Skip to main content

Penguins kapten producerar som förr i tiden

av Rob Vollman / NHL.com

Pittsburgh Penguins forward Sidney Crosby är en av ligans ledande offensive krafter igen och coach Mike Sullivan kan ha mycket att göra med det.

När Crosby inlede 2015-16 med att vara mållös i åtta av de första nio matcherna, fanns det vissa som trodde att hans dagar som kandidat till Art Ross Trophy var över. Efter 18 matcher hade Penguins kapten nio poäng, vilket rankades som 155:e i NHL.

Coach Mike Johnston fick sparken tio matcher senare och ersattes av Sullivan 12 december. Sen dess har Crosby 48 poäng i 38 matcher, vilket är lika med Joe Thornton i San Jose Sharks för flest i NHL under den perioden.

Crosby har 67 poäng i 66 matcher den här säsongen, vilket rankas som 6:a i NHL’s poängliga. Han leder Penguins i poäng, nio poäng före Evgeni Malkin som har 58 poäng i 57 matcher.

Det är goda nyheter för Penguins som besöker New York Rangers på söndag.

Vilka orsakerna till Crosbys försämrade produktion var under hans tidigare coach, har det korrigerats under Sullivan. I 105 matcher under Johnston från säsongs starten 2014-15, snittade Crosby 2.3 poäng per 60 minuter i spel 5-mot-5, långt ifrån de dominanta 3.1 och 3.5 som han nådde under tidigare coacherna Michel Therrien och Dan Bylsma.

Efter 38 matcher med Sullivan har Crosbys produktion kommit tillbaka till de tidigare etablerade höjderna med 3.45 poäng i 5-mot-5 per 60 minuter.

Även hans skottbaserade puck innehav siffror som dalade från Relative SAT 5.6 procent under Bylsma till 2.8 under Johnston, har klättrat tillbaka till 5.2 under Sullivan. Relative SAT är procenten av skott försök tagna av Penguins när Crosby är på isen i förhållande till resten av laget.

Vad hände med Crosby tidigt den här säsongen? En tillfällig svacka kan orsakas av olika faktorer, som svagare kedjekamrater, tuffare motstånd, mer defensiva uppgifter, skador eller ren otur. Ingen av dessa faktorer förklarar till fullo Crosbys tröga start eller hans efterföljande förbättring.

Siffrorna visar att Crosby i stort sett hade samma kaliber av kedjekamrater och motståndare na

är Johnston var coach och han fick fler uppdrag i offensiva zonen.

56.4 procent av de tekningar som Crosby tog utanför den neutrala zonen i sina 105 matcher när Johnston var coach, var i den offensiva zonen. I jämförelse var hans siffra under Bylsma 49.9 och är 53.9 procent under Sullivan. Om något, borde hans pong snitt ha varit högre under Johnston, inte lägre.

I rättvisans namn orsakades en stor del av skillnaden av att Crosby inte hade samma tur med sina skott. Trots att han tog lika många skott under bägge coacherna, gjorde Crosby sex mål på 79 skott under Johnston och 22 mål på 110 skott under Sullivan. Det betyder att det varit mer än dubbelt troligt att Crosby skulle göra mål med sin nya coach.

Penguins har blivit farligare offensivt med Crosby på isen. Under Johnston snittade Penguins 51.3 skott försök per 60 minuter när Crosby var på isen, vilket har stigit till 61.8 under Sullivan. Kvalite´n av chanserna har också ökat.

Har den föryngrade Crosby en chans att komma ikapp Patrick Kane, Chicago Blackhawks som leder NHL`s poängliga och vinna sin andra Art Ross Trophy på tre säsonger? Det skiljer 22 poäng mellan dem och efter att ha tagit in fem poäng i de senaste 38 matcherna, verkar det inte troligt.

Men, Crosby är åtta poäng bakom Jamie Benn i Dallas Stars, som rankas tvåa med 75 poäng i 69 matcher. Förra säsongen ledde Benn NHL med 87 poäng i 82 matcher, tre mer än Crosby, som gjorde 84 poäng i 77 matcher. Om Crosby förblir het, då kan kampen om andra platsen fortsätta till säsongens sista match.

Crosbys återuppvaknande har inte gjort stor skillnad i tabellen. Penguins hade 58.9 procent av möjliga poäng under Johnston och 57.7 procent under Sullivan. Lagets målskillnad har förbättrats från plus-1 till plus-14. Penguins är forfarande ett relativt medelmåttigt lag, men med Crosbys förbättrade offensiv, blir man ett farligare hot.

Se mer