Skip to main content

EGOTW Penguins-Red Wings: 5 anledningar att kolla

Nyförvärvet Zuckers acklimatisering, Athanasious målform bland söndagens sevärdheter

av Hampus Duvefelt @Hduvefelt / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

I samband med populära "NHL European Game of the Week" - konceptet där en helgmatch visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför matchen, i form av 5 saker att hålla ögonen på. 

Den här veckan: Pittsburgh Penguins - Detroit Red Wings.

Pittsburgh Penguins har dubbel fördel inför söndagens European Game of the Week mot Detroit Red Wings. Delvis spelar de hemma i PPG Paints Arena, delvis får de en extra dags vila gentemot gästande Red Wings. Penguins spelar hemma mot Montreal Canadiens natten mot lördagen (svensk tid), medan Red Wings gästar Boston Bruins under lördagskvällen.

Penguins befinner sig på andra plats i Metropolitan Division, där man jagat ledande Washington Capitals under ett antal veckor. Samtidigt fortsätter Red Wings parkera på jumboplatsen i Atlantic Division, samt Eastern Conference och hela NHL. På hemmaplan har Penguins vunnit 19 av 28 matcher, medan Red Wings på bortaplan vunnit totalt fem matcher av 30 möjliga.

Penguins får därmed finna sig i att uppbära ett visst favoritskap inför helgens batalj.

I veckans EGOTW: Penguins - Red Wings (söndag, 18.30 - Viasat & Viaplay).

Här är fem saker att hålla ett öga på under mötet lagen emellan:

ETT STEG FRAMÅT, TVÅ STEG BAKÅT

Under större delen av säsongen har Red Wings oförmåga att bygga på "de bra sakerna" de gör varit en av lagets största svagheter. När laget väl nått en framgång eller åtminstone tagit ett kliv i rätt riktning har det snabbt och obarmhärtigt följts av två steg i motsatt riktning. 
Ett steg framåt, två steg bakåt.

- Ingen vill vara i den här positionen, sade Dylan Larkin till NHL.com/sv efter Red Wings 4-1-förlust mot Devils under torsdagen. De senaste två veckorna har vi tagit kliv framåt, spelat som en enhet och fått bra målvaktsspel. Ikväll tog vi ett stort steg bakåt. I en liga som är så pass tävlingsinriktad och svårspelad måste vi vara på topp varje kväll. Speciellt ett lag som vårt. Vi måste kämpa hårdare.

Ypperlig möjlighet för Larkin och Red Wings att komma tillbaka på banan när de under helgen tar sig an Boston Bruins (lördag) och Pittsburgh Penguins (söndag).

NYFÖRVÄRVET ZUCKER FORTSÄTTER ACKLIMATISERA SIG

Jason Zucker kom nyligen till Pittsburgh Penguins från Minnesota Wild. Penguins general manager Jim Rutherford såg ett behov av att plocka in en forward att spela med Sidney Crosby då tidigare radarpartnern Jake Guentzel förväntas missa resten av grundserien med en skada. En drömmöjlighet, kan tänkas. Men också en utmaning. Det är inte alltid världens lättaste sak att över en dag lära sig spela med 2000-talets kanske bästa speluppläggare. 

Något Zucker fick känna på i sin första match mot Tampa Bay Lightning - en 2-1-förlust på övertid mot Tampa Bay Lightning.

- Jag tycker inte jag spelade särskilt bra, sade den självkritiske Zucker till The Athletic. Sättet jag hanterade pucken på var hemskt dåligt.

Jag tappade i princip varje puck jag rörde vid.

Hur väl hinner Zucker acklimatisera sig inför söndagens batalj?  

ATHANASIOU BÖRJAR HITTA NÄTET

Med få undantag har spelarna i Red Wings underpresterat den här säsongen. Andreas Athanasiou är en av dem. Efter att ha noterat 54 poäng (30+24) på 76 matcher förra säsongen har den vindsnabbe Athanasiou inte stått att känna igen. Visserligen har han saknats från laguppställningen i 17 av 59 matcher, men 22 poäng (8+14) på 42 matcher får ändå ses som klart underkänt för 25-åringen - som många trodde skulle bygga på genombrottssäsongen i fjol.

Den senaste veckan har dock Athanasiou börjat hitta rätt. Med tre mål på sina tre senaste matcher närapå fördubblade forwarden sin målproduktion. Ska Red Wings ta sig igenom matchen mot Penguins med äran i behåll krävs att spelare som Athanasiou levererar på högsta nivå. 

PENGUINS BOXPLAY BLIR SVÅR NÖT ATT KNÄCKA FÖR RED WINGS

Detroit gör mål på 14,8 procent av sina chanser i numerärt överläge. Det placerar dem som 28:e bästa lag i en liga på 31. Att näta i spelformen mot Pittsburgh som har ligans sjunde bästa boxplay (82,8 %) lär bli en utmaning. Faktum är att hemmalaget endast släppt in 26 mål i spelformen på hela säsongen, samtidigt som de nätat sex gånger i boxplay - delad sjätteplats i ligan. 

SKADOR INGEN URSÄKT I PITTSBURGH

Video: PIT-PHI: Crosby ordnar segern åt Penguins

Pittsburgh har brottats med skador hela säsongen. Sidney Crosby har missat tid. Evgeni Malkin har saknats i flera matcher. Jake Guentzel är förmodligen borta för resten av grundserien. Senast ut att bli skadad är John Marino som blir borta 3-6 veckor efter att ha träffats av en puck i ansiktet och tvingats till operation.

- Vi bara kör på, säger Crosby till NHL.com/sv. Olika killar har klivit fram och gjort viktiga insatser. Det är vad vi måste göra när vi är i den situationen vi är i. Vi har inte tid att tycka synd om oss själva eller försöka hitta ursäkter.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.