Skip to main content

Inför natten: Penguins i ovan situation

Två titlar de senaste tre åren - nu befinner sig Pittsburgh i intensiv streckstrid

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Pittsburgh Penguins befinner sig i en besvärlig och, för såväl fans som spelare och ledare, oväntad sits när vi med rappa skär stormar in på grundseriens sista femtedel. Med 18 matcher kvar att spela har Penguins skrapat ihop 75 poäng - lika med Columbus Blue Jackets som har en match mindre spelad - vilket placerar mästarna från 2016 och 2017 som nia i Eastern Conference. Under lördagsmorgonen förlorade Pittsburgh mot Buffalo Sabres med 4-3 på övertid, klubbens femte förlust de senaste tio matcherna, och tränare Mike Sullivan var efter matchen inte nöjd med slutresultatet.

- Frustrerande att vi släpper iväg en poäng ikväll, säger Sullivan. Jag tyckte vi var det bättre laget under större delen av kvällen. Vi förde pucken och hade chanser men vi var inte skarpa i avsluten helt enkelt.  

Evgeni Malkin tycktes inte lika nedstämd.

- Vi hade nog fler målchanser men så är det ibland i hockey, det är sånt som händer. De kvitterade i slutet av matchen och där behöver vi vara bättre på att täcka skott och hjälpa målvakten. Men så är hockey. Ibland handlar det om tur.

Video: ANA-PIT: Malkin slår till från slottet

Får hoppas då att turen Malkin talar om följer med Penguins då de under lördagen reser till Montreal för att ta sig an Canadiens i Bell Centre. Montreal befinner sig två poäng (77) före Pittsburgh med en match mer spelad, men för Canadiens får det resultatet snarare ses som en framgång då klubben av många var nederlagstippad inför säsongen.

01.00 släpps pucken i det viktiga streckmötet mellan Canadiens och Penguins.

Här är snackisarna inför nattens övriga nio matcher:

* Arizona Coyotes tuffar på som den lilla prärievargen som kunde. Trots att lagets ledande poängplockare Clayton Keller står på 41 poäng totalt och att ingen i laget gjort mer än 16 (!) mål (Brad Richardson) den här säsongen är laget i allra högsta grad inblandade i streckstriden i Western Conference. Kan kollektivet besegra individuell skicklighet? Coyotes tycks fast beslutna att bevisa det. I natt ställs de mot Detroit Red Wings.

* Patrick Kane har, något oväntat, seglat upp som Alex Ovechkins största konkurrent till årets Rocket Richard Trophy som bäste målskytt. Kane står på 40 mål efter 63 matcher, att jämföra med Ovechkins 45 på 64 matcher. Den 30-årige amerikanen har stått för 23 mål sina senaste 25 matcher och gör för närvarande allt han kan för att hålla Blackhawks kvar i slutspelsracet. Totalt har Kane stått för 94 poäng - näst bäst i ligan bakom Nikita Kucherov. I nattens match ställs Blackhawks mot Western Conference-jumbon Los Angeles Kings så potentialen för fler mål och poäng från Kanes klubba finns onekligen där.

 Video: ANA - CHI: Kane gör sitt 40:e med 16 sekunder kvar

* Klockan klämtar för Edmonton Oilers slutspelsdrömmar. Med sju poäng upp och fem lag framför sig när bara 18 omgångar återstår är det hög tid för den klassiska klubben att få fart på maskineriet. I nattens match står ett nyligen förstärkt Columbus Blue Jackets för motståndet. Jackets, som värvade Matt Duchene och Ryan Dzingel i samband med trade deadline, har vunnit en match och förlorat en med den nya laguppställningen. Slutspelsplatsen är under inga omständigheter säkrad för Blue Jackets heller, detta då man befinner sig på sista wild card-platsen i Eastern Conference och har Pittsburgh Penguins tätt bakom sig.

 

 [Läs också: Fredagspanelen om: Trade deadline]

 

VISSTE DU ATT …
Thomas Chabot numera är den interna poängligaledaren i Ottawa Senators? Den 22-årige backen, som gör sin andra säsong i NHL, har producerat 47 poäng (13 mål, 34 assist) på 56 matcher. Såväl Mark Stone som Matt Duchene befann sig före Chabot i Senators poängliga, men båda har som bekant fått nya klubbadresser i samband med trade deadline.
… de 13 bästa säsongerna av finska spelare i NHL's historia alla presterats av antingen Jari Kurri (8) eller Teemu Selänne (5)? Först på 14:e plats kommer Olli Jokinens 91 poäng från säsongen 2006-07. Den här säsongen har Mikko Rantanen (82 poäng), Sebastian Aho (72) och Aleksander Barkov (67) alla en rimlig möjlighet att slå sig in på "topp-13". I natt möts Ahos Carolina Hurricanes och Barkovs Florida Panthers.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

OMGÅNGENS MATCHER

19:00 Columbus Blue Jackets - Edmonton Oilers
22:00 Los Angeles Kings - Chicago Blackhawks
01:00 Boston Bruins - New Jersey Devils
01:00 Toronto Maple Leafs - Buffalo Sabres
01:00 Montreal Canadiens - Pittsburgh Penguins
01:00 Tampa Bay Lightning - Ottawa Senators
01:00 Florida Panthers - Carolina Hurricanes
02:00 Arizona Coyotes - Detroit Red Wings
02:00 St. Louis Blues - Dallas Stars
04:00 Calgary Flames - Minnesota Wild

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.