Skip to main content

Pittsburgh kämpar både hemma och borta

Ingen bra början på säsongen för regerande Stanley Cup-mästaren

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Penguins lyfter inte.

Visserligen kan ju pingviner inte flyga, men nog borde den regerande Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins, favorit till ännu en titel den här säsongen efter de två raka cup-triumferna, fått mera luft under vingarna än vad laget lyckats med. Pittsburgh kämpar men får lite gjort.

- Vi måste väldigt snabbt hitta ett sätt att få igång alla fyra kedjorna och spela ett enklare spel. Det har vi sagt i 30 matcher nu, så nu får det vara nog. Vi måste bli bättre och vi ska bli det också, säger Patric Hörnqvist till NHL.com om lagets kroniska förmåga att inleda matcherna slött och hamna i bekymmersamma underlägen.

Bara tre segrar på de fyra senaste bekymrar ex-djurgårdaren som de senaste åren ju varit med om att avgöra två finaler.

- Det här är inte vad vi önskat, men det är inget vi kan ändra på just nu. Vi kan bara se framåt och försöka bli bättre, dag för dag. Vi gjorde några bra saker idag, sade Hörnqvist efter matchen mot Colorado, och vi gjorde några inte så bra saker. Vi måste rätta till det och gå vidare.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

Trots att laget är späckat med mer än kompetenta ishockeyspelare som Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel, Jake Guentzel, Patric Hörnqvist och Kris Letang, har Penguins inte lyckats få luft under vingarna. Trots den dåliga hemmainsatsen nu senast, fungerar hemmaspelet ändå okej, medan matcherna på bortais gått knackigt. Sammantaget fungerar inget på ett så signifikativt vis att man kan säga att "det är så här laget ska spela": Penguins har statistikraden 10-5-1 hemma i PPG Paints Arena, och 6-8-2 på bortais.

Patric Hörnqvist står på 20 poäng (11+9) efter 29 matcher, men Penguins största problem är att det i princip bara är de två första kedjorna som producerar: räknat efter laguppställningen mot Colorado på måndagskvällen (läs: natten till tisdagen, svensk tid) har förstakedjan gjort 34 mål, fördelade på Guentzel (12), Crosby (13) och Conor Sheary (9). Andralinen med Bryan Rust (4), Evgeni Malkin (9) och Phil Kessel (15) har svarat för 28 mål. Totalt har de två första kedjorna gjort 62 av Pittsburghs 94 mål.

Video: PIT-COL: Kessel avslutar lång Penguins-press

Just nu ligger Penguins en poäng efter New York Rangers i jakten på ett wild card från Eastern Conference, men också med två matcher mer spelade.

Efter de två inledande enkla segrarna i december, mot Buffalo Sabres (4-0 borta och 5-1 hemma) har Penguins förlorat tre av de fyra senaste matcherna. Mot New York Rangers (3-4), Toronto Maple Leafs (3-4) och nu senast mot Colorado Avalanche (1-2). Pittsburgh har besegrat New York Islanders (4-3) men först efter övertid vilket gav konkurrenten i den stentuffa Metropolitan Division en extra poäng med sig hem.

 

[Relaterat material: Murray borttagen från skadelistan]

 

Efter ett tufft bortaschema i oktober och november tyckte Sidney Crosby att det skulle bli skönt att få komma hem och inleda december månad på hemmaplan. Efter den femte raka hemmamatchen känns det inte så kul längre:

- Vi ville få skjuts på saker och ting, men det har inte fungerat så som vi ville, konstaterade Crosby nyktert.

Och det var före matchen mot Colorado… För fyra poäng på fem raka hemmamatcher är inte godkänt. Även om tränaren Mike Sullivan i alla fall var hyfsat nöjd efter förlusten mot Colorado:

- Vi är besvikna att vi inte fick med oss resultatet, men det fanns många saker jag gillade i själva matchen, sade Sullivan. Vi etablerade oss och spelade mycket i den offensiva zonen. Vårt power play-spel var inte så bra som det brukar vara, men det är så´nt som händer över en mer än 80 matcher lång grundserie. Vi måste hitta ett sätt att spela bättre i fem mot fem. I kväll lyckades vi inte med det.

Video: PIT- COL: Bernier håller undan när Penguins försöker

Ett glädjeämne har Pittsburgh i alla fall registrerat under säsongen så här långt: andremålvakten Tristan Jarry, 22, från Surrey i kanadensiska British Columbia, har övertygat och visat att i honom har Pens en framtidsman. Mot Colorado stoppade han 26 av 27 skott, och efter tio matcher ligger Jarry på ett GAA på 2.49 och en räddningsprocent på 91,9. Bättre än förstamannen Matt Murray:

- Han har varit väldigt bra för oss. Om man bara släpper in ett enda mål, då ska man få med sig en seger eller åtminstone chansen att få med sig en seger. Det suger att vi inte lyckades greja det åt honom, sade Conor Sheary efter förlusten mot Avs.

Pittsburgh får cahnsen att bryta den tråkiga trenden på torsdag, borta mot Vegas Golden Knights.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.