Skip to main content

Kan Penguins rutin rädda laget i match 4?

Pittsburgh hänger på repen - New York Islanders har stängt ned Stanley Cup-veteranerna

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Pittsburgh Penguins är ett lag med enorm rutin av att spela Stanley Cup-hockey. Inför matchserien mot New York Islanders i Eastern Conference första slutspelsrunda såg just erfarenheten ut som något som skulle kunna avgöra till Pens fördel. 

Så här långt har dock slutspelsvanan inte hjälpt laget som lyft lord Stanleys pokal tre gånger de senaste tio åren. Snarare är det så att Islanders hittills släckt ner Pittsburghs stjärnspelare i matchserien. Penguins har bara lyckats överlista storspelande New York-keepern Robin Lehner fem gånger under de tre matcher som spelats. 

I match två och tre har Islanders bara låtit Pittsburgh göra ett mål per match och målen har kommit från Garrett Wilson och Erik Gudbranson, båda målskyttar för första gången i Stanley Cup-sammanhang. 

 

[Här kan du läsa allt från serien NYI-PIT]

 

- Det är täta matcher och det handlar om att ta vara på lägena när de dyker upp. Så här långt har de varit bättre än oss på att utnyttja sina chanser, säger Sidney Crosby till NHL.com/sv. Man måste helt enkelt hitta vägar att göra mål den här tiden på säsongen. Det är inte enkelt, men man måste göra det. Vi har inte gjort det tillräckligt bra de första tre matcherna.

Framförallt är det Crosbys uteblivna poängproduktion som oroar i Penguins-lägret inför match 4 som spelas i PPG Paints Arena, natten mot onsdag svensk tid. 

Pittsburgh-kaptenen nådde 100 poäng (35+65) för sjätte gången i karriären den gångna säsongen och brukar alltid hitta en ny nivå i sitt spel under slutspelstider. 

Så här långt har han under de tre spelade matcherna skrapat ihop sex skott på mål och är - 4 i plus/minus-statistiken. Också Jake Guentzel, som var lagets bästa målskytt under säsongen med 40 fullträffar och totalt 76 poäng, har efter tre spelade matcher en nolla i poängkolumnen, sju skott på mål och -3. Nollade är också flerfaldiga Stanley Cup-mästarna Patric Hörnqvist, Bryan Rust och Matt Cullen.

- Det är spelare som verkligen brinner för laget och som alltid spelar med en stor stolthet, säger Penguins huvudtränare Mike Sullivan om sina stjärnspelare. De känner ansvar för att göra poäng och hjälpa laget vinna. Jag tycker att de gjort väldigt mycket bra och att vi har haft gott om lägen i alla matcher att få dit puckarna. Vi måste bara bli mer beslutsamma i de avgörande lägena. 

Islanders tränare, Barry Trotz, har gjort ett strålande arbete med lagets defensiv den gångna säsongen och vänt ligans sämsta försvar till det bästa. Förra säsongen släppte laget till flest skott emot sig i ligan. I år minst. Förra säsongen fick Islanders de tredje mest kontringar i mot sig. I år minst. 

Mot Penguins har Isles matchat sin fjärdekedja med Matt Martin, Casey Cizikas och Cal Clutterbuck mot Crosby, Guentzel och Dominik Simone vilket visat sig vara effektivt.

Video: PIT-NYI, M3: Eberle och Nelson gör två mål på 1:02

- Crosby är en av de allra bästa spelarna i världen och han kommer att få chanser i varje match han spelar, säger Cizikas. Vi har så här långt gjort ett jättebra jobb med att ligga nära honom och ta honom hårt. Det har begränsat hans möjligheter att komma i lägen. Men det handlar om att agera disciplinerat oavsett vilken femma vi ställs emot. Just nu ligger vi rätt i banan och spelar tufft och smart. Jag tror att vi har fått dem lite frustrerande.

- Vi fortsätter att spela efter den kurs som vi stakat ut under säsongen, säger Clutterbuck. Vi håller oss till vår matchplan och spelar med den där extra intensiteten som ett slutspel för med sig. 

- Vi leder med 3-0, allt har gått vår väg och vi känner oss starka, säger Martin. Men det kan vända väldigt snabbt om vi inte fortsätter att vara fokuserade och spela på rätt sätt. Vi vill inte ge dem någonting för vi vet alla hur farliga de är. Vi är fullt medvetna om att vi antagligen kommer att tvingas till vår bästa match så här långt i matchserien.

Bara fyra gånger i NHL:s playoffhistoria har ett lag vunnit en matchserie efter att ha legat under med 0-3. Toronto Maple Leafs mot Detroit Red Wings 1942, Islanders mot Penguins, 1975, Philadelphia Flyers mot Boston Bruins 2010 och Los Angeles Kings mot San Jose Sharks 2014. 

Penguins är alltså rejält i brygga och om laget ska ha en chans att överleva den första rundan måste stjärnspelarna tända igen. 

- Vi kan inte göra annat än att hela tiden ha full fokus på nästa match, säger Crosby. Nu måste vi vinna för att hålla oss vid liv och ta oss in i matchserien. Vi ska förbereda oss på bästa sätt och allt vi kan för att vinna match 4. Om vi jobbar hårt och gör rätt saker på kommer vi att få med oss studsarna.

- Det här är absolut inte en situation vi vill vara i, men samtidigt vill vi alla vara med om att vända det här tillsammans. Vi har pratat igenom vad vi kan göra för att komma tillbaka mentalt och spelmässigt. Vi kan inte ta tillbaka alla de matcherna på en gång utan ta en match i taget.

- Vi måste lite på det som tagit oss till slutspelet och lära oss läxorna från de tidigare matcherna, fortsätter Crosby. Jag tror att mycket kommer att avgöras i hur vi spelar genom mittzon och inte kliver fram i fel lägen och går bort oss. Vi kan inte bjuda på så många två mot ettor som vi gjort.

- Vidare måste vi hitta sätt att få hål på Lehner. Han är väldigt stor och täcker mycket av målet. Ser han skottet kommer han kunna placera sig rätt och rädda, Vi måste in med mycket folk på mål för att skymma och ta vara på returerna. Vi måste bli hetare på andra- och tredjepuckarna som dyker upp.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.