdaren. Troligtvis i en stark kedja med Phil Kessel och Carl Hagelin. Och Pittsburgh har som vanligt både ögonen på sig och tipsen med sig. Förra säsongen är glömd.

- Man måste räkna samman det som hänt och sedan vända blad, säger Penguins kapten Sidney Crosby till NHL.com. Ingen spelare vill ha en lång sommar, men när man nu ändå får den, så försöker man bara göra det bästa av den.

Penguins har försökt göra en bra sommar. Klubbens general manager Jim Rutherford ser, med några undantag, ett i grunden oförändrat lag som kommer till spel säsongen 2018-19. Det är kända och invanda namn som bär laget: Crosby, Hörnqvist och Kessel, Matt Murray i målet, Guentzel och 98-poängsmannen Evgeni Malkin.

Den stora nyheten och namnet som står ut bland det nya i Penguins stavas Jack Johnson som kommit in från sex och en halvt år i Columbus Blue Jackets och före det från fyra och ett halvt i Los Angeles Kings. Den 31-årige backen lägger drygt 800 matcher i National Hockey League bakom det fem-årskontrakt han signat med Penguins, värt 16,25 miljoner dollar, ett årligt utfall på 3,25 miljoner.

I Columbus var det slutspelat, klubben valde att inte förlänga med Jack Johnson. Nu tar han ny sats i Pittsburgh.

- Jag är fast övertygad om att allt sker av en orsak, säger Johnson till Pittsburghs hemsida. Att jag inte fick förlängt i Columbus gav mig den här chansen.

Återstår att se vad han kan göra av den. Jack Johnson ska försöka studsa tillbaka efter en ganska medelmåttig säsong med bara elva inspelade poäng (3+8) på 77 matcher. Han kan mer: Johnson gjorde 40 poäng (8+32) för några år sedan.

Pittsburgh gav upp en god målgörare i Conor Sheary, 30 poäng (18+12) förra säsongen, och veteranbacken Matt Hunwick för att få plats med Johnson under lönetaket. Både Sheary och Hunwick tradades till Buffalo Sabres.

In kommer också centern Matt Cullen som var med och vann Stanley Cup både 2016 och 2017, men som tillbringade förra säsongen i Minnesota Wild. Cullen - som kom till reapriset 650.000 dollar för ett kontrakt på ett år - är i sina bästa stunder god för runt 30 poäng, och blir med sina snart 42 år en ålderman i ett ganska ålderstiget lag. Med en snittålder på 27,7 förra säsongen hade Penguins bara åtta lag bakom sig i ålderstabellen i NHL.

- Vi känner oss bekväma med Cullen, han kan fortfarande vara till nytta för laget, säger Jim Rutherford. Och med det som Johnson och Cullen ger i omklädningsrummet, så får vi också ledarskap.

In har också kommit 28-årige Jimmy Hayes som spelat i fyra NHL-klubbar, senast i New Jersey Devils, under sju säsonger, men som med få undantag aldrig lyckats bli riktigt ordinarie. Hayes är inte särskilt snabb, men han är stor: 195 cm och 100 kilo. Och med en lön på bara 650.000 dollar är Hayes ett bra kap.

Med värvningarna av Johnson, Hayes och Cullen har Jim Rutherford inte precis prioriterat ungdomen, men det finns unga spelare på tur: 21-årige forwarden Daniel Sprong, född i Amsterdam i Holland (!) men hockeyfostrad i Kanada, tar plats i laget. Sprong gjorde 65 poäng (32+33) på 65 matcher förra säsongen för Wilkes-Barre/Scranton i American Hockey League.

 

[Relaterat material: Stark tro i Penguins:"Chans att vinna igen"]

 

Under säsongen kommer tränaren Mike Sullivan också att ge större ansvar åt några spelare som funnits i organisationen några år. Anfallaren Zach Aston-Reese, 24, spelade 16 matcher för Penguins förra säsongen men tillbringade den mesta tiden i W-B/S. Han har signat upp för två år. Aston-Reese hann spela nio playoff-matcher också innan han bröt käken i en duell med Washingtons tuffe Tom Wilson.

- Väldigt frustrerande. Jag började känna mig 100 och var på väg tillbaka efter att jag missat fyra veckor (med en skada på överkroppen)… men det var en bra erfarenhet, hela året var det. Jag lärde mig mycket.

Också den 24-årige tjeckiske forwarden Dominik Simon kommer att få mer att göra: Simon spelade 33 matcher och gjorde tolv poäng (4+8) förra säsongen och var av och till uppe i förstakedjan med Crosby och Jake Guentzel.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.